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Les morts mystérieuses de 6 personnages historiques

Vous pourriez penser que mourir en étant célèbre signifie une mort bien documentée provenant d'une cause évidente, mais rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Tout au long de l'histoire, des personnalités notables ont passé leurs dernières heures dans des situations obscurcies par l'incertitude, la rumeur et la suspicion. Que le défunt soit un ancien empereur ou un aviateur moderne, le coupable potentiel de l'arsenic ou une radio défectueuse, les circonstances entourant ces six décès historiques étranges peuvent ne jamais être entièrement comprises.

1. Napoléon Bonaparte // 5 mai 1821

À première vue, la fin de Napoléon semble claire : son acte de décès indiquait que le cancer de l'estomac était la cause de sa disparition. Au cours des dernières semaines de sa vie en exil sur l'île reculée de Sainte-Hélène, l'ancien empereur de France s'était plaint de maux d'estomac, notamment de douleurs et de nausées, mais Napoléon lui-même a laissé entendre que quelque chose de beaucoup plus sombre que le cancer était à l'œuvre. Dans un testament rédigé trois semaines avant sa mort, il dit : « Je meurs avant mon temps, assassiné par l'oligarchie anglaise et son assassin.

Il y a eu des preuves potentielles pour soutenir sa théorie de l'empoisonnement. En 1840, lorsque le cadavre de Napoléon a été exhumé à Sainte-Hélène pour un réinhumation plus digne à Paris, le corps a été signalé comme étant en très bon état. Certains scientifiques ont émis l'hypothèse que cela aurait pu être un effet secondaire de l'exposition à l'arsenic, qui, selon eux, aurait pu avoir un effet conservateur. En 1961, des tests sur des échantillons de cheveux de Napoléon ont trouvé des niveaux élevés d'arsenic, ce qui a conduit à quelques décennies de spéculations fiévreuses sur un empoisonnement potentiel à l'arsenic. Cependant, une analyse de 2008 des cheveux prélevés à quatre périodes de la vie de Napoléon a montré des niveaux d'arsenic cohérents tout au long de cette période, ainsi que des niveaux cohérents avec les cheveux prélevés sur son fils et sa femme.

Si cela donne l'impression que tout le monde au 19ème siècle était lentement empoisonné à l'arsenic, c'est parce qu'ils l'étaient en quelque sorte. À l'époque, le matériel n'avait pas besoin d'être administré avec une intention malveillante pour entrer dans votre système. Non seulement c'était un composant commun des désherbants et de la mort-aux-rats, mais il était souvent ajouté aux produits de beauté et aux toniques médicinaux. Il faisait également partie d'un pigment vert populaire utilisé dans les peintures, les tissus et le papier peint, y compris le papier peint de la maison où mourut Napoléon. (Un échantillon piqué par un visiteur dans les années 1820 a survécu pendant des décennies dans un album et a été testé positif à l'arsenic dans les années 1990.)

En plus de l'arsenic, Napoléon avait été exposé à un certain nombre d'autres substances toxiques dans le cadre de traitements médicaux douteux. Ses médecins lui donnaient du tartre émétique (tartrate d'antimoine et de potassium, qui est toxique) pour ses problèmes gastro-intestinaux, et deux jours avant sa mort, Napoléon a reçu une forte dose de calomel (chlorure de mercure) comme purgatif. Le ragoût de produits chimiques douteux dans son système a conduit une équipe internationale de toxicologues et de pathologistes à conclure en 2004 que la mort de Napoléon était un cas de « mésaventure médicale », dans laquelle les médicaments auxquels il avait été exposé, combinés à sa santé déjà faible, conduit à une perturbation du rythme cardiaque qui a finalement produit sa mort.

