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Les significations derrière 20 noms d'éléments chimiques

Le 30 décembre 2015, l'Union internationale de chimie pure et appliquée a annoncé la découverte de quatre nouveaux éléments chimiques - les numéros 113, 115, 117 et 118 - les premiers nouveaux éléments ajoutés au tableau périodique depuis 2011. Pour le moment, ils ont les noms numériques latins et grecs assez maladroitsununtium(Nouveau),ununpentium(Uup),ununseptium(Uus), etununoctium(Uuo), mais, selon les règles de l'IUPAC, leurs découvertes ont désormais la possibilité de les nommer officiellement.

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En ligne, il y a de plus en plus de soutien pour nommer l'un de ces nouveaux éléments de « métal lourd »thèmeen l'honneur du leader de Motörhead Lemmy (décédé deux jours avant leur annonce), et un autreoctarineaprès la « couleur de la magie » fictive dans l'œuvre de feu Sir Terry PratchettDisque-monderomans (Pratchett est décédé en mars 2015). Reste à voir si ces deux pétitions aboutiront - les noms définitifs ne seront probablement annoncés que plus tard au printemps - mais comme les règles de l'IUPAC exigent que tous les nouveaux éléments soient nommés d'après un concept ou un personnage mythologique, un minéral, un lieu, une propriété de l'élément lui-même, ou un scientifique [PDF], il semble peu probable que nous voyionsthèmesur les murs des cours de chimie de sitôt. Les histoires derrière 20 autres noms d'éléments chimiques sont expliquées ici.

1. LITHIUM (3)

Bien qu'il soit le métal le moins dense,lithiumtire son nom du mot grec pour 'pierre',lithos, car il a été découvert dans une roche (par opposition aux autres métaux alcalins potassium et sodium, qui ont été découverts dans les plantes et les animaux).

2. CARBONE (6)

Le nomcarbonevient du mot latincarbo, signifiant « charbon » ou « charbon de bois ». Un petitcarbo, d'ailleurs, était unescarboucle, qui est à l'origine deanthrax.

3. NÉON (10)

Néontire son nom denéos, le mot grec pour « nouveau » (il a été « nouvellement » découvert en 1898).

4. PHOSPHORE (15)

Phosphoresignifie littéralement « porteur de lumière » ou « porteur de lumière », car le premier composé de l'élément brillait dans le noir. Un siècle avant qu'il ne devienne le nom de l'élément 15 à la fin des années 1600,Phosphoreétait un nom alternatif pour la planète Vénus, dont on croyait autrefois que l'apparition dans le ciel renforçait la lumière et la chaleur du Soleil.

5. VANADIUM (23)

L'un des métaux de transition, le vanadium pur est d'une couleur gris acier dure, mais quatre de ses états d'oxydation produisent un arc-en-ciel de solutions, colorées en violet, vert, bleu et jaune. Parce qu'il était tellement impressionné par la beauté et la variété de ces solutions, le chimiste suédois Nils Sefström a choisi de nommer le vanadium aprèsVanadís, un autre nom pour la déesse nordique de la beauté, Freya. Le voisin du vanadium, le chrome (24), produit également une variété de composés colorés et tire ainsi son nom du mot grec pour 'couleur',chrominance.



6. COBALT (27)

Le cobalt se trouve souvent naturellement à côté ou dans des minéraux combinés à l'arsenic, et lorsqu'il est fondu, le minerai de cobalt peut émettre des fumées nocives chargées d'arsenic. Bien avant que les qualités toxiques de minéraux comme ceux-ci puissent être expliquées par la science, les mineurs de cuivre d'Europe centrale n'avaient pas de meilleure explication que de présumer que ces effets toxiques étaient surnaturels et étaient causés par des gobelins souterrains sournois appeléskoboldsqui vivait à l'intérieur du rocher—et c'est du mot allemandlutincettecobalttire son nom.

