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La réalisation de 'Smells Like Teen Spirit' de Nirvana

Considérée comme la chanson la plus « iconique de tous les temps », scientifiquement parlant, par des chercheurs de l'Université de Londres, « Smells Like Teen Spirit » de Nirvana a fait ses débuts en direct le 17 avril 1991, à l'OK Hotel de Seattle. Moins de cinq mois plus tard, le 10 septembre, il sort en single.

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Kurt Cobain, le leader du groupe, n'était généralement pas très bavard pendant les concerts ; il a surtout laissé les plaisanteries pleines d'esprit entre les chansons au bassiste Krist Novoselic et au batteur Dave Grohl. Cette nuit-là, cependant, Cobain n'a pas pu s'en empêcher. Le groupe réfléchissait actuellement aux offres des grands labels et était finalement à deux semaines de signer avec DGC, une marque de disques de Geffen. Un coup de grâce était imminent. 'Bonjour. Nous sommes des vendeurs de rock d'entreprise sur un label majeur », a déclaré l'homme qui deviendrait bientôt une rock star à la foule bruyante.

Enfermé

Six mois plus tôt, Cobain était enfermé dans les bois d'Olympia, dans l'État de Washington. Cobain et Kathleen Hanna, auteure-compositrice-interprète de l'influent groupe punk féministe riot-grrl Bikini Kill, ont partagé une bouteille de whisky Canadian Club et un objectif cette nuit d'octobre 1990 : dégrader un nouveau centre de grossesse pour adolescentes, que Hanna a décrit comme « un arnaque de droite où ils ont fait entrer des adolescentes là-bas et leur ont ensuite dit qu'ils allaient aller en enfer s'ils avaient des avortements. Après avoir fait quelques reconnaissances, Cobain était à l'affût pendant qu'Hanna se dirigeait vers le bâtiment et graffait « Fake Abortion Clinic, Everyone ». Quand ce fut le tour de Cobain, il a peint à la bombe « Dieu est gay » en lettres rouges de six pieds.

Les deux ont passé le reste de la soirée à célébrer leur victoire et se sont retrouvés chez Cobain, où Hanna a ' brisé un tas de merde ' puis a sorti un Sharpie et a écrit ' Kurt Smells Like Teen Spirit ' sur le mur de la chambre de Cobain avant de passer en dehors. Cobain a tellement aimé la ligne qu'il a décidé d'en faire le titre d'une de ses prochaines chansons.

'J'ai pris cela comme un compliment', a déclaré Cobain plus tard à Michael Azerrad dans la biographie autorisée du groupe.Viens comme tu es. «Je pensais que c'était une réaction à la conversation que nous avions, mais cela signifiait vraiment que je sentais le déodorant. Je ne savais pas que le spray déodorant existait jusqu'à des mois après la sortie du single. Je n'ai jamais porté d'eau de Cologne ou de déodorant pour les aisselles. La batteuse de Bikini Kill, Tobi Vail, savait ce qu'était Teen Spirit, car elle le portait. Vail était la petite amie de Cobain à l'époque.

Bien avant que Cobain ne comprenne la blague d'Hanna, lui et Vail avaient rompu. La relation a pris fin au début de 1991, alors que le groupe de Cobain écrivait de nouveaux morceaux qui n'apparaîtraient pas seulement surÇa ne fait rienmais aussi surDans l'utérus, le troisième (et dernier) album studio de Nirvana, qui n'est sorti qu'en septembre 1993.

Grohl, un nouveau venu dans le groupe, a vécu avec Cobain à Olympia lorsqu'il a déménagé pour la première fois à Washington. Les deux se sont rendus au coin des bois de Novoselic à Tacoma et se sont entraînés tous les soirs. Au moins la moitié de ce qui deviendraitÇa ne fait rien-y compris 'In Bloom', 'Breed', 'Lithium', 'Polly', 'Stay Away' (puis 'Pay to Play') et 'Something in the Way' - ont déjà été joués lors d'un concert de vitrine de l'industrie à la fin Novembre 1990. Les autres chansons, dont « Smells Teen Spirit », prennent forme lors de ces séances d'entraînement.



