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Les origines des 32 noms d'équipe de la NFL

Qu'est-ce que le type de titre de journal et le New Deal ont à voir avec les Oakland Raiders et les Philadelphia Eagles ? Voici les histoires derrière les surnoms des 32 équipes de la NFL – et comment on les appelait presque.

1. Cardinals de l'Arizona

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La franchise a commencé à jouer à Chicago à la fin des années 1890 avant de déménager à St. Louis en 1960 et en Arizona en 1988. Le propriétaire de l'équipe Chris O'Brien a acheté des maillots marron usés et délavés de l'Université de Chicago en 1901 et a surnommé la couleur du nouveau tenues « rouge cardinal ». Un surnom est né. L'équipe a adopté l'oiseau cardinal dans son logo dès 1947 et a présenté pour la première fois une tête de cardinal sur ses casques en 1960.

2. Les Falcons d'Atlanta

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Peu de temps après que Rankin Smith, directeur des assurances, ait amené le football professionnel à Atlanta, il y a eu un concours pour nommer l'équipe. Treize cents personnes se sont combinées pour suggérer plus de 500 noms, dont Peaches, Vibrants, Lancers, Confederates, Firebirds et Thrashers. Alors que plusieurs fans ont soumis le surnom de Falcons, l'institutrice Julia Elliott a été déclarée gagnante du concours pour la raison qu'elle a fournie. 'Le faucon est fier et digne, avec beaucoup de courage et de combat', a écrit Elliott. « Il ne laisse jamais tomber sa proie. C'est mortel et c'est une grande tradition sportive. Elliott a remporté quatre abonnements de saison pour ses problèmes.



3. Les corbeaux de Baltimore

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Ravens, une référence au célèbre poème d'Edgar Allan Poe, a battu les Américains et les Maraudeurs dans un concours mené par leSoleil de Baltimore. Poe est mort et est enterré à Baltimore.

Sur les plus de 33 000 électeurs duSoleilSondage par téléphone, plus de 21 000 Ravens ont choisi. 'Cela nous donne un surnom fort qui n'est commun aux équipes à aucun niveau, et cela nous en donne un qui signifie quelque chose historiquement pour cette communauté', a déclaré le propriétaire de l'équipe Art Modell, qui avait tenté de racheter le surnom des Colts à la franchise qui a quitté Baltimore pour Indianapolis en 1984. Le surnom des Maraudeurs faisait référence à un B-26 construit pendant la Seconde Guerre mondiale par la Glenn L. Martin Company, un prédécesseur de Lockheed Martin basé à Baltimore. Les autres noms pris en compte comprenaient les Railers, les Bulldogs, les Mustangs et les Steamers.

4. Billets de bison

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Le surnom des Bills a été suggéré dans le cadre d'un concours de fans en 1947 pour renommer l'équipe de la Conférence de football américaine de Buffalo, qui était à l'origine connue sous le nom de Bisons. Le surnom des Bills faisait référence au pionnier Buffalo Bill Cody et a été choisi par rapport aux Bullets, Nickels et Blue Devils. Cela a aidé que l'équipe appartienne au président de Frontier Oil, James Breuil. Buffalo était sans équipe de 1950 à 1959, lorsque le propriétaire Ralph Wilson a acquis une franchise dans l'AFL. Wilson a finalement choisi Bills en hommage à la défunte équipe AAC de la ville.

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5. Panthères de la Caroline

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Le propriétaire de l'équipe des Panthers, Jerry Richardson, a déclaré en 1992, l'année avant qu'il ne reçoive une franchise d'extension de la NFL, que 'C'est un nom formidable … C'est puissant'. C'est élégant. C'est élégant. Il a un super profil. Il y a toutes sortes de choses que vous pouvez faire avec. Les couleurs de l'équipe, le noir, le bleu et l'argent, sont également apparues en même temps, un choix qui a d'abord été examiné de près par les représentants de NFL Properties. Selon un article de journal, la préoccupation a été soulevée lors des réunions de la NFL de 1993 qu'une équipe surnommée les Panthers qui présentait le noir dans sa palette de couleurs ferait appel aux gangs de rue et aurait une mauvaise image de la ligue.

