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Les origines de 12 mots composés à consonance idiote

Certains mots composés prennent tout leur sens. Punaises? Ce sont des insectes qui vivent sur votre lit (entre autres). Chemin de fer? C'est une route construite à partir de rails. Cascade? C'est là que l'eau... tombe. La liste est longue : après-midi, tremblement de terre, pop-corn, cimetière, aéroport, tous ces motstravail.

D'autres mots composés… pas tellement. Un cauchemar n'est pas un cheval nocturne. Une marque n'est pas une sorte de tatouage sur la tête. Et qui dans le monde sait ce qu'est un méli-mélo ? Nous avons consulté le livre sacré de l'étymologie anglaise – l'Oxford English Dictionary (OED) – pour obtenir des réponses.

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1. MARELLE

Le jeu n'a rien à voir avec les petits enfants qui sautent par-dessus les verres de Johnnie Walker. Au XVIIe siècle, le motscotchpourrait être utilisé pour décrire une entaille, une entaille ou une ligne. Bien que cet usage soit désormais obsolète, il a été préservé dans le jeu des enfants : lorsque vous jouez à la marelle, vous sautez littéralement sur des scotchs.

2. TOILE D'ARAIGNÉE

Le mot sonne moins ringard si l'on considère que, dans le moyen anglais d'origine, il était orthographiécoppeweb- et cela au 14ème siècle,tassesou alorsflicétait un synonyme de « araignée ». (En fait, l'étymonépine serait pas associé au maïs avant 300 ou 400 ans.)

3. ENLÈVEMENT

Kidnapperest une relique d'une vieille bataille d'orthographe (et n'a rien à voir avec les ravisseurs d'enfants faisant une sieste). Au XVIIe siècle, les deuxattraperetjournéesignifiait « arracher ou saisir » quelque chose.Naba finalement remporté la bataille sémantique, mais l'ancienne orthographe reste ici sclérosée.

4. BOUC ÉMISSAIRE

Selon Lévitique, deux boucs ont été choisis le jour des expiations : l'un a été sacrifié et le second a été symboliquement chargé des péchés du peuple et envoyé dans le désert. Dans les années 1300,s'échappersignifiait 'évasion'. Ainsi, un individu qui assume le blâme au nom du plus grand nombre est comme la « chèvre échappée » symbolique.

5. BEIGNET

Selon l'OED, à partir des années 1770, le motnoixpourrait être utilisé pour décrire « un petit biscuit ou un gâteau arrondi ». En fait, les premiers 'beignets' ne ressemblaient pas aux cercles de bonté frits que nous connaissons aujourd'hui. Ils ressemblaient à de petites boules – ce qu'on appellerait aujourd'hui un « trou de beignet ».



6. MARIAGE

Le mot n'a rien à voir avec « verrouiller » les couples ensemble. Plutôt,mariageest une relique fascinante du vieil anglais. Il y a des siècles, de nombreux mots se terminaient par le suffixe-ours, qui a aidé à désigner une action ou un état d'être. (Par exemple, le motbrassage— c'est-à-dire « l'état de brassage » — était autrefois épelécaca). De même, au XIIe siècle, le motwedlacou alorswedlaykdénotait 'l'état d'être marié'.

7. LUNE DE MIEL

Au XVIe siècle,voyage de nocesn'avait rien à voir avec des vacances après le mariage - cela dénotait simplement le premier mois du mariage. À l'époque,mon chériétait couramment utilisé pour signifier « ma chérie » etlunepourrait être utilisé pour décrire le passage du temps, généralement un mois. Autrement dit,voyage de nocessignifiait littéralement 'mois de ma chérie'. (Bien que l'OED propose des explications alternatives plus cyniques, suggérant que le nouvel amour a décliné comme la lune, ou n'a pas duré plus d'un mois.)

8. HODGEPOGE

Si vous ne savez pas ce qu'est unembrouillerou alorsgousseest, rejoignez le club : Le mot est une corruption du mot du 15ème sièclefatras, qui est en soi une corruption defondue,hochepoche, ou alorspot-au-feu. En anglo-normand, undépôt élevéétait un ragoût de bœuf haché ou d'oie et de légumes.

9. MARQUE D'OREILLE

Aujourd'hui, nous utilisons généralementaffectationpour désigner l'argent qui a été mis de côté dans un but particulier, mais au début des années 1500,affectationétait beaucoup plus littéral : les agriculteurs marquaient les oreilles de leurs moutons comme preuve de propriété. Au cours des deux siècles suivants, le sens deaffectations'élargirait pour désigner l'acte de « [marquer ou désigner] pour un rôle, un but ou un destin particulier ».

10. AUBERGINE

Dans les années 1760, le motaubergineavait beaucoup plus de sens, car il était utilisé pour décrire un type de tomate à fruits blancs, ouSolanumesculentum, qui ressemblait... à un œuf. Environ un siècle plus tard, le mot a commencé à s'appliquer à l'aubergine aux fruits pourpres (et pas si égorgés).

11. POUDRE

A la fin des années 1500, le motlavage- dérivé de l'allemandlavage-était également utilisé pour désigner un type de cuisine ou de brasserie qu'aucun humain n'osait boire. (La foutaise, en particulier, était une bouillie si mauvaise qu'elle serait jetée pour les porcs.) Finalement, le mot pour cette garce pourrie de qualité cochon a pris un sens plus coloré pour désigner des idées pourries de qualité cochon.

12. MORCEAUX

lerepasau coup par coup n'a rien à voir avec le déjeuner; c'est un suffixe obsolète. Au 14ème siècle (et avant), le suffixema,mǣl, ou mǣluma été utilisé pour désigner une 'mesure ou quantité prise en une seule fois', selon l'OED.Gēarmǣlumsignifiait « année par année »,stæpmǣlumsignifiait 'étape par étape', etpecemelesignifiait – et signifie toujours – « morceau par morceau ».