Grohl a décrit l'espace d'entraînement dans la grange reconverti du groupe comme « bizarre », avec sa moquette à poils longs marron, ses lumières de scène et une sonorisation massive que personne ne savait utiliser. C'est là que Cobain a joué pour la première fois le riff 'Smells Like Teen Spirit' pour Novoselic et Grohl. Au début de 1994, Cobain a déclaréRoulantPierreque lorsque Cobain a joué pour la première fois la partie de guitare désormais légendaire, 'Krist m'a regardé et a dit:' C'est tellement ridicule. J'ai fait jouer le groupe pendant une heure et demie.

Selon Novoselic, il a contribué à en faire une chanson plus réelle. 'Nous jouions juste le refrain,' Quand la lumière est éteinte, et c'est dangereux, nous y sommes maintenant ', encore et encore', se souvient Novoselic. « J'ai dit : « Attendez une minute. Pourquoi ne ralentirions-nous pas un peu les choses ? » Alors j'ai commencé à jouer le verset. Et Dave a commencé à jouer un rythme de batterie.

Le problème des lutins

Il y avait juste un problème : la chanson ressemblait beaucoup à quelque chose que les Pixies – un groupe adoré de Cobain – pourraient produire. 'Je me souviens vraiment avoir pensé:' C'est une telle déchirure de Pixies '', a déclaré Grohl en 2011 dans un documentaire de la BBC sur la réalisation deÇa ne fait rien. 'Il a presque été jeté à un moment donné parce qu'il ressemblait trop aux Pixies.'

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'J'essayais d'écrire la chanson pop ultime', a admis Cobain. « J'essayais essentiellement d'arnaquer les Pixies. Je dois l'admettre. Quand j'ai entendu les Pixies pour la première fois, je me suis tellement lié à ce groupe que j'aurais dû êtredansce groupe, ou du moins dans un groupe de reprises de Pixies. Nous avons utilisé leur sens de la dynamique, en étant doux et silencieux, puis fort et dur.'

Essentiellement depuis la fondation du groupe, ils avaient écouté un «régime régulier» des Pixies – ainsi que Mudhoney, Tad, Coffin Break et The Sugarcubes – lors de leurs longs trajets en voiture. Le premier album de Nirvana, les années 1989Eau de Javel, n'a pas utilisé la dynamique de couplets doux-silencieux/de refrain fort-dur, mais le single 'Sliver' de 1990 l'a fait.

Lors d'une tournée européenne pour promouvoir 'Sliver', Cobain a rencontré Ken Goes, le manager des Pixies, sous le prétexte que Goes dirigeait peut-être Nirvana. Au lieu de cela, Cobain a passé la majeure partie de la réunion à poser des questions sur les Pixies. Goes a décrit Cobain comme plus qu'un fan des Pixies; c'était un « étudiant ». Lorsque Charles Thompson, alias Black Francis of the Pixies, est soudainement entré dans l'hôtel, Cobain a refusé l'offre de Goes de le présenter et a complètement mis fin à la réunion; apparemment, Cobain ne se sentait pas digne de rencontrer une telle royauté du rock indépendant.

Des mois après l'enregistrement de 'Smells Like Teen Spirit', Cobain semblait toujours inquiet que cela sonne trop comme une arnaque de Pixies. Alors que le preneur de son de Nirvana, Craig Montgomery, conduisait avec le groupe jusqu'à Los Angeles pour tourner le clip de « Smells Like Teen Spirit », Cobain lui a joué la chanson et lui a demandé : « Pensez-vous que cela ressemble trop aux Pixies ? »

Une piste d'inspiration

Cobain s'est également, probablement involontairement, inspiré du riff principal de 'More Than a Feeling' de Boston. 'Je le prends comme un compliment majeur', a déclaré l'auteur-compositeur de Boston Tom Scholz, 'même si c'était complètement accidentel.' Nirvana a fait la lumière sur la similitude lors de leur apparition au Reading Festival de 1992. Cobain a également écrit dans son journal, probablement à moitié en plaisantant, que « Smells Like Teen Spirit » et « Godzilla » de Blue Oyster Cult étaient également assez similaires.

