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Les origines de 10 chants de Noël populaires

Vous les avez chantés en tenant des tasses de chocolat chaud, en vous installant autour d'un feu ou en piétinant des congères. Vous les avez entendus jouer dans les centres commerciaux, les églises et les fêtes de fin d'année. Vous connaissez tous leurs mots par cœur. Mais savez-vous comment certains des chants de Noël les plus connus au monde ont été créés ?

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1. « Nuit silencieuse »

La légende derrière l'un des chants de Noël les plus populaires au monde se joue comme une sorte de miracle de Noël. L'histoire raconte que le père Joseph Mohr d'Oberndorf, en Autriche, était déterminé à avoir de la musique à son service du réveillon de Noël, même si l'orgue de sa bien-aimée église Saint-Nicolas était cassé. Ainsi, il écrivit un poème et demanda à son ami Franz Gruber de lui composer une partition qui ne demanderait pas d'orgue. La vérité, cependant, est un peu moins dramatique.

En 1816, le prêtre catholique écrivit le poème 'Nuit silencieuse! Sainte Nuit!' alors qu'il était stationné dans une église de pèlerinage à Mariapfarr, en Autriche. Lorsqu'il a été transféré à St. Nicholas deux ans plus tard, il a demandé à Gruber de l'aider à écrire la musique de guitare pour le poème, que les deux ont interprété - soutenu par une chorale - la veille de Noël de 1818. « Silent Night » a été traduit en anglais plus que 40 ans plus tard par le prêtre épiscopal John Freeman Young, qui est à l'origine de la version préférée des Américains.

2. 'Le Père Noël arrive en ville'

Écrit par James 'Haven' Gillespie, cet air joyeux a été joué pour la première fois dans l'émission de radio du chanteur américain Eddie Cantor en 1934. Mais malgré toute sa gaieté, son inspiration est venue d'un lieu de chagrin. Dans son livreHistoires derrière les plus grands succès de Noël, Ace Collins explique comment Gillespie était un auteur-compositeur vaudevillien devenu auteur-compositeur qui a connu des moments difficiles, à la fois financièrement et personnellement. Gillespie a reçu l'appel pour écrire un air de Noël pour Cantor juste après avoir appris que son frère était décédé.

Au départ, il a rejeté le travail, se sentant trop accablé par le chagrin pour envisager d'écrire une chanson de vacances ludique. Mais un trajet en métro se remémorant son enfance avec son frère et les avertissements de sa mère que le Père Noël regardait a changé d'avis. Il avait les paroles en 15 minutes, puis a fait appel au compositeur John Coots pour composer la musique qui deviendrait un grand succès dans les 24 heures suivant ses débuts.

3. « Écoutez ! Les anges hérauts chantent'

La première incarnation de ce chant de Noël était un poème écrit en 1739 par Charles Wesley, frère de John Wesley, le fondateur du méthodisme. Cependant, la ligne d'ouverture originale telle qu'elle apparaissait dans sa collectionHymnes et poèmes sacrésétait « Écoutez comment tous les welkin sonnent », en utilisant un terme rarement invoqué pour désigner le paradis. Le prédicateur anglican et contemporain de Wesley, George Whitefield, a modifié la ligne d'ouverture en celle que nous connaissons aujourd'hui.

Dans ces premières versions, « Hark ! The Herald Angels Sing' a été chanté sur plusieurs airs différents, dont 'New Britain'. Le tempo plus enjoué sur lequel il est chanté aujourd'hui vient du compositeur allemand Felix Mendelssohn. Plus de 100 ans après son écriture, le musicien anglais William H. Cummings a associé le chant à la cantate de MendelssohnFetgesang. Bien que ce soit la variante qui a fait son chemin, c'est un développement peu susceptible d'être apprécié par Wesley ou Mendelssohn. Le premier croyait que l'hymne était mieux chanté lentement, tandis que le second était un musicien strictement profane.



