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L'homme qui a inventé la Spork


Comme sa création, l'inventeur de la spork Samuel W. Francis était beaucoup de choses à la fois : il était un médecin, un homme du monde, un romancier, un philanthrope qui appréciait les oiseaux de proie et un homme d'idées prolifique. En fait, l'histoire de l'homme qui a d'abord rêvé d'une cuillère à dents peut être plus étrange que l'ustensile lui-même.

Les combinaisons fourchette-cuillère existent depuis des siècles, en grande partie sous la forme de deux ustensiles fusionnés au niveau du manche, de sorte qu'une extrémité comporte des lances en forme de fourchette et l'autre la surface arrondie d'une cuillère. (Ils sont pratiques pour manger des desserts comme des fruits confits.)

Cependant, l'un des premiers ancêtres de la conception moderne de la spork a été breveté par Francis, un médecin respecté, en 1874. Son brevet pour des couteaux, fourchettes et cuillères combinés montre un monstre d'ustensile de Frankenstein : pointes à l'extrémité et une section droite dépassant du côté. Le plastique n'avait pas encore pris son envol en tant que matériau, il a donc été conçu pour être en métal.

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La spork était en fait l'une des idées les plus saines de Francis. Il essayait constamment d'améliorer la condition humaine, de manière de plus en plus farfelue. Il a essayé d'inventer de nouveaux types de traîneaux, de cartes de visite et de machines à coudre. Il a breveté une machine à écrire qui ressemblait à un piano, surnommée le « piano littéraire ». En 1868, il a inventé un cercueil à ouverture automatique, 'une méthode efficace pour sauver une personne, si elle est enterrée vivante'. Il comportait des loquets à ressort de sorte que si la personne se réveillait d'une transe et poussait sur le dessus du cercueil, il s'ouvrirait. Il possédait 12 brevets au moment de sa mort, y compris son ustensile combiné.

Une machine à écrire brevetée par Samuel Ward Francis en 1857. Crédit d'image : The National Museum of American History

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Malgré sa prescience, Francis n'a pas beaucoup avancé dans ses inventions de son vivant. La cuillère à dents en plastique familière à tous les habitants de la cafétéria est apparue près d'un siècle plus tard. Le mot spork remonte à une entrée de dictionnaire de 1909, mais une entreprise américaine n'a déposé le nom Spork qu'en 1970. La spork en plastique est rapidement devenue un ustensile de base pour les écoles, les prisons et les chaînes de restauration rapide. « La spork avait un sens commercial : deux ustensiles en plastique pour le prix d'un », écrit Bee Wilson dans son livre de 2012Considérez la fourchette : une histoire de la façon dont nous cuisinons et mangeons.



Mais Francis n'était pas vraiment un homme d'affaires. Né le fils d'un médecin new-yorkais de la classe supérieure et formé à Columbia et à NYU, il n'avait pas besoin de l'être. « Il a déménagé dans la plus haute société »,Le New York Timesnoté dans sa nécrologie. Et il s'est consacré à la charité et au bien commun. En 1864, il fait don d'un harfang des neiges à Central Park. Après avoir déménagé de New York à Newport, Rhode Island en 1863, il a contribué à la création de la Sanitary Protection Agency, qui est devenue plus tard le Conseil de santé de la ville. Il a également fondé la Newport Natural History Society et la Newport Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

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Lorsqu'il ne s'occupait pas de personnes atteintes de maladies de la peau ou ne créait pas de sociétés de protection des animaux, Francis s'est lancé dans la vie littéraire. Il a écrit un roman intituléVie et mort, publié en 1871, ainsi que des histoires et des ouvrages de non-fiction, comme un livre de 1861 sur l'hydrothérapie. Son essai « L'homme et la nature » ​​présente un long traité sur la façon dont divers animaux, fruits, légumes et noix ressemblent à des parties du corps humain. (À noter : ses comparaisons entre la figue et le scrotum masculin ; son affirmation selon laquelle l'utérus et les trompes de Fallope, une fois disséqués, ressemblent à un crabe.)

À sa mort en mars 1886, la couverture de ses funérailles enLe New York Timesa déclaré que « rarement une assemblée d'hommes représentatifs est-elle si nombreuse aux funérailles d'un citoyen de Newport, et rarement un hommage d'estime et d'affection aussi général est-il rendu à la mémoire d'un ami décédé comme cela a été accordé au Dr Francis ». C'est un miracle qu'il n'ait pas pu convaincre plus de ces amis d'utiliser son nouvel ustensile ingénieux.

[h/t : Vox]