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The McJordan Special : dans les années 1990, McDonald's servait un Michael Jordan Burger

La cohérence, le plus grand atout de la chaîne de restauration rapide de hamburgers McDonald's, peut également être son plus grand handicap. Alors que les clients sont attirés par le fait que leur menu est prévisible et a fondamentalement le même goût, peu importe où dans le monde vous le mangez, le restaurant de hamburgers se lance toujours dans des expériences pour ajouter de la variété. Le McRib a été un succès; le McPizza, moins.

Au début des années 1990, la chaîne a décidé d'aller là où elle n'était jamais allée auparavant : introduire un nouveau hamburger et lui donner le nom de quelqu'un. Ce ne serait pas le Ronald, d'après sa mascotte de clown indémodable, ni le Mac Tonight, d'après son inquiétant chanteur de salon commercial au visage de mousse. Ce serait l'homonyme de l'athlète le plus célèbre au monde et l'une des personnes les plus célèbres au monde, point final.

En l'honneur de Michael Jordan, McDonald's a lancé The McJordan Special.

L'idée est née en 1990, lorsque Jordan, une présence multimédia massive avec de nombreux contrats de sponsoring - les 10 à 15 millions de dollars qu'il générait chaque année en colportant des baskets Air Jordan, de la publicité et d'autres travaux hors terrain dépassaient de loin son salaire NBA de 3 millions de dollars - a accepté de permettre à McDonald's de doubler une variation sur le Quarter Pounder le McJordan. Le hamburger du grand NBA se composait d'un quart de livre de bœuf, de sauce barbecue, de bacon, de fromage, d'oignons, de cornichons et de moutarde. La combinaison est survenue après plusieurs années pendant lesquelles Jordan a essayé et éliminé différentes préparations : on dit que sa famille a essayé de pimenter des hamburgers ennuyeux alors qu'il avait un budget serré pendant qu'il grandissait.

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'C'est ce qu'il aime sur un hamburger', a déclaré Tori Moore, responsable marketing régional chez McDonald's.Tribune de Chicago. 'Ça y est. Vous ne pouvez pas appeler un autre sandwich par son nom, et vous ne pouvez pas appeler cela autrement.

Moore, qui n'avait apparemment aucune crainte d'inciter à la controverse sur le fait d'appeler un hamburger unsandwich, a déclaré que le hamburger de 519 calories avait été testé à Chicago, dans l'Illinois, la base des Chicago Bulls de Jordan. En mars 1991, le hamburger à 1,89 $ a été mis en vente dans environ 350 magasins McDonald's de la région de Chicago.

En déplaçant 100 à 150 hamburgers McJordan Special par emplacement et par jour, la réponse a été si forte que McDonald's a décidé de prolonger son séjour au menu. Initialement prévu pour se terminer en avril, l'article promotionnel était disponible jusqu'en mai. Plus tard cette année-là et au début de 1992, il a également été vendu dans 500 emplacements en Caroline du Nord et en Caroline du Sud ainsi qu'en Alabama et au Tennessee. (Jordan a grandi en Caroline du Nord et y a fréquenté l'université.)



Les éloges étaient parfois en sourdine. 'Je le rendrais moins dégoulinant et détrempé', a déclaré Inez Day de Kernersville, en Caroline du Nord.L'actualité et le recorden 1991.

Les franchisés qui ont choisi d'offrir le McJordan Special ont parfois organisé des promotions. En Caroline du Nord, les clients pourraient réduire le prix du hamburger d'un cent pour chaque point que Jordan a marqué lors des matchs du vendredi soir.

Finalement, McDonald's a déplacé le hamburger sur le côté pour faire place à une autre innovation radicale : le McLean Deluxe, un hamburger avec 91 pour cent de bœuf sans gras. Moins dégoulinante et détrempée, l'option relativement plus saine n'est pas restée.

En 1993, McDonald's a ramené le McJordan pour une durée limitée. (Pour suivre son rival de la restauration rapide, Burger King a testé un sandwich au pain de viande à la même époque qui a reçu des critiques quelque peu mitigées pour être plus une galette de viande assaisonnée qu'un vrai pain.)

La McJordan Special n'a jamais vraiment atteint les sommets des autres nouveautés et a largement disparu après sa course de 1993. Mais Jordan reste sur une très courte liste de personnes qui ont eu leur nom sur le menu McDonald's. En 2020, le rappeur Travis Scott s'est associé à l'entreprise pour proposer un repas Travis Scott, qui était sa commande préférée (un quart de livre avec du fromage et du bacon, des frites moyennes avec un accompagnement de sauce barbecue et un Sprite).

Reste à savoir si les gens se souviendront du repas Scott aussi affectueusement que le McJordan. En 2012, un ancien directeur de McDonald's nommé Mort Bank of Bismarck, dans le Dakota du Nord, a vendu une cruche de sauce barbecue utilisée pour le McJordan pour 10 000 $, une somme nostalgique pour un récipient de sucre ossifié périmé. Bank l'a qualifié de 'probablement comestible'. L'acheteur, a-t-il dit, était originaire de Chicago.