4. « Deck the Halls »

Cette mélodie enjouée remonte au Pays de Galles du XVIe siècle, où sa mélodie et une grande partie des paroles ont été extraites de la chanson du réveillon du Nouvel An « Nos Galan ». Des lignes comme « Oh ! comme ma belle poitrine est douce/ Fa la la la la la la la la », se sont transformés en vœux de Noël comme « Parez les couloirs de branches de houx/ Fa la la la la la la la la. Cette métamorphose musicale a été réalisée par le scribe de musique folk écossais Thomas Oliphant, qui a bâti sa réputation sur de vieilles mélodies avec de nouvelles paroles. En 1862, son 'Deck the Hall' a été publié dansMélodies galloises, vol. 2. Il allait devenir un traducteur renommé de chansons ainsi qu'un parolier pour la cour de la reine Victoria.

Mais la version d'Oliphant n'est pas la plus chantée aujourd'hui. Désormais appelées « Deck the Halls », des phrases telles que « Remplissez la tasse d'hydromel, videz le baril » ont été remplacées par « Don nous maintenant nos vêtements gays ». Cette variante est devenue populaire à partir des impressions de partitions révisées réalisées en 1877 et 1881.

5. « Le bon roi Venceslas »

Ce chant de Noël peu conventionnel mais bien-aimé remonte à 1853, lorsque l'auteur de chants anglais John Mason Neale a écrit ses paroles pour la première fois. Sur l'air du chant du XIVe siècle « Le temps est proche de la floraison », « Le bon roi Venceslas » se concentre sur le voyage d'un homme aimable qui s'est mis en route par un temps terrible après les vacances de Noël de la Saint-Étienne pour fournir aide aux voisins pauvres.

Ce « roi » titulaire était un vrai homme, Venceslas Ier, duc de Bohême, qui régna de 924 à 935, lorsqu'il fut assassiné par son propre frère, Boleslav le Cruel. Contrairement à son frère surnommé infâme, Venceslas était adoré par ses sujets. Ses grands actes de charité lui ont valu d'être déclaré roi à titre posthume et d'être finalement élevé à la sainteté. Il est aujourd'hui le saint patron de la République tchèque.

6. 'Tout ce que je veux pour Noël, ce sont mes deux dents de devant'

Cette chanson sucrée est chantée du point de vue d'un enfant avec un simple souhait, et une flotte de tels enfants était en fait son inspiration. En 1944, le professeur d'école primaire Donald Yetter Gardner et sa femme Doris se sont assis avec un groupe d'élèves de deuxième année à Smithtown, New York, pour les aider à composer une chanson pour Noël. Bien qu'il existe différentes versions de l'origine, elles impliquent toutes un groupe d'enfants disant: 'Tout ce que je veux pour Noël, c'est…' Ce n'est pas tant que les étudiants souhaitaient ces dents de devant absentes, mais plutôt que Gardner a été charmé par leurs demandes. gêné par le zézaiement édenté.

Comme Gardner l'a dit, il est rentré chez lui ce soir-là et en seulement 30 minutes a écrit la chanson de Noël qui lui rapporterait des redevances jusqu'à sa mort à l'automne 2004. Une performance à son école de la chanson a conduit à une rencontre avec la société de musique Witmark, et finalement à Spike Jones et ses City Slickers enregistrant la chansonnette en 1948. Gardner a abandonné son travail d'enseignant pour devenir consultant musical et éditeur, et a plus tard remarqué, impressionné par son propre succès, 'J'ai été étonné de la façon dont cette petite chanson idiote a été ramassé par tout le pays.

7. 'Jingle Bells'

Bien que l'un des airs non religieux les plus populaires de Noël, « Jingle Bells » n'a pas du tout été conçu à l'origine pour Noël. Écrit par James Lord Pierpont dans les années 1850 à Savannah, en Géorgie, la chanson intitulée à l'origine 'The One Horse Open Sleigh' était destinée à célébrer Thanksgiving. L'église unitarienne locale où il jouera plus tard la chanson à l'orgue possède des marqueurs historiques la déclarant le lieu de naissance de « Jingle Bells ». Cependant, certaines sources insistent sur le fait que Pierpont chantait la mélodie mémorable dès 1850, alors qu'il vivait encore à Medford, dans le Massachusetts. Le débat fait toujours rage sur le véritable lieu de naissance de la chanson.