Cela ne signifie pas pour autant que l'idée du cancer de l'estomac a été abandonnée. En 2007, une étude basée sur les rapports d'autopsie et les mémoires du médecin de Napoléon ainsi que d'autres documents a comparé les descriptions des lésions trouvées dans l'estomac de Napoléon lors de son autopsie avec des images modernes de lésions gastriques bénignes et cancéreuses. L'article concluait que les lésions de l'empereur décédé étaient très probablement un cancer, qui s'était propagé à d'autres organes. Le cancer était probablement le résultat deHelicobacter pylori, bactéries qui endommagent la muqueuse de l'estomac; les aliments salés que Napoléon a consommés lors de ses campagnes militaires prolongées ont peut-être également contribué. En vérité, il est fort possible qu'un certain nombre de facteurs aient contribué à la mort de Napoléon, avec ou sans l'ingérence des Anglais.

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2. Amelia Earhart // 2 juillet 1937 (disparu)

Amelia Earhart avec son navigateur, Fred Noonan, au Brésil, le 11 juin 1937, avant de partir pour leur vol autour du monde Topical Press Agency/Getty Images

Amelia Earhart est probablement mieux connue pour deux choses : devenir la première femme à traverser l'Atlantique seule en avion en 1932 et disparaître cinq ans plus tard.

Le 2 juillet 1937, Earhart et son navigateur, Fred Noonan, étaient sur l'une des dernières et des plus difficiles étapes de leur tentative de vol autour du monde - un voyage sans escale de Lae, en Nouvelle-Guinée, à l'île Howland dans le Pacifique Sud, où la paire prévoyait de faire le plein avant de continuer vers Hawaï. Vers 6 heures du matin ce jour-là, son avion a téléphoné au garde-côteItasca, qui était ancré au large de Howland pour les guider. Mais il y a eu des problèmes de communication : le navire utilisait des bandes passantes qu'Earhart n'était pas en mesure de recevoir, et certains équipements radio clés sur leItascaétait à court de piles. Pendant des heures, le navire a transmis des messages qu'Earhart n'a pas pu entendre, et les messages qu'elle leur a adressés étaient inquiétants – elle a mentionné qu'elle manquait de carburant et qu'elle ne pouvait pas voir la terre. À 8 h 45, le navire et l'avion avaient perdu le contact.

Malgré une recherche aérienne et maritime approfondie par leItascaet le gouvernement américain, ni Earhart ni Noonan n'ont plus jamais été entendus. L'explication officielle est que l'avion d'Earhart a manqué de carburant et s'est écrasé dans le Pacifique, mais comme personne ne sait exactement où l'avion s'est écrasé, il s'est avéré difficile de trouver l'épave. Cependant, certains chercheurs pensent qu'Earhart et Noonan ont peut-être brièvement survécu en tant que naufragés sur une île voisine avant de finalement succomber aux éléments.

La théorie des naufragés a été acceptée en partie grâce aux efforts d'un organisme à but non lucratif appelé International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR). Son directeur exécutif, Richard Gillespie, estime qu'Earhart et Noonan se sont retrouvés sur Nikumaroro, à environ 350 milles marins au sud-est de Howland, dans la République de Kiribati. L'emplacement de l'île correspond à la ligne de vol identifiée par Earhart dans son dernier message radio, et les chercheurs pensent avoir découvert des photographies montrant des trains d'atterrissage au milieu des récifs coralliens, ainsi que des appels de détresse des naufragés. Plusieurs expéditions TIGHAR sur l'île ont également découvert des fragments de plexiglas et d'aluminium qui pourraient faire partie de l'avion d'Earhart, ainsi que des morceaux de ce qui pourrait être un pot de crème pour taches de rousseur et des pièces de chaussures en cuir qui auraient pu appartenir à une femme [PDF].