6. Les ours de Chicago

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En 1921, les Decatur Staleys, membre fondateur de l'American Professional Football Association, s'installèrent à Chicago et conservèrent leur surnom, un clin d'œil au sponsor d'origine de l'équipe, la A.E. Staley Manufacturing Company. Après un an, le joueur vedette (et manager de l'équipe) George Halas avait besoin d'un nouveau surnom. Chicago a joué ses matchs à domicile dans ce qui est maintenant le Wrigley Field, domicile des Cubs de baseball, et Halas a choisi de s'en tenir au thème de l'ursine.

7. Bengals de Cincinnati

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Le propriétaire de l'équipe, directeur général et entraîneur-chef Paul Brown a surnommé la franchise d'expansion de l'AFL de Cincinnati les Bengals en 1968 en l'honneur de l'équipe de football surnommée les Bengals qui a joué dans la ville de 1937 à 1942. Selon Brown, le surnom fournirait 'un lien avec le football professionnel passé à Cincinnati'. Brown a choisi les Bengals plutôt que la suggestion la plus populaire des fans, Buckeyes.

8. Cleveland Browns

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Il y a une certaine confusion quant à savoir si la franchise de football professionnel de Cleveland a été nommée d'après son premier entraîneur et directeur général, Paul Brown, ou d'après le boxeur Joe Louis, surnommé le 'Brown Bomber'. Mais le dossier réel indique clairement que Paul Brown était le lauréat prévu – le nom a été choisi via un concours de fans en 1945. La soumission la plus populaire était Browns. Selon un journal contemporain, l'entraîneur adjoint Johnny Brickels a fait l'annonce du nom de l'équipe et a déclaré que « la majorité des inscriptions à un concours récent ont suggéré que le surnom était associé au lieut. Paul Brown, officier du football des Grands Lacs et ancien entraîneur de l'État de l'Ohio, qui est le manager et l'entraîneur-chef du club.' Selon une version de l'histoire, Paul Brown a opposé son veto au surnom et a choisi les Panthers à la place, mais un homme d'affaires local a informé l'équipe qu'il détenait les droits sur le nom Cleveland Panthers. Brown a finalement accepté l'utilisation de son nom et Browns est resté.

9. Cowboys de Dallas

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Les Cowboys, qui ont commencé à jouer dans la NFL en 1960, devaient à l'origine être surnommés les Steers. Le directeur général de l'équipe, Texas E. Schramm, a décidé qu'avoir un bovin castré comme mascotte risquait de ridiculiser l'équipe, alors l'équipe a décidé d'aller plutôt avec les Rangers. Mais craignant que les gens ne confondent l'équipe de football avec l'équipe locale de baseball des ligues mineures surnommée les Rangers, l'équipe a finalement changé le surnom en Cowboys.

10. Denver Broncos

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Denver était un membre fondateur de l'AFL en 1960 et Broncos, qui a été soumis avec un essai de 25 mots par Ward M. Vining, était l'entrée gagnante parmi 162 nommés inscrits dans un concours de nom de l'équipe. Une équipe de Denver du même nom a joué dans la Midwest Baseball League en 1921.

11. Lions de Détroit

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Le directeur de la radio George A. Richards a acheté et déplacé les Spartans de Portsmouth à Detroit en 1934 et a rebaptisé l'équipe les Lions. Le surnom était probablement dérivé de l'équipe de baseball établie de Détroit, les Tigers, qui a remporté 101 matchs et le fanion AL cette année-là. Comme l'a expliqué l'équipe, 'Le lion est le monarque de la jungle, et nous espérons être le monarque de la ligue.'

12. Packers de Green Bay

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L'employeur du fondateur de l'équipe Earl 'Curly' Lambeau, l'Indian Packing Company, a parrainé l'équipe de football de Green Bay et a fourni l'équipement et l'accès au terrain. L'Indian Packing Company est devenue Acme Packing Company et a ensuite fermé ses portes, mais le surnom est resté.