'Jingle Bells' a été renommé en 1857 lorsque ses paroles et ses notes ont été publiées pour la première fois. Des décennies ont passé avant qu'il ne prenne de l'importance. Pourtant, elle est entrée dans l'histoire le 16 décembre 1965, devenant la première chanson diffusée dans l'espace. L'équipage deGémeaux 6suivi des rapports de voir le Père Noël avec une version improvisée de « Jingle Bells », qui comprenait des cloches et un harmonica qu'ils avaient glissé à bord. Le contrôle de mission a répondu à la sérénade surprise par : « Vous êtes trop, 6 ».

8. « O arbre de Noël »

Communément traduit par « O arbre de Noël », ce chant vient d'Allemagne. La première version de la chanson remonte au 16ème siècle, lorsque Melchior Franck a écrit une chanson folklorique sur la tradition d'apporter un petit sapin dans sa maison pour décorer et s'asseoir à côté de la crèche saisonnière. Cette tradition de décoration et son chant de célébration sont passés d'Allemagne aux États-Unis avec ses émigrants.

Des révisions des paroles ont été faites en 1819 par Joachim August Zarnack et en 1824 par l'organiste de Leipzig Ernst Anschütz. Alors que la taille des arbres de Noël se répandait dans les années 1800, « O Tannenbaum » gagnait en popularité. Au cours du siècle dernier, la chanson a été incluse sur d'innombrables albums de Noël ainsi que dans des divertissements familiaux tels que Disney'sSwiss Family Robinson, Ernest sauve Noël,etUn Noël Charlie Brown.

9. « O petite ville de Bethléem »

Ce chant religieux raconte l'histoire de la naissance de Jésus et a été inspiré par l'émouvante expérience du réveillon de Noël d'un pèlerin en Terre Sainte.

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Phillip Brooks était un homme distingué de foi et d'intelligence. Prédicateur épiscopalien né à Boston, il avait obtenu un doctorat en théologie de l'Université d'Oxford, enseigné à l'Université de Yale et milité publiquement contre l'esclavage pendant la guerre civile. Mais il est surtout connu pour avoir écrit 'O Little Town of Bethlehem' après un voyage qui a changé sa vie.

En 1865, Brooks est allé à cheval de Jérusalem à Bethléem, où il a participé à la célébration du réveillon de Noël de l'église de la Nativité de cinq heures, avec des hymnes. De retour chez lui, cette expérience s'est avérée si profonde qu'il l'a canalisée dans la chanson chantée dans les églises à ce jour. Sa première représentation publique a eu lieu trois ans plus tard, réalisée par le chœur d'enfants de son église le 27 décembre.

10. « Passez un joyeux petit Noël »

Les paroles du chant plein d'espoir mais triste 'Have Yourself A Merry Little Christmas' ont été écrites par Hugh Martin pour une scène de la comédie musicale de 1944.Rencontrez-moi à Saint-Louis.Judy Garland chante la chanson douce-amère à sa petite sœur, essayant de lui remonter le moral alors que les deux déplorent le départ de leur famille de leur ville natale. Mais Garland et le réalisateur Vincente Minnelli n'étaient pas satisfaits des premières ébauches beaucoup plus larmoyantes de Martin.

Celles-ci comprenaient des lignes que Martin décrira plus tard comme ''hystériquement lugubres'', comme ''Ayez-vous un joyeux petit Noël/Ce sera peut-être votre dernier.... Des amis fidèles qui nous étaient chers/Ne seront plus près de nous. ''

Martin a d'abord refusé de réviser les paroles, mais une conversation avec l'acteur Tom Drake l'a redressé. 'Il a dit: 'Tu es stupide fils d'ab *** h!'' se souvient Martin, ''Tu vas gâcher ta vie si tu n'écris pas un autre couplet de cette chanson!''' En fin de compte, Martin a donné le chanson un penchant plus optimiste, d'abord pour le film puis à nouveau en 1957 à la demande de Frank Sinatra. Pour Ol' Blue Eyes, il a changé 'Nous devrons nous débrouiller d'une manière ou d'une autre' en plus joyeux 'Accrochez une étoile brillante sur la plus haute branche'. La chanson est depuis devenue un standard, sous ses deux formes.