Pour rendre les choses encore plus étranges, les spéculations sur les naufragés impliquent également un crâne et d'autres ossements trouvés sur Nikumaroro en 1940, qui ont depuis été perdus. L'analyse initiale a indiqué que les os appartenaient à un homme âgé, mais plus récemment TIGHAR a annoncé qu'une nouvelle analyse a montré qu'ils appartenaient probablement à une femme à peu près de la même taille qu'Earhart et très probablement européenne. Cependant, en 2015, des chercheurs en médecine légale ont remis en question les conclusions de TIGHAR. Étant donné que le squelette est à la fois manquant et incomplet, il semble peu probable que la question soit résolue bientôt. Néanmoins, en juillet 2019, le géologue marin Robert Ballard, l'homme qui a trouvé leTitanesqueépave en 1985-a annoncé qu'il ferait une expédition à Nikumaroro pour rechercher des indices à la fois sur l'île et au large, dans le cadre d'un spécial National Geographic appeléExpédition Améliediffusé en octobre.

Si la théorie des naufragés semble peu probable, elle est loin d'être la plus bizarre en circulation. Certains prétendent qu'Earhart a été capturée par les Japonais après que son avion se soit écrasé (ou délibérément abattu), puis retenu captif - certains disent même qu'elle était une espionne embauchée par l'administration Roosevelt pour garder un œil sur les installations militaires japonaises dans les îles Marshall. . Dans cette version des événements, sa disparition faisait partie d'une dissimulation par le gouvernement américain, et Earhart aurait été libérée en 1945, après quoi elle a vécu le reste de ses jours sous un nom différent en tant que banquière dans le New Jersey.

3. Edgar Allan Poe // 7 octobre 1849

Edgar Allan PoePhotos.com via Getty Images

En 1849, Edgar Allan Poe a disparu pendant six jours. Lorsqu'il est arrivé le 3 octobre, près d'un pub à Baltimore, il bloquait son discours et portait le costume de quelqu'un d'autre. Un bon samaritain a remarqué que Poe agissait bizarrement et a demandé de l'aide, convoquant un ami de l'écrivain à la taverne. Mais au moment où l'ami est arrivé, Poe était en délire et a dû être emmené à l'hôpital. Il s'y attarda encore quelques jours, ravagé par une fièvre et des hallucinations, et parfois en criant le nomReynolds.Lorsque le médecin traitant, le Dr John J. Moran, a essayé de demander à Poe ce qui s'était passé avant qu'il n'arrive à la taverne, les « réponses de Poe étaient incohérentes et insatisfaisantes », a écrit Moran plus tard. Quatre jours après son arrivée mystérieuse à Baltimore, Poe mourut tout aussi mystérieusement.

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La cause officielle de la mort de Poe est parfois répertoriée comme une phrénite ou une inflammation du cerveau, mais il n'y a jamais eu d'autopsie et les dossiers médicaux ont disparu. Les journaux de l'époque ont lié la mort de Poe à ses habitudes de consommation d'alcool, mais l'analyse post mortem des cheveux n'a montré aucune trace du plomb couramment ajouté au vin au XIXe siècle, suggérant que Poe évitait probablement de boire à la fin de sa vie (en effet, il avait juré à une nouvelle fiancée d'y renoncer). Un article de 1996 dans leJournal médical du Marylanda blâmé la rage, arguant que Poe souffrait des symptômes classiques de la maladie : tremblements et hallucinations, coma et délire qui le rendaient combatif. Pourtant, d'autres récits ont évoqué la grippe, une tumeur au cerveau, la syphilis ou une sorte d'empoisonnement, voire un meurtre aux mains des frères de sa fiancée, qui se seraient opposés à son mariage imminent.

