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Le mystère des gardiens disparus au phare des îles Flannan

En décembre 1900, un bateau appeléHespérusembarquez pour l'île d'Eilean Mor, l'un des sept îlots (également connus sous le nom de « sept chasseurs ») des îles Flannan au large de la côte nord-ouest de l'Écosse. Le capitaine James Harvey a été chargé de fournir un gardien de phare de relève dans le cadre d'une rotation régulière. Le voyage a été retardé de quelques jours par le mauvais temps, et quand Harvey et son équipage sont finalement arrivés, il était clair que quelque chose n'allait pas. Aucun des préparatifs habituels au débarcadère n'avait été fait, le mât était nu et aucun des gardiens n'était venu saluer leHespérus. Il s'est avéré que les gardiens n'étaient pas du tout sur l'île. Tous les trois avaient disparu.

Eilean Mor avait ses particularités. Les seuls résidents permanents de l'île étaient des moutons, et les éleveurs l'appelaient 'l'autre pays', estimant qu'il s'agissait d'un endroit touché par quelque chose de paranormal. Eilean Mor avait longtemps suscité une sorte de respect effrayant chez ses visiteurs ; le principal attrait de l'emplacement éloigné était une chapelle construite au 7ème siècle par St. Flannan. Même ceux qui n'ont jamais prié ont été amenés à adorer pendant leur séjour à Eilean Mor. Les superstitions et les rituels, comme faire le tour des ruines de l'église à genoux, ont été adoptés par les passants, et beaucoup considéraient qu'Eilean Mor avait une aura indéfinissable qui ne pouvait être ignorée.

Qu'est-ce que leHespéruséquipagea faittrouver au phare était un ensemble d'indices déroutants. Le gardien remplaçant, Joseph Moore, a été le premier à enquêter et a fait part d'un sentiment de terreur généralisé alors qu'il gravissait la falaise vers le phare nouvellement construit. À l'intérieur, la table de la cuisine contenait des assiettes de viande, de pommes de terre et de cornichons. L'horloge était arrêtée et il y avait une chaise renversée à proximité. La lampe était prête à être allumée et deux des trois manteaux cirés appartenant à Thomas Marshall, James Ducat et Donald McArthur avaient disparu. La grille et la porte étaient bien fermées.

Ces indices n'ont conduit qu'à d'autres questions. Pourquoi l'un des gardiens serait-il sorti sans son manteau - et d'ailleurs, pourquoi tous les trois seraient-ils partis ensemble alors que les règles l'interdisaient ? Quelqu'un avait besoin d'occuper le poste à tout moment, donc quelque chose d'inhabituel a dû les attirer. Lorsque Moore revint avec son rapport, Harvey fit fouiller l'île. La chasse est revenue vide. Le capitaine envoya alors un télégramme à la terre ferme :

Un terrible accident s'est produit à Flannans. Les trois Gardiens, Ducat, Marshall et quelques rares ont disparu de l'île. A notre arrivée cet après-midi, aucun signe de vie n'était visible sur l'île.

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A tiré une roquette mais, comme aucune réponse n'a été donnée, a réussi à faire atterrir Moore, qui est allé jusqu'à la station mais n'y a trouvé aucun gardien. Les horloges étaient arrêtées et d'autres signes indiquaient que l'accident avait dû se produire il y a environ une semaine. Pauvres gars, ils ont dû tomber des falaises ou se noyer en essayant d'obtenir une grue ou quelque chose comme ça.

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La nuit approchant, nous étions impatients de faire quelque chose sur leur sort.



J'ai laissé Moore, MacDonald, Buoymaster et deux marins sur l'île pour garder la lumière allumée jusqu'à ce que vous preniez d'autres dispositions. Je ne reviendrai pas à Oban jusqu'à ce que j'aie de vos nouvelles. J'ai répété ce fil à Muirhead au cas où vous ne seriez pas chez vous. Je resterai au bureau télégraphique ce soir jusqu'à sa fermeture, si vous souhaitez me télégraphier.

D'autres enquêtes n'ont également mené nulle part, bien que le journal de bord du phare ait fourni un nouvel ensemble de détails déroutants. Le 12 décembre, une entrée de Marshall décrivait «des vents violents comme je n'en ai jamais vus depuis vingt ans». Il a écrit que Ducat était resté silencieux et que McArthur avait pleuré, ce qui aurait été un comportement étrange pour un homme réputé pour être un marin coriace et expérimenté. Le lendemain, Marshall a rapporté plus de détails sur la tempête et a écrit qu'ils avaient tous les trois prié – un autre comportement étrange de la part de gardiens chevronnés dans un phare flambant neuf, soi-disant sûr. Plus étrange encore, aucune tempête n'a été signalée dans la région les 12, 13 ou 14 décembre – tout aurait dû être calme jusqu'au 17 décembre. Le dernier rapport du livre, du 15 décembre, disait : . Dieu est au-dessus de tout.

La spéculation se déchaîna. Était-ce quelque chose de surnaturel ? Créatures de la mer? Une affaire de folie et de meurtre ? Une opération gouvernementale ? Des espions étrangers ? Extraterrestres? En fin de compte, ce sont les preuves à l'extérieur du phare qui ont fourni la piste la plus prometteuse pour expliquer ce qu'étaient devenus les trois gardiens. Sur la plate-forme d'atterrissage ouest, les dommages causés par les récentes tempêtes ont atteint jusqu'à 200 pieds au-dessus du niveau de la mer. Des cordes qui étaient généralement fixées à une caisse sur une grue d'approvisionnement étaient jonchées.

Robert Muirhead, surintendant des commissaires des aurores boréales, a écrit dans son rapport officiel :

Je suis d'avis que l'explication la plus probable de cette disparition des hommes est qu'ils étaient tous descendus dans l'après-midi du samedi 15 décembre à proximité du débarcadère Ouest, pour sécuriser la caisse avec les amarres, etc. qu'un rouleau étonnamment grand était venu sur l'île, et qu'une grande étendue d'eau s'élevant plus haut que là où ils se trouvaient et descendant sur eux les avait emportés avec une force sans résistance.

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Bien que cela (ou une approximation similaire) semble possible, l'explication a laissé une place considérable au doute. Le manque de corps, les conditions supposées calmes, l'expérience et le savoir-faire des gardiens de phare n'avaient toujours pas été pris en compte et ne le seraient jamais. Dans les années qui ont suivi, d'autres gardiens ont affirmé avoir entendu des voix dans l'air salé crier les noms de Thomas Marshall, James Ducat et Donald McArthur.

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