Mais la chanson était trop belle pour être jetée. C'était donc sur la set list le mercredi 17 avril 1991, pour le concert en tête d'affiche de Nirvana à l'OK Hotel. Il s'agissait d'un événement de collecte de fonds pour le chanteur de Fitz of Depression, Mike Dees, qui tentait d'éviter l'emprisonnement en raison d'amendes de circulation massives. Du moins, c'est ainsi que va la légende. Dees lui-même a affirmé qu'il ne s'agissait pas d'un concert-bénéfice, mais a déclaré que Cobain avait alloué 250 $ des revenus de Nirvana du spectacle pour payer une camionnette de tournée pour Fitz of Depression et pour aider Dees à payer des contraventions. Le reste des revenus de Nirvana a servi à l'essence pour que le groupe se rende à Los Angeles pour commencer à enregistrer.Ça ne fait rien.

La scène musicale de Seattle était divisée cette nuit-là : Alice in Chains était à proximité, dans un entrepôt sur une jetée se faisant passer pour un club de musique, se produisant pour le film de Cameron CroweSimple(1992). Pourtant, c'était une salle comble à l'OK Hotel et la foule était sur le point d'assister à l'histoire de la musique.

Regardez la performance ci-dessus et vous remarquerez que les paroles mémorables de la chanson, en particulier avec les couplets, semblent loin d'être terminées. 'Nous y sommes maintenant, divertissez-nous' était déjà établi - Cobain a affirmé que c'était quelque chose qu'il avait l'habitude de dire en tant que brise-glace lorsqu'il se présentait à une fête.

Un hymne de la génération X est né

En ce qui concerne les autres paroles, Cobain a pris son temps et, à un moment donné, les a montrées à Novoselic et lui a demandé ce qu'il en pensait. 'Je les ai vérifiés et j'ai dit:' Je pense qu'ils sont plutôt cool ', se souvient Novoselic. «Mais ensuite, il a semblé déçu que je ne fasse pas que délirer à leur sujet. Mais le fait est que je ne les ai pas compris la première fois que je les ai lus. Et puis j'ai commencé à l'écouter au format chanson, etensuiteJ'avais une idée de ce dont il parlait. Il parlait d'enfants, de publicités, de la génération X, du train en marche des jeunes, et à quel point il en était vraiment déçu et qu'il ne voulait rien avoir à faire avec ça.

Novoselic n'était pas seul dans son interprétation de 'Smells Like Teen Spirit'. La chanson a été décrite comme « un hymne pour la génération X » si souvent qu'elle pourrait tout aussi bien être un titre alternatif, mais en fin de compte, c'est une chanson sur Cobain et un moment dans le temps.

Pour sa biographie de Cobain en 2001Plus lourd que le ciel, Charles R. Cross a obtenu un accès sans précédent aux journaux privés de Cobain. Dans le livre, il écrit :

'Bien que Kurt ne l'ait jamais spécifiquement abordé, sa chanson la plus célèbre,' Smells Like Teen Spirit ', n'aurait pu parler de personne d'autre, avec les paroles' elle s'ennuie trop et a confiance en elle '. 'Teen Spirit' était une chanson influencée par beaucoup de choses - sa colère contre ses parents, son ennui, son cynisme éternel - mais plusieurs lignes individuelles résonnent avec la présence de Tobi [Vail]. Il a écrit la chanson peu de temps après leur séparation, et le premier brouillon comprenait une ligne éditée à partir de la version finale : « Qui sera le roi et la reine des adolescents parias ? La réponse, à un moment donné dans son imagination, avait été Kurt Cobain et Tobi Vail.'

Cobain n'a pas demandé qui étaient le roi et la reine des adolescents parias, ni n'a-t-il chanté sur une femme qui s'ennuyait trop ou qui avait confiance en elle, au public de l'OK Hotel ce soir-là, qui se composait d'environ 500 fans, ainsi que les deux groupes qui ont ouvert pour Nirvana. L'un de ces groupes était Fitz of Depression de Dees, bien sûr. L'autre était un groupe avec un batteur portant un Teen Spirit. Si les paroles de son ex-petit ami sur le chagrin d'amour avaient été moins obliques, son déodorant aurait pu être plus testé.

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.