Pourtant, l'une des explications les plus acceptées concerne un type vicieux de fraude électorale connu sous le nom decoopérant. Dans l'Amérique du XIXe siècle, il n'était pas rare que des gangs kidnappent des hommes et les forcent à voter plusieurs fois pour un seul candidat, portant à chaque fois des vêtements différents pour se déguiser. L'endroit où Poe a été retrouvé le 3 octobre donne du poids à la théorie : le pub, Gunner's Hall, servait alors de bureau de vote lors des élections au Congrès de 1849. Les électeurs de l'époque recevaient également de l'alcool en récompense de leur devoir civique, ce qui expliquerait l'ivresse de Poe ; le costume bon marché de l'étranger aurait pu être un déguisement fourni par un gang. Poe aurait mal réagi à l'alcool, donc s'il a été traîné dans plusieurs bureaux de vote et nourri d'alcool à chaque fois, sans parler des coups comme l'étaient souvent les victimes coopérantes, la combinaison a peut-être été trop pour lui. La Edgar Allan Poe Society de Baltimore, cependant, souligne un défaut de cette théorie : Poe était « raisonnablement bien connu à Baltimore et susceptible d'être reconnu » – même dans les vêtements souillés de quelqu'un d'autre. Nous ne connaîtrons peut-être jamais toute l'histoire de la mort de Poe, ce qui ne semble pas inapproprié pour le maître du macabre.

4. Alexandre le Grand // juin 323 avant notre ère

L'un des conquérants les plus puissants que le monde ait jamais connus, Alexandre le Grand prétendait être un fils des dieux. Malheureusement, il était mortel et mourut quelques mois avant son 33e anniversaire. Sa dernière maladie a commencé lors d'un festin dans la maison d'un commandant à l'été 323 avant notre ère, lorsqu'il aurait développé une forte fièvre et des douleurs abdominales. Pendant quelques jours, il se baigna, dormit et sacrifia, mais la fièvre s'aggrava. Au quatrième jour, il perdait des forces et au septième jour, il ne pouvait plus sortir du lit. Ses pouvoirs de parole ont échoué, et lorsque ses troupes ont demandé à le voir le 10e jour de sa maladie, il ne pouvait rien faire d'autre que les suivre des yeux. Le onzième jour, il mourut. On dit que lorsque les embaumeurs ont commencé à travailler sur le cadavre d'Alexandre, après avoir été retardés de six jours, ils ont trouvé le corps frais et non corrompu - un événement remarquable compte tenu de la chaleur estivale.

Alexandre le Grand n'était que l'une des figures historiques célèbres examinées lors de la conférence annuelle de clinico-pathologie historique à l'Université du Maryland, au cours de laquelle des experts médicaux se réunissent pour jeter un regard neuf sur les derniers jours de personnes décédées célèbres. Philip A. Mackowiak, professeur émérite à la faculté de médecine de l'Université du Maryland, est à la fois le directeur de la conférence (qui a examiné la mort d'Alexander en 1996) et l'auteur du livreAprès la mort: Résoudre les grands mystères médicaux de l'histoire. DansAprès la mort, il explique que les tentatives pour comprendre la mort d'Alexandre sont compliquées par le fait qu'aucun récit contemporain des événements ne survit, et les descriptions dont nous disposons sont des récits secondaires écrits plusieurs siècles plus tard. De plus, ces descriptions sont en conflit : Plutarque, écrivant aux Ier et IIe siècles de notre ère, dit qu'Alexandre n'a eu aucune douleur, et que d'autres récits ont ajouté ce symptôme pour rendre la mort d'Alexandre aussi émouvante que possible. Mais d'autres sources anciennes soutiennent qu'Alexandre a ressenti une douleur importante, qui a commencé juste après avoir avalé un énorme verre de vin, ce qui a conduit certains, notamment l'historien romain Justin, à suggérer qu'Alexandre avait été empoisonné.

Alexandreeus'est fait beaucoup d'ennemis, pas des moindres avec tout son 'Je suis le fils des dieux'. Mackowiak écrit qu'Alexandre a également offensé ses compatriotes macédoniens en s'habillant comme les Perses vaincus, et la dernière campagne militaire qu'il prévoyait – à travers la Corne de l'Arabie et l'Afrique du Nord – « a dû être accueillie avec inquiétude par son armée épuisée ». Quand il s'agit de savoir qui a osé empoisonner le grand Alexandre, Mackowiak note que certains soupçonnent Antipater, un ambitieux régent macédonien, ou même le philosophe Aristote, qui avait autrefois enseigné Alexandre le Grand et craignait apparemment pour sa vie après qu'un parent ait été impliqué. dans un complot d'assassinat. Une fois de plus, l'arsenic a été mentionné comme un coupable possible ; Mackowiak écrit qu'il est connu pour provoquer des douleurs abdominales et une faiblesse progressive, et que, sous certaines formes, il est soluble dans l'eau ainsi que pratiquement insipide, ce qui le rend facile à cacher dans le vin ou la nourriture. La fièvre, cependant, n'est généralement pas un signe d'empoisonnement à l'arsenic, et la plupart des historiens doutent que l'arsenic ait été utilisé comme poison à cette époque.