7. CUIVRE (29)

Le symbole chimique du cuivre est Cu, qui dérive du nom latin du métal,cuivre. À son tour,cuivreest issu deChypriotes, le nom grec ancien de l'île de Chypre, bien connue dans l'Antiquité pour sa production de cuivre. Certains autres éléments chimiques nommés d'après des lieux comprennentgermanium(32),américium(95),berkélium(97),Californie(98), etdarmstadtium(110), tandis que les élémentsruthénium(44),holmium(67),lutécium(71),hafnium(72) etpolonium(84) tirent leurs noms des noms latins de la Russie (Ruthénie), Stockholm (Holmia), Paris (Lutèce), Copenhague (Hafnia) et la Pologne (Pologne).

8. GALLIUM (31)

Un métal cassant de couleur argentée avec un point de fusion juste au-dessus de la température ambiante, à 85 °F, ce qui signifie qu'un bloc solide fondrait assez facilement dans votre main.galliuma été découvert en 1875 par le chimiste français Paul-Émile Lecoq de Boisbaudran. Il a choisi de lui donner le nomargot, le nom latin de la France, mais peu de temps après l'annonce de sa découverte, de Boisbaudran a été contraint de nier les allégations selon lesquelles il avait réellement voulu le nomgalliumêtre un jeu de mots auto-référentiel sur son propre nom :Lecoqsignifie « le coq » en français, tandis que le mot latin pour « coq » estgalle. Bien qu'il ait explicitement écrit dans un journal en 1877 que la France était le véritable homonyme, la rumeur a hanté de Boisbaudran toute sa vie et a perduré jusqu'à aujourd'hui.

9. BROME (35)

L'un des deux seuls éléments liquides à température ambiante (le second étant le mercure), le brome apparaît généralement sous la forme d'un liquide riche, rouge-brun foncé, semblable au sang, qui émet des fumées et a une odeur caractéristique. En fin de compte, il tire son nom d'un mot grec,bromos, signifiant 'puanteur'.

10. KRYPTON (36)

Parce qu'il est incolore, inodore et si difficile à découvrir,kryptontire son nom du mot grec pour 'caché',kryptos.

11. STRONTIUM (38)

Le seul élément chimique nommé d'après un endroit en Grande-Bretagne,strontiumtire son nom de son minerai de strontianite, qui a été nommé d'après la ville de Strontian dans les Highlands écossais près de l'endroit où il a été découvert en 1790.

12. YTTRIUM (39)

En 1787, un officier de l'armée suédoise et chimiste à temps partiel nommé Carl Axel Arrhenius tomba sur une pierre de couleur noire inhabituellement lourde dans le tas de déchets d'une carrière près du village d'Ytterby, à 24 kilomètres de Stockholm. Il a nommé sa découverteytterbite, et a envoyé un échantillon du minéral à son collègue, le professeur Johan Gadolin (l'homonyme de l'élément numéro 64,gadolinium), à l'université d'Åbo en Finlande d'aujourd'hui. Gadolin a découvert qu'il contenait un élément entièrement nouveau pour la science, qu'il a appeléyttrium; depuis lors, de nombreux autres éléments ont été découverts dans la mine d'Ytterby, et trois autres—terbium(65),erbium(68),ytterbium(70) - ont reçu des noms honorant le village dans lequel il a été découvert. Par conséquent, le petit village suédois d'Ytterby reste l'endroit le plus honoré de tout le tableau périodique.

13. ANTIMOINE (51)

Aux étymologistes,antimoineest probablement le plus gênant de tous les noms d'éléments chimiques, et sa véritable origine reste un mystère. Au lieu de cela, diverses théories non prouvées prétendent qu'il pourrait dériver de mots grecs signifiant « fleuret » (une référence à l'apparence hérissée de son minerai, la stibine), « contre la solitude » (une référence à l'idée qu'il n'apparaît jamais naturellement sous sa forme pure ), et même « tueur de moines » (car l'antimoine est toxique et de nombreux premiers alchimistes étaient des moines).

14. XÉNON (54)

Commexénophobie,xénontire son nom d'un mot grec,xenos, signifiant « étrange » ou « étranger ».

