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Les nombreuses vies de 'Hallelujah' de Leonard Cohen


À la fin des années 1970, Leonard Cohen s'est assis pour écrire une chanson sur Dieu, le sexe, l'amour et d'autres mystères de l'existence humaine qui nous mettent à genoux pour une raison ou une autre. Le légendaire auteur-compositeur-interprète, qui avait une quarantaine d'années à l'époque, savait comment écrire un tube : il avait écrit 'Suzanne', 'Bird on the Wire', 'Lover, Lover, Lover' et des dizaines d'autres chansons. pour lui-même et pour d'autres artistes populaires de l'époque. Mais dès le début, il y avait quelque chose de différent à propos de ce qui allait devenir 'Hallelujah' - une chanson qui a pris cinq ans et environ 80 brouillons pour Cohen.

Au cours des 35 années écoulées depuis sa sortie initiale, 'Hallelujah' a été repris par plus de 300 autres artistes dans pratiquement tous les genres. Willie Nelson, k.d. lang, Justin Timberlake, Bono, Brandi Carlile, Bon Jovi, Susan Boyle, Pentatonix et Alexandra Burke—la gagnante 2008 de la version britannique deLe facteur X– ne sont que quelques-unes des personnes qui ont tenté de mettre leur propre empreinte sur la chanson. Après que la version soul de Burke ait été téléchargée 105 000 fois le premier jour, établissant un nouveau record européen, 'Hallelujah' est rapidement devenu un incontournable des émissions de chant télévisées.

C'est un exploit impressionnant à tous points de vue, mais encore plus si l'on considère que 'Hallelujah' - l'une des chansons les plus acclamées par la critique et les plus fréquemment reprises de l'ère moderne - était à l'origine coincée sur la deuxième face des années 1984.Divers postes, un album que le label américain de Cohen a jugé impropre à la sortie.

'Leonard, nous savons que vous êtes génial', se souvient Cohen, le patron de CBS Records, Walter Yetnikoff, 'mais nous ne savons pas si vous êtes bon.'

Yetnikoff n'était pas totalement hors de la base. Avec sa production des années 80 à forte teneur en synthés, la version de Cohen de 'Hallelujah' ne s'annonce pas comme l'hymne profane effrayant qu'il est maintenant compris comme étant. (Divers postesest finalement sorti en Amérique sur le label indépendant Passport en 1985.) Une partie de la raison pour laquelle il a fallu cinq ans à Cohen pour écrire la chanson était qu'il ne pouvait pas décider combien de choses de l'Ancien Testament inclure.

« Il contenait des références à la Bible, bien que ces références soient devenues de plus en plus éloignées au fur et à mesure que la chanson allait du début à la fin », a déclaré Cohen. « Finalement, j'ai compris qu'il n'était plus nécessaire de se référer à la Bible. Et j'ai réécrit cette chanson; c'est le 'laïc' 'Alléluia'.

Les deux premiers versets présentent le roi David, l'habile joueur de harpe et le grand unificateur d'Israël, et l'homme fort nazaréen Samson. Dans les Écritures, David et Samson sont tous deux des poètes adultères dont les romances malavisées (avec Bathsheba et Dalila, respectivement) conduisent à de gros problèmes.



Dans le troisième couplet de sa version studio de 1984, Cohen aborde la question de la spiritualité. Lorsqu'il est accusé d'avoir pris le nom du Seigneur en vain, Cohen répond de manière hilarante : « Qu'est-ce que tu as ? Il insiste sur le fait qu'il y a 'un éclat de lumière dans chaque mot' - chaque perception du divin, peut-être - et déclare qu'il n'y a aucune différence entre 'le saint ou l'Alléluia brisé'. Les deux ont de la valeur.

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'Je voulais pousser l'Alléluia profondément dans le monde séculier, dans le monde ordinaire', a déclaré un jour Cohen. « L'Alléluia, l'Alléluia de David, était encore un chant religieux. Je voulais donc indiquer qu'Alléluia peut sortir de choses qui n'ont rien à voir avec la religion.

Étonnamment, le « Hallelujah » original de Cohen n'est rien en comparaison à l'interprétation en cinq couplets du fondateur de Velvet Underground, John Cale, pour l'album hommage à Cohen de 1991Je suis ton fan. Cale avait vu Cohen interpréter la chanson en direct, et lorsqu'il a demandé à l'auteur-compositeur-interprète canadien de faxer les paroles, il a reçu 15 pages. 'J'ai parcouru et j'ai juste choisi les versets effrontés', a déclaré Cale.