Une maladie tropicale semble plus probable. Selon Mackowiak, un type de paludisme particulièrement malin causé par lePlasmodium falciparumLe parasite aurait pu causer la fièvre, la faiblesse, les douleurs à l'estomac et la mort d'Alexandre, mais pas sa perte de la parole, ni l'apparence fraîche de son cadavre. D'autres ont suggéré une encéphalite à virus West Nile, qui peut produire une paralysie, mais n'est généralement pas mortelle. DansAprès la mort, Mackowiak suggère que la fièvre typhoïde avec paralysie ascendante est le tueur le plus probable. Avant que l'importance de l'eau potable et des systèmes d'égouts sanitaires ne soit bien comprise, la typhoïde était un fléau, car les aliments et les boissons étaient souvent contaminés par des matières fécales transportant desSalmonella typhi, la bactérie responsable de la typhoïde. La typhoïde implique généralement une augmentation progressive de la fièvre et de la faiblesse, des douleurs abdominales et d'autres symptômes horribles, mais dans de rares cas, elle s'accompagne d'une paralysie ascendante qui commence par les jambes et monte jusqu'au cerveau. Connu sous le nom de syndrome de Guillain-Barré, il est presque toujours mortel lorsqu'il est dû à la typhoïde. Mackowiak suggère que si Alexander souffrait de Guillain-Barré, la paralysie lui aurait fait perdre son pouvoir de parler une fois qu'il aurait atteint ses centres nerveux supérieurs. De manière troublante, Mackowiak suggère également que la paralysie pourrait également avoir causé l'apparence fraîche du cadavre d'Alexandre, car il n'était peut-être pas mort depuis si longtemps quand ils sont arrivés, et simplement paralysé. Dans ce cas, c'est une bonne chose que les embaumeurs aient été retardés.

5. Wolfgang Amadeus Mozart // 5 décembre 1791

Wolfgang Amadeus Mozart vers 1789Hulton Archive via Getty Images

La mort de Mozart a-t-elle été causée par une côtelette de porc, une maladie sexuellement transmissible, un empoisonnement par un rival jaloux, ou rien de tout cela ?

Le célèbre compositeur a commencé à montrer des signes de sa maladie finale à l'automne 1791. Surmené, sous-financé et déprimé, il travaillait sur leRequiemcommandé par un mystérieux bienfaiteur en juillet, lorsqu'il a commencé à avoir ce que certains ont décrit comme des douleurs à l'estomac et aux articulations. Le 20 novembre, il s'est couché. Son corps a commencé à gonfler gravement et à dégager une odeur nauséabonde ; sa femme et sa belle-sœur lui ont confectionné un vêtement spécial avec une ouverture dans le dos juste pour qu'il soit plus facile à changer. Le soir du 4 décembre, il commençait à montrer des signes de délire. Son médecin a été convoqué, et quand il est arrivé, il a saigné Mozart (pratique courante pour à peu près n'importe quelle maladie à l'époque) et lui a appliqué un cataplasme froid sur le front. Le compositeur est tombé inconscient et est décédé cinq minutes avant une heure du matin le 5 décembre. Il avait 35 ans. Les derniers sons qu'il ait jamais faits étaient une tentative d'imiter l'une des parties de batterie de son inachevé.Requiem.

