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Les origines des 30 noms d'équipes NBA

Les frelons étaient censés être l'esprit, tandis que les grizzlis étaient presque appelés les gendarmes. Pourquoi une équipe de Los Angeles est-elle surnommée les Lakers, et que fait une équipe appelée Jazz dans l'Utah ? Voici l'histoire derrière les surnoms des 30 équipes.

Atlanta Hawks

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En 1948, les villes de Moline et Rock Island, IL, et Davenport, IA - collectivement connues sous le nom de Tri-Cities à l'époque - ont reçu une équipe dans la Ligue nationale de basket-ball. L'équipe a été surnommée les Blackhawks, qui, comme l'équipe de hockey de Chicago, ont été nommés d'après le chef indien Sauk Black Hawk. Lorsque l'équipe a déménagé à Milwaukee en 1951, le surnom a été raccourci en Hawks. La franchise a conservé le surnom abrégé pour les déménagements ultérieurs à Saint-Louis et enfin à Atlanta en 1968.

Celtics de Boston

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Le propriétaire de l'équipe, Walter Brown, a personnellement choisi les Celtics plutôt que les tourbillons, les olympiens et les licornes (oui, les licornes) comme surnom de l'équipe de la Basketball Association of America de Boston en 1946. Malgré les avertissements de l'un de ses employés de la publicité, qui a déclaré à Brown : un nom irlandais n'a jamais gagné quelque chose à Boston,'?? Brown aimait la tradition gagnante du surnom ; les Celtics de New York étaient une franchise à succès dans les années 1920.

filets de Brooklyn



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Les Américains du New Jersey ont rejoint l'American Basketball Association en 1967 et ont déménagé à New York la saison suivante. L'équipe a été rebaptisée New York Nets, ce qui rimait commodément avec Jets et Mets, deux des autres franchises professionnelles de la Big Apple. Avant la saison 1977-78, l'équipe est retournée dans le New Jersey mais a gardé son surnom. En 1994, les Nets auraient envisagé de changer leur surnom en Swamp Dragons pour renforcer leurs efforts de marketing. La franchise a déménagé à Brooklyn en 2012.

Charlotte Frelons

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Les trois finalistes du concours du nom de l'équipe pour la franchise d'extension de Charlotte en 2004 étaient Bobcats, Dragons et Flight. Le propriétaire Bob Johnson aimait les BOBcats, mais certains joueurs de la ligue étaient moins qu'impressionnés. « Ça ressemble à une équipe de softball féminin pour moi » ? ? Steve Kerr a déclaré aux journalistes à l'époque. 'Je suppose que cela montre qu'il n'y a plus beaucoup de bons surnoms à avoir.' ?? Kerr avait peut-être raison. Les Bobcats sont devenus les Charlotte Hornets en 2014, réunissant la ville avec le surnom original de sa précédente franchise NBA.

D'où viennent les frelons ? En 1987, George Shinn et son groupe de propriétaires ont annoncé que Spirit serait le surnom de la future franchise d'expansion de Charlotte. Les fans ont exprimé leur mécontentement, et cela n'a pas aidé que certains fans associent le surnom auClub PTL, une émission de télévision chrétienne évangélique basée à Charlotte qui a fait l'objet d'un reportage d'enquête par leCharlotte Observatricepour ses activités de financement. Shinn a décidé de parrainer un concours de nom de l'équipe et a demandé aux fans de voter pour six finalistes. Plus de 9 000 bulletins de vote ont été déposés et les Hornets ont remporté un glissement de terrain, battant les chevaliers, les cougars, les esprits, les couronnes et les étoiles. Par la suite, Shinn a noté que le surnom avait une certaine signification historique ; pendant la guerre d'indépendance, un commandant britannique aurait qualifié la zone autour de Charlotte de ' nid de frelons de la rébellion '.

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Chicago Bulls

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Selon leEncyclopédie des Bulls de Chicago, le propriétaire de l'équipe Richard Klein réfléchissait à des surnoms pour sa nouvelle franchise en 1966 et voulait un nom qui dépeignait le statut de Chicago en tant que capitale mondiale de la viande. Une autre théorie est que Klein admirait la force et la ténacité des taureaux. Klein envisageait les Matadors et les Toréadors lorsque son jeune fils s'est exclamé : « Papa, c'est un tas de taureaux ! » ? Le reste est une histoire quelque peu douteuse.

Les Cavaliers de Cleveland

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Les fans ont voté Cavaliers le surnom de l'équipe en 1970 dans un sondage mené par leCleveland Plain-Dealer. Les autres finalistes comprenaient Jays, Foresters, Towers et Presidents. Le surnom du président était vraisemblablement une allusion au fait que sept anciens présidents américains sont nés dans l'Ohio, juste derrière la Virginie. Jerry Tomko, qui a suggéré des cavaliers dans le concours, a écrit : « Les cavaliers représentent un groupe d'hommes audacieux et intrépides, dont le pacte de vie n'était jamais de se rendre, quelles que soient les chances. (Le fils de Tomko, Brett, est devenu un lanceur de la Major League.)