13. Houston Texans

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La franchise d'expansion de Houston en 2002 est devenue la sixième équipe de football professionnel surnommée les Texans. Les Texans de Dallas étaient une équipe de l'Arena Football League de 1990 à 1993 et ​​le propriétaire des Cowboys de Dallas, Jerry Jones, a relancé l'équipe en 2000. Il prévoyait de conserver l'ancien surnom, mais a finalement rebaptisé l'équipe Desperados. Le propriétaire de Houston, Bob McNair, a choisi les Texans plutôt que les Apollos et les Stallions.

14. Colts d'Indianapolis

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Les Colts de Baltimore, membre de la All-America Football Conference et brièvement de la NFL de 1947 à 1950, ont été nommés d'après un concours de fans. Le vainqueur, Charles Evans, a expliqué : « Ma suggestion pour un nom est les « Colts », car Baltimore est le plus jeune club de la ligue. Le Maryland est également connu pour ses excellents chevaux de course. C'est aussi un nom court et facile à prononcer. Le nom est resté lorsqu'une nouvelle franchise a commencé à jouer en 1953 et après que l'équipe a déménagé à Indianapolis en 1984.

15. Jaguars de Jacksonville

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Le surnom des Jaguars a été choisi lors d'un concours de fans en 1991, 2 ans avant que la ville ne reçoive officiellement une équipe d'expansion et 4 ans avant que l'équipe ne commence à jouer. Les autres noms pris en compte comprenaient les requins et les raies pastenagues. Alors que les jaguars ne sont pas vus à l'état sauvage aujourd'hui à Jacksonville, le plus vieux jaguar vivant d'Amérique du Nord était hébergé dans le zoo de Jacksonville.

16. Les chefs de Kansas City

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Les Chiefs ont commencé à jouer dans l'AFL en 1960 sous le nom de Dallas Texans. Lorsque l'équipe a déménagé à Kansas City en 1963, le propriétaire Lamar Hunt a changé le nom de l'équipe en Chiefs après avoir également considéré Mules, Royals et Stars. Hunt a déclaré que le nom était important localement parce que les Amérindiens avaient déjà vécu dans la région. Hunt a également probablement été influencé par le maire de Kansas City, H. Roe Bartle, dont le surnom était The Chief. Bartle a aidé à attirer l'équipe à Kansas City en promettant à Hunt que la ville atteindrait certains seuils de vente d'abonnements.

17. Chargers de Los Angeles

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Le propriétaire de l'équipe, Barron Hilton, a parrainé un concours de nom de l'équipe et a promis un voyage à Mexico au gagnant en 1960. Gerald Courtney a soumis 'Chargers' et Hilton aurait tellement aimé le nom qu'il n'a pas ouvert une autre lettre.

Il existe différents témoignages sur les raisons pour lesquelles Hilton a choisi Chargers pour sa franchise, qui a passé un an à Los Angeles avant de déménager à San Diego. (La franchise est de retour dans la région de Los Angeles pour la saison 2017.) Selon une histoire, Hilton aimait le nom, en partie, pour son affiliation avec sa nouvelle carte de crédit Carte Blanche. Le propriétaire a également déclaré aux journalistes qu'il aimait le « Charge ! » cri de clairon joué au Los Angeles Coliseum.

18. Les Rams de Los Angeles

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Les Rams, qui sont originaires de Cleveland en 1936 et ont passé de 1946 à 1994 dans la région de Los Angeles avant de déménager à St. Louis, sont revenus à LA la saison dernière. L'équipe fait remonter son surnom aux rangs universitaires. Le propriétaire principal Homer Marshman et le directeur général Damon 'Buzz' Wetzel ont choisi ce surnom parce que l'équipe de football préférée de Wetzel avait toujours été les Fordham Rams. Fordham, l'alma mater de Vince Lombardi, était une centrale électrique à l'époque.