Le diagnostic officiel était la fièvre miliaire aiguë (miliairefait référence à une éruption cutanée avec des taches de la taille de graines de mil). Mais en une semaine, un journal berlinois a rapporté que Mozart aurait pu être empoisonné. En fait, la femme de Mozart a déclaré que son mari s'était lamenté des mois avant sa mort : 'Je sais que je dois mourir, quelqu'un m'a donné de l'acqua toffana [un composé d'arsenic et d'autres toxines] et a calculé l'heure précise de ma mort, pour laquelle ils ont commandé un requiem, c'est [pour] moi que j'écris ceci.

On dit souvent que le principal coupable du prétendu stratagème d'empoisonnement est le compositeur Antonio Salieri, l'un des rivaux de Mozart. Bien que la théorie se soit estompée après la mort de Mozart, elle a refait surface avec une nouvelle énergie au 20e siècle grâce à la pièce de 1979 de Peter Shaffer.Amadeuset l'adaptation cinématographique de 1984. Dans certaines versions du conte, Salieri aurait commandé leRequiemlui-même, avec l'intention de le faire passer pour le sien après avoir assassiné Mozart. Mais Salieri a fermement nié toute implication, déclarant à un élève de Beethoven qui s'était rendu sur son lit de mort : « Je peux vous assurer sur ma parole d'honneur qu'il n'y a aucune vérité dans cette rumeur absurde ; vous savez que j'étais censé avoir empoisonné Mozart. D'autres ont accusé les francs-maçons, qui auraient empoisonné Mozart - l'un des leurs - parce qu'il a révélé leur symbolisme secret dans son opéraLa flûte magique.

Mackowiak, cependant, considère une implication maçonnique peu probable, en partie parce que d'autres impliqués dansLa flûte magiquevécu pendant des décennies, et parce que la loge de Mozart a organisé une cérémonie pour lui après sa mort et a soutenu sa veuve. De plus, les poisons les plus susceptibles d'être utilisés à l'époque n'auraient pas causé le genre de gonflement général grave que Mozart a connu, connu sous le nom d'anasarque.

D'autres ont suggéré la syphilis, qui était une épidémie à l'époque de Mozart, et comprenait parfois une fièvre légère et une éruption cutanée. Cette maladie attaque également les reins et était fréquemment traitée avec du mercure, ce qui aurait entraîné une détérioration supplémentaire des reins et aurait pu provoquer une anasarque. Mais Mozart était un bourreau de travail qui n'avait pas le temps de s'amuser et, de l'avis de tous, aimait profondément sa femme Constanze. Selon Mackowiak, il n'y a aucune preuve crédible que l'un ou l'autre des partenaires ait jamais eu une liaison. Une théorie moins salace soutient que Mozart a été tué par une côtelette de porc pas assez cuite, ou plus précisément, la trichinose. On sait que Mozart a consommé un repas de porc peu de temps avant de tomber malade. Mais la trichinose, qui provient du parasiteTrichinelle– provoque généralement des douleurs musculaires, dont Mackowiak pense que les membres de la famille se seraient souvenus et auraient inclus dans leurs descriptions des derniers jours du compositeur.

Quelle que soit la maladie, Mozart n'était pas le seul à Vienne à en souffrir—Mackowiak note qu'il y avait un groupe de cas similaires à l'époque. Un diagnostic plausible, selon Mackowiak et d'autres chercheurs, est la glomérulonéphrite post-streptococcique, un trouble inflammatoire des glomérules (un réseau de capillaires dans les reins) qui fait suite à une infection par leStreptocoquebactéries. Il peut apparaître dans le cadre d'une épidémie et provoquer le genre de gonflement dont souffrait Mozart. Bien qu'elle ne soit normalement pas mortelle avec les bactéries streptococciques les plus courantes (le type qui cause l'angine streptococcique), la glomérulonéphrite qui suit les infections parStreptocoque equi— qui affecte normalement les chevaux, et parfois les vaches — peut provoquer une insuffisance rénale et la mort. Les humains l'obtiennent souvent en consommant du lait ou des produits laitiers de vaches infectées, ce qui explique le caractère épidémique. L'insuffisance rénale expliquerait également la puanteur de Mozart, probablement causée par les déchets qui s'accumulent dans le sang, la sueur et la salive lorsque les reins cessent de fonctionner. Malheureusement, étant donné que les dossiers médicaux et le squelette de Mozart (enfin, la plupart, probablement) ont été perdus, il est à nouveau probable qu'une compréhension complète de la mort de Mozart restera à jamais hors de portée.