Les non-conformistes de Dallas

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Une station de radio de Dallas a parrainé un concours de nom de l'équipe et a recommandé les finalistes au propriétaire de l'équipe, Donald Carter, qui a finalement choisi Mavericks plutôt que Wranglers et Express. Les 41 fans qui ont suggéré Mavericks ont chacun remporté une paire de billets pour l'ouverture de la saison et l'un de ces fans, Carla Springer, a remporté un tirage pour les billets de saison. Springer, un écrivain indépendant, a déclaré que le surnom 'représente le style indépendant et flamboyant des habitants de Dallas'. C'est certainement une description appropriée pour le propriétaire actuel de l'équipe, Mark Cuban.

Nuggets de Denver

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L'équipe ABA de Denver était à l'origine connue sous le nom de Rockets. Lorsque l'équipe se préparait à passer en NBA en 1974, elle avait besoin d'un nouveau surnom, car Rockets était déjà revendiqué par la franchise à Houston. Les pépites, une allusion à la tradition minière de la ville et à la ruée vers l'or du Colorado à la fin des années 1850 et au début des années 1860, ont été choisies via un concours de nom d'équipe.

Pistons de Détroit

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Les Pistons trouvent leurs racines à Fort Wayne, dans l'Indiana, où ils étaient connus sous le nom de Zollner Pistons. (Meilleur logo de tous les temps.) Qu'est-ce qu'un piston Zollner ? Un piston fabriqué par Fred Zollner, alors propriétaire de l'équipe, qui a nommé le club d'après son entreprise personnelle. Lorsque l'équipe a déménagé à Detroit en 1957, Zollner a abandonné son nom mais a conservé les Pistons. Le nom convenait à la Motor City.

Guerriers de l'État d'or

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Les Philadelphia Warriors, du nom de l'équipe des années 1920 qui a joué dans la Ligue américaine de basket-ball, ont remporté le championnat lors de la saison inaugurale 1946-1947 de la Basketball Association of America. Les Warriors ont déménagé de Philadelphie à San Francisco après la saison 1961-62 et ont conservé leur surnom. Lorsque l'équipe a déménagé de l'autre côté de la baie à Oakland en 1971, elle a été renommée les Golden State Warriors.

Houston Rockets

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Les Houston Rockets étaient à l'origine leur maison à San Diego. Rockets a été choisi via un concours de nom d'équipe et faisait référence au thème de la ville, « Une ville en mouvement ». Des fusées Atlas à carburant liquide étaient également fabriquées à San Diego. Lorsque l'équipe a déménagé à Houston en 1971, il était parfaitement logique de conserver le nom, car Houston abritait un centre spatial de la NASA.

Indiana Pacers

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Selon le livre de Michael Leo Donovan sur les surnoms d'équipe,Des Yankees à Fighting Irish : que se cache-t-il derrière le nom de votre équipe préférée, le surnom des Pacers a été choisi en 1967 par les premiers investisseurs de l'équipe, dont l'avocat Richard Tinkham. Le surnom est une référence à la riche histoire du harnais et de la course automobile de l'Indiana. Le rythme décrit l'une des principales allures des courses sous harnais, tandis que les voitures de rythme sont utilisées pour les courses automobiles, comme l'Indianapolis 500.

Clippers de Los Angeles

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Lorsque les Buffalo Braves de la NBA ont déménagé à San Diego en 1978, les propriétaires ont voulu renommer l'équipe avec un nouveau surnom. Ils se sont installés sur Clippers, un type de navire populaire au 19ème siècle. San Diego avait abrité les Conquistadors/Voiles de l'ABA dans les années 1970. Donald Sterling a acheté les Clippers au cours de la saison 1981-82 et les a transférés dans son Los Angeles natal en 1984. Il a perdu tout respect à San Diego mais a conservé le nom des Clippers.

Les Lakers de Los Angeles

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Combien y a-t-il de lacs naturels à Los Angeles ? La réponse courte : moins de 10 000. Lorsqu'une paire d'investisseurs a déménagé les Detroit Gems de la National Basketball League à Minneapolis avant la saison 1947, ils ont cherché un nom qui sonnerait vrai avec la nouvelle maison de l'équipe. Étant donné que le Minnesota est « le pays des 10 000 lacs », ? ils se sont installés sur les Lakers. Lorsque les Lakers ont déménagé à Los Angeles avant la saison 1960, leur surnom a été conservé, en partie à cause de la tradition que l'équipe avait établie au Minnesota.

