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Le mystère derrière la maladie du sommeil d'une ville kazakhe

En 2013, les habitants de Kalachi, un petit village du Kazakhstan, ont commencé à se coucher avec une mystérieuse maladie. Ils n'arrêtaient pas de s'endormir. Quand ils se sont réveillés, souvent des jours plus tard, ils ne se souvenaient de rien. Les journaux (etMental Floss) l'a qualifié de 'maladie du sommeil' (sans rapport avec la maladie du sommeil africaine transmise par les mouches) et de multiples enquêtes sur les causes - l'âge et les horaires des patients, la qualité de l'air de la ville, la nourriture et l'eau que les gens consommaient - n'ont rien donné. Mais après des années d'études, le gouvernement kazakh pense avoir découvert la cause sous-jacente de l'épidémie. Peut-être.

Le premier cas signalé de maladie du sommeil est survenu en 2010, dans un village voisin. En 2013, le mystère a pris une nouvelle urgence lorsque huit personnes différentes de Kalachi (une ville de seulement 640 habitants) se sont endormies pendant un week-end, incapables de rester éveillées plus longtemps qu'il n'en fallait pour aller aux toilettes ou manger un peu de nourriture.

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Lorsque ces adultes par ailleurs en bonne santé se sont finalement réveillés de leurs transes, ils ne se souvenaient de rien de ce qui s'était passé, même des moments où ils avaient semblé assez éveillés pour manger, parler ou fumer une cigarette, comme BuzzFeed. rapporté au cours d'un voyage d'enquête d'une semaine dans la région. Un homme s'est même réveillé dans la capitale kazakhe d'Astana, incapable de se souvenir d'avoir été dans l'avion qui l'y a amené. Les gens se sentaient nauséeux et étourdis; ils ont halluciné, fulminant sur des images qu'eux seuls pouvaient voir et devenant parfois à la limite de la violence. Plus de 100 personnes sont tombées malades à un moment donné. Même un chat a été touché.

Cela s'est produit encore et encore au cours de plusieurs mois, avec des vagues de résidents qui ont été victimes de la maladie au début de 2014, puis plus tard ce printemps-là, puis à nouveau cet été-là. Les mines d'uranium à proximité étaient probablement les coupables, et les scientifiques ont testé la terre, l'eau et la nourriture locale pour détecter le radon, un gaz connu pour causer le cancer. L'air a été testé pour le monoxyde de carbone. Les cheveux et les ongles des gens ont été testés pour le rayonnement. Les médecins ne pouvaient trouver rien de mal avec les patients, et aucun facteur pour les lier tous ensemble.

Des gens étaient-ils empoisonnés ? Ou s'agissait-il simplement d'un cas de maladie psychogène de masse (essentiellement d'hystérie de masse), comme la « peste dansante » ou les nombreuses paniques de la population à travers l'histoire à cause de la diminution des pénis ?

Enfin, à l'été 2015, les autorités ont annoncé avoir découvert le coupable : de fortes concentrations de monoxyde de carbone et d'hydrocarbures provenant des mines ont provoqué un manque d'oxygène dans l'air de la zone. Au moment de l'annonce à l'été 2015, 150 personnes avaient déjà déménagé, tandis que 240 autres figuraient sur une liste de personnes cherchant à se réinstaller. Pourtant, un radiologue qui avait étudié l'épidémie a déclaréBuzzFeedque le verdict n'était « que la théorie de travail » et que les chercheurs étudiaient toujours l'anomalie médicale. Fin décembre de la même année, des scientifiques du Centre nucléaire national du Kazakhstan ont confirmé cette explication.

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