Article

Les nombreuses histoires derrière les origines de Yule

Ah, Noël. Ce temps pour les chants de Noël, le chocolat chaud et la joie de Noël. Attendez, qu'est-ce que c'est qu'unNoël? Et qu'est-ce que les marées ont à voir avec Noël ?

Noëlest un mot incroyablement ancien (pour l'anglais, de toute façon) qui peut remonter aux célébrations de la nouvelle année, Noël, et peut ou non impliquer beaucoup de boire et de manger, de faire des sacrifices et de faire des serments. Selon l'expert en vieux norrois Jackson Crawford,bienétait un festival de trois nuits commençant au milieu de l'hiver (le solstice d'hiver). Ce sont les bases.

Malheureusement, selon les mots de Britt-Mari Näsström, professeur à l'université de Göteborg, « la rareté des sources restreint notre connaissance de l'ère pré-chrétienne.Noël / bien. ' Mais c'est toujours un puzzle amusant à assembler, même si les universitaires de classe mondiale ne peuvent s'entendre que sur les bases.

Origines troubles

Selon l'Oxford English Dictionary, en 726, St. Bede, un moine et érudit, a mentionnéGiuli(une vieille orthographe deNoël) comme nom pour décembre et janvier. L'image devient trouble quand nous apprenons de Bede qu'il y avait aussi un festival pré-chrétien célébré le 25 décembre appeléModranecht, ou « soirée des mères ». Certains chercheurs proposent qu'il existe un lien entre BedeGiuli(décembre et janvier), la nuit des mères et la fête nordiquebien, qui aurait eu lieu à peu près à la même époque.

Pour être clair, tout le monde n'est pas d'accord. L'Oxford Companion to the Year commente : « Avant la conquête normande, ce jour [le 25 décembre] était normalement appelé« Midwinter » en vieil anglais ; il ne s'appelait pas « Yule », qui... est plus écossais qu'anglais. » Et contrairement à ce qu'on pourrait penser, le motNoëlserait de la même mystérieuse origine germanique quebien, pas qu'un nom descende de l'autre.

Contes populaires du vieux norroisbien, qui ont moins de soutien, affirment que c'était un jour où le voile entre les vivants et les morts était mince. Certains prétendent même queNoël, l'un des nombreux noms d'Odin, indique qu'Odin figure en bonne place dans les célébrations, ce qui, puisqu'il avait également un rôle de dieu des morts, indique qu'il s'agissait d'une sorte de célébration du «jour des morts».

Tout le monde n'est pas d'accord non plus avec ça. En 2018, Bettina Sejbjerg Sommer de l'Université de Copenhague a écrit un article intitulé « The Pre-Christianbien: Pas un culte des morts, mais le festival du Nouvel An scandinave. Elle propose que les éléments folkloriques supposés être liés à un culte des morts ont d'autres explications, comme une coutume de laisser une table pleine de nourriture pendant la nuit pourrait être pour les ancêtres morts, ou cela pourrait être pour les anges, les trolls, ou ' d'autres visiteurs surnaturels. Et que certains érudits pensent maintenant qu'Odin pourrait être lié à l'époque en raison de ses rôles avec la boisson rituelle et l'aristocratie.



quelle est la température de l'eau tiède

Au lieu de cela, comme on peut le déduire du titre, Sommer soutient quebienétait un festival pré-chrétien du Nouvel An, disant (et utilisantbienetNoëlindifféremment) que les sources folkloriques indiquent que « pendant la période de Yule, l'année à venir n'est pasprédit, c'estcréé. Au cours de cette période, l'année imminente naît et c'est pourquoi l'année à venir est façonnée par la période de Noël : tout ce qui se passe pendant cette période influence et crée l'année à venir [l'accent est original].

Mange bois et sois heureux

Sommer soutient que la saison est pleine de divination et d'inquiétude pour l'année à venir. Dans la culture vieux norrois, on avait le sentiment que la divination affectait activement l'avenir, donc la nourriture et l'alcool abondants signifiaient que vous créiez activement l'abondance pour l'année à venir. « C'est pourquoi boire et manger à l'excès - même la gourmandise - n'est pas seulement la pièce maîtresse et la caractéristique la plus frappante de la fête, c'est un devoir sacré, comme en témoigne la coutume répandue selon laquelle un visiteur doit manger et boire, refuser n'est pas acceptable », écrit-elle. Mais elle prévient que le festival avait probablement aussi d'autres significations, et c'est une erreur d'adopter un point de vue singulier.

Le point de vue de Sommer n'est pas universel. Une critique dit, 'son argument, quebienn'était pas un culte des morts ou une fête de la fertilité, comme cela est souvent décrit dans les textes post-conversion en vieux norrois, est moins convaincant. Il n'est pas surprenant que les morts occupent une place prépondérante dans une période liminale « forte », ou que la fertilité soit associée à une célébration du Nouvel An. »

Vers 900,Noëlétait utilisé comme mot pourNoël, qu'il est toujours dans les dialectes écossais et nordiques (et comme un « archaïsme littéraire » pour le reste d'entre nous). Ainsi, lorsqu'Alfred le Grand a donné 12 jours aux hommes libres à Yule à la fin du IXe siècle, il parlait de vacances de Noël.

C'était une époque où les deux vacances commençaient à se mélanger. Selon la saga du roi Hakon le Bon (règne vers 920-961, saga écrite au XIIIe siècle), Hakon, un chrétien, exigeait que les gens fêtent Noël oubien, qui devaient tous deux se produire fin décembre. Ils pouvaient célébrer celui qu'ils choisissaient, mais chaque homme libre devait 'avoir de la bière pour la célébration à partir d'une mesure de grain ... et devait garder les vacances pendant que la bière durait'. Selon Crawford, cela équivalait à quatre gallons de bière. En trois nuits. La fête comprenait également des sacrifices (surtout celui des chevaux) et des serments (surtout sur les sangliers).

Les origines exactes de Yule laissent encore de nombreuses questions ouvertes, bien qu'au moins les célébrations de Noël modernes n'aient pas tendance à contenir plus d'un gallon de bière par jour.

deux autres morceaux de Noël

Malgré ce que vous pouvez entendre, avoir un « Jolly Yuletide » n'est probablement pas une tautologie. Une origine folk-étymologique populaire pour le motgaise rapporte au vieux norroisbien, soit directement, soit via un mot allemand apparenté. Cependant, selon l'Oxford English Dictionary, cela est « extrêmement douteux ». Le mot vient de l'anglais du français, mais au-delà de cela, il n'est pas clair et des 'difficultés historiques et phonétiques' suggèrent une origine en vieux norrois. Au lieu de cela, l'OED a la suggestion que c'est finalement du latinLa joie, sensjoie.

documentaires les plus choquants de tous les temps

Et quant à ce que les marées ont à voir avec une fête au milieu de l'hiver,maréesignifiait à l'origine « une portion, une étendue ou un espace de temps ; un âge, une saison, un temps, un moment », selon l'OED. C'est le sens du mot tel qu'il apparaît dansBeowulfet d'autres textes en vieil anglais (et donneraient lieu à des constructions similaires comme la marée ou l'événement du Nouvel An). Étymologiquement, les marées océaniques pourraient provenir du moyen bas allemandse débarrasser, ce qui signifie « heure fixe » ou du moyen néerlandais ou peut-être s'est-il simplement développé naturellement en anglais. Quoi qu'il en soit, on pense que c'était à l'origine «l'époque des hautes eaux» et s'est naturellement développé à partir de cela.