L'arrangement épuré du piano et du chant de Cale a inspiré Jeff Buckley pour enregistrer ce qui est sans doute le 'Hallelujah' définitif, une performance envoûtante et séduisante trouvée sur le seul et unique album studio du regretté auteur-compositeur-interprète, 1994la grâce. La mort de Buckley en 1997 n'a fait qu'accroître la puissance de son enregistrement, et en quelques années, 'Hallelujah' était partout. La version de Cale est apparue dans le film d'animation de 2001Shrek, et la bande originale présente une version tout aussi magnifique de Rufus Wainwright.

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En 2009, après la parution de la chanson dans le film de Zack SnyderVeilleurs, Cohen était d'accord avec un critique qui a appelé à un moratoire sur les couvertures. 'Je pense que c'est une bonne chanson', a déclaré CohenLe gardien. 'Mais trop de gens le chantent.'

Sauf que 'Hallelujah' est une chanson qui pousse tout le monde à chanter. C'est un peu le but. Le titre provient d'un mot hébreu composé comprenantallélu, louer joyeusement, etOui, le nom de dieu. Comme l'explique l'écrivain Alan Light dans son livre de 2013Le sacré ou le brisé : Leonard Cohen, Jeff Buckley et l'ascension improbable de « Hallelujah »le motAlléluiaétait à l'origine un impératif, un commandement de louer le Seigneur. Dans la tradition chrétienne, c'est moins un impératif qu'une expression de joie : « Alléluia ! Cohen joue apparemment sur les deux sens.

L'enregistrement de Cohen en 1984 se termine par un couplet qui commence par 'J'ai fait de mon mieux / Ce n'était pas grand-chose'. C'est l'humble haussement d'épaules d'un mortel et l'aveu sournois d'un auteur-compositeur ambitieux essayant de capturer l'essence de l'humanité dans une chanson pop. Dans les dernières lignes, Cohen concède que 'tout s'est mal passé', mais promet de n'avoir que de la gratitude et de la joie pour tout ce qu'il a vécu.

Laissant de côté toutes les allusions bibliques et le langage poétique, 'Hallelujah' est une chanson assez simple sur l'amour de la vie malgré ou à cause de sa dureté et de ses déceptions. Ce message est encore plus clair dans l'interprétation en cinq vers de Cale, le repère pour toutes les couvertures suivantes, qui comporte la ligne 'L'amour n'est pas une marche de la victoire'. Cale ajoute également dans le vers de Cohen sur le sexe, et comment chaque respiration peut être un alléluia. Buckley, en particulier, s'est rendu compte de l'aspect charnel de la chanson, appelant sa version 'un alléluia à l'orgasme'.

'Alléluia' peut être appliqué à pratiquement n'importe quelle situation. C'est idéal pour les mariages, les funérailles, les émissions télévisées et les dessins animés sur les ogres. Bien que les paroles de Cohen ne professent pas exactement la dévotion religieuse, 'Hallelujah' est devenu une chanson de Noël populaire qui est parfois réécrite avec des paroles plus pieuses. Les agnostiques et les athées peuvent également trouver beaucoup de choses à aimer dans « Alléluia ». Elle a été reprise plus de 300 fois parce que c'est une chanson pour tout le monde.

À la mort de Cohen le 7 novembre 2016, à l'âge de 82 ans, un regain d'intérêt pour 'Hallelujah' a placé la version de Cohen de la chanson sur le Billboard Hot 100 pour la première fois. Malgré ses décennies d'omniprésence dans la culture pop, il a fallu plus de 30 ans et le décès de Cohen pour 'Hallelujah' - dont l'essence même consiste à trouver la beauté au milieu d'une immense tristesse et à se résoudre à aller de l'avant - pour devenir officiellement une chanson à succès.

'Il n'y a pas de solution à ce gâchis', a déclaré Cohen, décrivant la comédie humaine au cœur de 'Hallelujah. « Le seul moment où vous pouvez vivre confortablement ici dans ces conflits absolument irréconciliables, c'est à ce moment-là où vous embrassez tout et vous dites:« Écoutez, je ne comprends rien du tout – Alléluia ! C'est le seul moment où nous vivons ici pleinement en tant qu'êtres humains.