Grizzly de Memphis

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Lorsque Vancouver a obtenu une franchise d'expansion en 1994 pour commencer à jouer la saison suivante, les propriétaires de l'équipe avaient des plans provisoires pour nommer l'équipe les Mounties. La Gendarmerie royale du Canada et les partisans s'y sont opposés, alors les officiels de l'équipe ont repris leur recherche d'un nom. Le journal local a parrainé un concours de nom de l'équipe, que les responsables du club ont surveillé avant de choisir les grizzlis, une espèce indigène de la région, plutôt que les corbeaux. Lorsque l'équipe a déménagé à Memphis avant la saison 2001-02, FedEx était prêt à offrir aux Grizzlies 100 millions de dollars pour renommer l'équipe l'Express, mais la NBA a rejeté la proposition.

chaleur de Miami

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En octobre 1986, les propriétaires de la franchise d'expansion de Miami ont sélectionné la soumission Heat de Stephanie Freed parmi plus de 20 000 entrées, qui comprenaient également des requins, des tornades, des plages et des barracudas.

Dollars de Milwaukee

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Malgré la tradition de chasse du Wisconsin, l'entrée la plus populaire du concours pour nommer la franchise NBA de Milwaukee n'était pas Bucks. C'était Robin. Les juges ont annulé le public et ont décidé d'un nom plus indigène (et beaucoup plus fort). Le choix aurait pu être bien pire : Skunks était parmi les autres entrées.

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Loups des bois du Minnesota

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Le groupe de propriété de la future franchise du Minnesota a choisi Timberwolves lors d'un concours de nom de l'équipe en 1986. Le surnom a battu Polars par une marge de 2-1 lors du vote final, qui a eu lieu dans 333 des 842 conseils municipaux de l'État. Tim Pope, qui a été l'un des premiers fans à nommer les Timberwolves, a remporté un voyage au NBA All-Star Game. Pope a soumis 10 surnoms en tout, dont Gun Flints. « Je pensais qu'un nom de deux mots gagnerait » ? ? dit-il à un journaliste. L'entrée la plus populaire du concours était Blizzard, mais l'équipe voulait un surnom plus propre à son pays d'origine. 'Le Minnesota est le seul État dans les 48 inférieurs avec des meutes de loups des bois en liberté'?? a déclaré un responsable de l'équipe.

Pélicans de la Nouvelle-Orléans

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Peu de temps après que Tom Benson ait acheté les New Orleans Hornets en 2012, l'équipe a annoncé qu'elle allait changer de nom. Selon Marc J. Spears de Yahoo, ils ont 'considéré les surnoms Krewe (groupes de paradeurs costumés lors du carnaval annuel de Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans) et Brass', mais se sont installés sur les pélicans - après le pélican brun, l'oiseau d'État de la Louisiane.

Knicks de New York

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Le terme « Knickerbockers » faisait spécifiquement référence aux pantalons enroulés juste en dessous du genou par les colons néerlandais du Nouveau Monde au cours des années 1600. Beaucoup de ces colons ont trouvé des maisons dans et autour de New York, où un dessin animé du père Knickerbocker est devenu un symbole important de la ville. En 1845, la première équipe organisée de baseball a été surnommée les Knickerbocker Nine et le nom a été évoqué à nouveau en 1946 lorsque New York a obtenu une franchise dans la Basketball Association of America. Le fondateur de l'équipe, Ned Irish, aurait pris la décision d'appeler l'équipe les Knickerbockers, soi-disant après avoir sorti le nom d'un chapeau.

Tonnerre d'Oklahoma City

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Lorsque les Seattle SuperSonics ont déménagé à Oklahoma City après la saison 2007-08, les fans ont voté sur des surnoms potentiels à partir d'une liste originale de 64 possibilités. Thunder a été choisi plutôt que Renegades, Twisters et Barons, et le nom a été extrêmement bien reçu. L'équipe a établi des records de vente le premier jour après la révélation du surnom. 'Il y a juste toutes sortes de bonnes images et pensées de tonnerre, et l'expérience de jeu de Thunder', a déclaré le président de l'équipe Clay Bennett aux journalistes. Le SuperSonics avait été nommé pour le projet Supersonic Transport (SST), qui avait été attribué à Boeing. L'entreprise possède une grande usine dans la région de Seattle.

Magie d'Orlando

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Quand leSentinelle d'Orlandoa parrainé un concours de nom de l'équipe pour la future franchise d'expansion d'Orlando, Challengers - une allusion à la navette spatiale qui s'est écrasée en 1986 - était la suggestion la plus populaire. Les autres entrées comprenaient des Floridiens, des Jus, des Orbites, des Astronautes, des Aquamen et des Sentinelles, mais le panel de juges, y compris les responsables de l'équipe d'Orlando qui ont examiné les suggestions, a décidé d'opter pour Magic. Le nom est un clin d'œil évident à la principale attraction touristique de la ville, Disney World.