19. Les dauphins de Miami

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Un concours de nom de l'équipe a attiré près de 20 000 entrées et a abouti au surnom de la franchise de Miami qui est entrée dans l'AFL en tant qu'équipe d'expansion en 1966. Plus de 600 fans ont suggéré Dolphins, mais Marjorie Swanson a été déclarée gagnante après avoir correctement prédit une égalité. dans le match de football universitaire de 1965 entre Miami et Notre Dame dans le cadre d'un concours de suivi. Swanson, qui a remporté un laissez-passer à vie pour les matchs des Dolphins, a déclaré aux journalistes qu'elle avait consulté un Magic 8-Ball avant de prédire le score du match. Le propriétaire de Miami, Joe Robbie, aimait le surnom gagnant car, comme il l'a dit, 'Le dauphin est l'une des créatures les plus rapides et les plus intelligentes de la mer.'

20. Vikings du Minnesota

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Selon le site Internet des Vikings, Bert Rose, directeur général du Minnesota lorsqu'il a rejoint la NFL en 1961, a recommandé le surnom au conseil d'administration de l'équipe car « il représentait à la fois une personne agressive avec la volonté de gagner et la tradition nordique dans le nord Midwest. La franchise d'expansion est également devenue la première équipe sportive professionnelle à présenter son État d'origine, plutôt qu'une ville, dans le nom de l'équipe.

21. Patriotes de la Nouvelle-Angleterre

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Soixante-quatorze fans ont suggéré des patriotes dans le concours du nom de l'équipe organisé par le groupe de gestion de la franchise AFL originale de Boston en 1960. 'Pat Patriot', le dessin animé d'un Minuteman se préparant à casser un ballon de football dessiné par Phil du Boston Globe Bissell, a été choisi comme logo de l'équipe peu de temps après. Alors que la première partie du nom de l'équipe est passée de Boston à la Nouvelle-Angleterre en 1971, les Patriots sont restés.

22. Saints de la Nouvelle-Orléans

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La Nouvelle-Orléans a reçu une franchise de la NFL le jour de la Toussaint, le 1er novembre 1966. Le surnom était un choix populaire dans un concours de nom de l'équipe parrainé par leÉtats de la Nouvelle-Orléans-Item, qui a annoncé la nouvelle de la nouvelle franchise avec le titre 'N.O. devient pro ! » Le surnom, choisi par le propriétaire de l'équipe John Mecom, était un clin d'œil à l'héritage du jazz de la ville et tiré de la chanson populaire 'When the Saints Go Marching In'.

23. Géants de New York

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Le propriétaire de New York, Tim Mara, a emprunté le surnom des Giants à l'équipe de baseball de la Ligue nationale de John McGraw, une pratique courante des équipes de football à une époque où le baseball était le sport d'équipe prééminent du pays.

24. Jets de New York

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Surnommée à l'origine les Titans, l'équipe a été rebaptisée les Jets en 1963 après que Sonny Werblin a dirigé un groupe d'investissement qui a acheté la franchise en faillite pour 1 million de dollars.

Selon un contemporainNew York Timeshistoire, la franchise a envisagé de s'appeler les Dodgers, mais a rejeté l'idée après que la Major League Baseball ne l'ait pas aimée. Gothams a également reçu une certaine considération, mais l'équipe n'a pas aimé l'idée de le raccourcir aux Goths, car 'vous savez qu'ils n'étaient pas des gens si gentils'. Le dernier finaliste à tomber était le New York Borros, un jeu de mots sur les arrondissements de la ville; l'équipe craignait que les fans adverses fassent la connexion Borros-burros et appellent l'équipe avec dérision les idiots.

Finalement, l'équipe est devenue les Jets puisqu'elle allait jouer au Shea Stadium, qui est proche de l'aéroport de LaGuardia. Selon le Pro Football Hall of Fame, le nom était censé refléter 'l'approche moderne de son équipe'.