15. PRASEODYME (59)

En raison de la couleur verdâtre de ses sels minéraux, le métal lanthanidepraséodymetire son nom d'un mot grec signifiant 'vert',prasios- qui à son tour tire son nom du mot grec pour poireau,prason. ledymiumpartie est plus compliquée. En 1842, un nouvel « élément » a été découvert appelédidyme, du grec pour « jumeau », ainsi nommé parce qu'il était toujours accompagné de cérium et de lanthane (et peut-être parce que le nom avait deux paires de jumeaux). Quarante ans plus tard, les scientifiques ont divisé le didyme en deux éléments différents,praséodidyme(jumeau vert) etnéodidyme(nouveau jumeau). lede-a été abandonné presque instantanément, laissantnéodymeetpraséodyme.

16. SAMARIUM (62)

Plusieurs noms célèbres sont commémorés sur le tableau périodique, dont Albert Einstein (einsteinium, 99), Niels Bohr (bohème, 107), Enrico Fermi (fermium, 100), Alfred Nobel (nobélium, 102), et Pierre et Marie Curie (Copernicium, 96). Le premier élément éponyme, cependant, était le métal peu connusamarium, qui tire indirectement son nom d'un ingénieur minier russe tout aussi peu connu, Vasili Samarsky-Bykhovets. Au début des années 1800, Samarsky travaillait comme commis en chef du département minier russe lorsqu'il a accordé à un minéralogiste allemand nommé Gustav Rose l'accès à une collection d'échantillons prélevés dans une mine des montagnes de l'Oural. Rose a découvert un nouveau minéral dans l'un des échantillons, qu'il a nommésamarskiteen l'honneur de Samarsky ; des décennies plus tard, en 1879, de Boisbaudran découvrit que la samarskite contenait un élément nouveau pour la science, qu'il nomma à son toursamarium.

17. DYSPROSIUM (66)

Onze ans après avoir découvert le gallium et 7 ans après avoir découvert le samarium, de Boisbaudran a découvert la terre raredysprosiumen 1886. Il lui a fallu 30 tentatives pour isoler un échantillon pur - et par conséquent il l'a nommé d'aprèsdysprositos, un mot grec signifiant « difficile à atteindre ».

18. TANTALE (73)

Dix fois plus rare que l'or dans l'univers,tantaleest un métal dur et argenté connu pour sa résistance à la corrosion et son inertie chimique, qui le rendent extrêmement utile dans la fabrication d'équipements de laboratoire et d'implants médicaux. Bien qu'il soit parfois dit qu'il a été nommé pour la frustration « alléchante » que les premiers chimistes ont éprouvée en essayant d'obtenir un échantillon pur, c'est l'absence de réactivité du tantale qui est la véritable origine de son nom : parce qu'il semble insensible à pratiquement tout ce dans quoi il est immergé en contact avec,tantaletire son nom de Tantale, un personnage de la mythologie grecque qui a été puni en étant forcé de se tenir jusqu'aux genoux dans une mare d'eau sous un arbre fruitier, qui s'éloignaient de lui chaque fois qu'il tendait la main pour manger ou boire (une histoire qui est aussi l'origine du motémoustiller). Incidemment, la fille de Tantale, Niobe, figure également sur le tableau périodique comme l'homonyme de l'élément 41,niobium.

19. URANIUM (92)

Uraniuma été découvert par le chimiste allemand Martin Heinrich Klaproth en 1789, qui l'a nommé en l'honneur de la planète Uranus, qui n'avait également été découverte que récemment. Lorsque les éléments 93 et ​​94 ont été découverts en 1940, ils ont été nommésneptuniumetplutoniumafin de continuer la séquence des planètes.

20. MENDELEVIUM (101)

L'invention du tableau périodique est attribuée au chimiste russe Dmitri Mendeleev en 1869, dont l'organisation du tableau lui a permis non seulement de prédire l'existence d'éléments qui n'avaient pas encore été découverts à l'époque, mais de corriger ce qui était généralement compris à propos de les propriétés de certains éléments existants. Élément numéro 101,mendelevium, porte bien son nom en son honneur.