76ers de Philadelphie

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Les Syracuse Nationals ont été transférés dans la ville de l'amour fraternel en 1963 et l'équipe a été rebaptisée les 76ers, une allusion à la signature de la déclaration d'indépendance à Philadelphie en 1776.

Soleils Phénix

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Le directeur général Jerry Colangelo, âgé de seulement 28 ans à l'époque, a choisi un nom pour sa franchise d'expansion en utilisant un concours de nom d'équipe en 1968. Colangelo a choisi Suns plutôt que Scorpions, Rattlers et Thunderbirds, parmi les autres suggestions incluses dans les 28 000 entrées. . Un fan chanceux a remporté 1 000 $ et des billets de saison dans le cadre du concours, qui comprenait des entrées aussi obscures que White Wing Doves, Sun Lovers, Poobahs, Dudes et Cactus Giants.

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Portland Trail Blazers

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En 1970, Portland a obtenu une franchise d'expansion dans la NBA et les responsables de l'équipe ont annoncé un concours de nom de l'équipe. Sur plus de 10 000 entrées, Pioneers était la plus populaire, mais a été exclue car le Lewis & Clark College voisin utilisait déjà le surnom. Une autre entrée populaire était Trail Blazers, dont le logo est censé représenter cinq joueurs d'une équipe affrontant cinq joueurs d'une autre équipe.

Rois de Sacramento

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La lignée royale des Kings remonte à la fondation des Rochester Royals de la National Basketball League en 1945. Les Royals ont conservé leur surnom après un déménagement à Cincinnati en 1957 et sont devenus les Kansas City-Omaha Kings (qui abandonnent bientôt l'Omaha) à travers un concours de nom de l'équipe en 1972. Le nom est resté inchangé lorsque la franchise a déménagé en Californie en 1985.

San Antonio Spurs

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Un groupe d'investisseurs de San Antonio a acheté les Dallas Chaparrals à l'American Basketball Association en 1973 et a décidé d'organiser un concours public pour renommer l'équipe. Cinq mille entrées avec plus de 500 noms ont été soumises. Après avoir reconsidéré leur première décision d'appeler l'équipe les Aztèques (plusieurs équipes utilisaient déjà ce nom), les juges (investisseurs et représentants de la presse locale) ont opté pour les Spurs. Ce n'est peut-être qu'une coïncidence si l'un des principaux investisseurs de l'équipe, Red McCombs, est né à Spur, au Texas.

Raptors de Toronto

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Le groupe de propriétaires de l'équipe d'expansion potentielle de Toronto a mené une recherche marketing approfondie à travers le Canada en 1994 et a tenu un vote à l'échelle nationale qui a aidé les responsables de l'équipe à dresser une liste de surnoms potentiels. rapaces, quiparc jurassiqueaidé à populariser l'année précédente, a finalement été choisi plutôt que les finalistes Bobcats and Dragons.

Jazz de l'Utah

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Non, l'Utah n'est pas connu pour son jazz. L'équipe est née à la Nouvelle-Orléans en 1974 et les responsables du club ont décidé de garder le nom après avoir déménagé à Salt Lake City en 1979. Le surnom de Jazz a été initialement choisi lors d'un concours de nom de l'équipe, qui a produit sept autres finalistes : Dukes, Crescents, Pilotes, Cajuns, Blues, Deltas et Knights. Les deltas se seraient plutôt bien traduits à Salt Lake City (la compagnie aérienne du même nom y a un hub), tandis que les cajuns auraient peut-être été encore pires que Jazz.

Les sorciers de Washington

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Au début des années 1990, le propriétaire des Washington Bullets, Abe Pollin, devenait frustré par l'association du surnom de son équipe et de la violence armée. Après l'assassinat de l'ami de Pollin, le Premier ministre israélien Yitzhak Rabin, Pollin a décidé d'agir et a annoncé son intention de renommer l'équipe. (Bien que Dan Steinberg de D.C. Sports Bog ait écrit un historique très détaillé du changement de nom et ait remis en question l'impact de la mort de Rabin sur la décision.)

Un concours de nom de l'équipe a eu lieu et les fans ont voté sur une liste de finalistes comprenant Wizards, Dragons, Express, Stallions et Sea Dogs. Peu de temps après que Wizards ait été annoncé comme le nom gagnant avant la saison 1997-98, le président de la section locale de la NAACP s'est plaint que le surnom portait sur les associations du Ku Klux Klan. Les surnoms précédents de la franchise lorsqu'ils étaient encore à Chicago incluent Packers et Zephyrs.

Cet article a été initialement publié en 2009.