6. Christopher Marlowe // 30 mai 1593

Le poète, dramaturge et espion anglais non-conformiste Christopher 'Kit' Marlowe aurait été assassiné à l'âge de 29 ans après une journée passée à manger et à boire avec des amis dans une salle à manger. Selon le rapport du coroner, au moment de payer la note, une bagarre a éclaté entre Marlowe et l'un des hommes présents, Ingram Frizer, pour savoir qui paierait la facture. Des « mots malveillants de plongeurs » ont été prononcés, et alors que les choses s'échauffaient, Marlowe a attrapé le poignard de Frizer, le blessant deux fois à la tête. Frizer l'a ensuite attrapé, poignardant Marlowe sur l'œil et le tuant instantanément.

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C'est l'histoire de la mort de Marlowe depuis des années, mais l'histoire a longtemps semblé suspecte. En fait, l'une des choses les plus dangereuses à propos de Marlowe n'était peut-être pas son espionnage, ses bagarres dans la rue ou ses relations réputées avec des hommes. C'était peut-être ses croyances religieuses – ou l'absence de celles-ci. Peu de temps avant sa mort, un mandat d'arrêt avait été émis contre Marlowe pour athéisme, après qu'un ancien colocataire et collègue dramaturge eut affirmé sous la torture que les papiers hérétiques trouvés dans sa propre chambre appartenaient à Marlowe. Certains, comme David Riggs de l'Université de Stanford, disent que Frizer n'était pas motivé par la rage contre un projet de loi, et que la véritable force derrière le poignard était la reine Elizabeth I, qui était suffisamment en colère contre ses croyances religieuses hérétiques pour qu'elle ait ordonné son assassinat. Ceux qui croient à cette théorie notent qu'Elizabeth a gracié Frizer un mois seulement après la mort de Marlowe.

Ce n'est qu'une des nombreuses théories entourant la fin prématurée de Marlowe. D'autres disent qu'il s'est heurté à des membres puissants du monde des espions élisabéthain. M.J. Trow, auteur deQui a tué Kit Marlowe ? : Un contrat de meurtre dans l'Angleterre élisabéthaine, pense que Marlowe a utilisé sa pièceEdouard IIpour laisser entendre que quatre membres du Conseil privé de la Reine (ses principaux conseillers) étaient également athées. Trow soutient que les membres du conseil ont décidé de faire taire Marlowe en ordonnant un coup, et qu'ils ont promis l'immunité à ses amis de la salle à manger. En fait, Trow a ditLe gardien, 'tous ont été innocentés après un court procès et ont obtenu des titres et des positions de richesse et d'influence peu de temps après.'

Frizer et ses amis ne sont cependant pas les seuls à avoir été suspectés du meurtre de Kit. Certains pensent que Sir Walter Raleigh, ayant entendu parler de l'arrestation de Marlowe, s'est inquiété de ce qui pourrait sortir de son procès et l'a ordonné de tuer plutôt que d'être incriminé en tant qu'associé libre-penseur. Une autre théorie pointe du doigt Audrey Walsingham, dont le mari employait Marlowe, et qui était apparemment jalouse de leur relation (peut-être sexuelle). D'autres, bien sûr, pensent que Marlowe a simulé sa propre mort pour éviter les ennuis, puis a continué à écrire des pièces depuis un endroit sûr et à les renvoyer en Angleterre, peut-être avec l'aide de Walsingham. La personne qui a obtenu le crédit pour ces nouvelles créations ? William Shakespeare, bien sûr.