25. Les aventuriers d'Oakland

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Chet Soda, le premier directeur général d'Oakland, a parrainé un concours de nom de l'équipe en 1960. Helen A. Davis, une policière d'Oakland, a soumis l'entrée gagnante, Señors, et a été récompensée par un voyage aux Bahamas. Le surnom, une allusion aux anciens colons espagnols du nord de la Californie, a été ridiculisé dans les semaines qui ont suivi, et les fans ont également affirmé que le concours était truqué. Scotty Stirling, journaliste sportif pour leTribune d'Oaklandqui deviendra plus tard le directeur général de l'équipe, a fourni une autre raison d'abandonner le surnom. 'Ce n'est pas bon', a déclaré Stirling. 'Nous n'avons pas l'accent pour le n dans notre type de titre.' En réponse au contrecoup, Soda et les autres investisseurs de l'équipe ont décidé de changer le surnom de l'équipe en Raiders, qui était finaliste du concours avec les Lakers.

26. Aigles de Philadelphie

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En 1933, Bert Bell et Lud Wray ont acheté les Frankford Yellowjackets en faillite. Les nouveaux propriétaires ont renommé l'équipe les Eagles en l'honneur du symbole du National Recovery Act, qui faisait partie du New Deal du président Franklin D. Roosevelt.

27. Steelers de Pittsburgh

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L'équipe de football de Pittsburgh a partagé le même surnom que l'équipe de baseball de la ville, les Pirates, de 1933 à 1940. Avant la saison 1940, le propriétaire Art Rooney a organisé un concours pour renommer l'équipe. Un changement ne pouvait pas faire de mal, car Pittsburgh n'avait pas réussi à afficher une saison gagnante au cours de ses 7 premières années. Joe Santoni, qui travaillait dans une usine pour Pittsburgh Steel, était l'un des nombreux fans qui ont suggéré Steelers. Santoni a reçu une paire de billets de saison, qu'il renouvellera chaque année jusqu'à sa mort en 2003.

28. 49ers de San Francisco

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Les 49ers, qui ont commencé à jouer dans la All-America Football Conference en 1946, ont été nommés d'après les colons qui se sont aventurés dans la région de San Francisco pendant la ruée vers l'or de 1849.

29. Seahawks de Seattle

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Il y avait 1 700 noms uniques parmi les plus de 20 000 soumis lors d'un concours de nom d'équipe en 1975, dont des capitaines, des pionniers, des bûcherons et des mouettes. Environ 150 personnes ont suggéré Seahawks. Une équipe de hockey des ligues mineures de Seattle et la franchise de Miami lors de la All-America Football Conference ont toutes deux utilisé ce surnom dans les années 1950. 'Notre nouveau nom suggère l'agressivité, reflète notre héritage croissant du Nord-Ouest et n'appartient à aucune autre équipe des ligues majeures', a déclaré le directeur général de Seattle, John Thompson. La conception du casque des Seahawks est une tête stylisée d'un balbuzard pêcheur, un faucon piscivore du Nord-Ouest.

30. Boucaniers de Tampa Bay

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Un panel d'écrivains sportifs locaux et de représentants de l'équipe d'expansion de la NFL, dont le propriétaire Hugh F. Culverhouse, a choisi Buccaneers parmi une liste originale de plus de 400 noms en 1975. Le surnom, qui était un choix populaire parmi les fans dans un nom-le- concours d'équipe, était un clin d'œil aux pirates qui ont attaqué les côtes de la Floride au 17ème siècle.

31. Titans du Tennessee

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Après avoir déménagé de Houston au Tennessee en 1995, l'équipe a joué deux saisons en tant que Oilers avant que le propriétaire Bud Adams n'organise un concours à l'échelle de l'État pour renommer l'équipe. Titans a été choisi plutôt que des surnoms tels que Tornadoes, Copperheads, South Stars et Wranglers. 'Nous voulions un nouveau surnom pour refléter la force, le leadership et d'autres qualités héroïques', a déclaré Adams aux journalistes.

32. Peaux-Rouges de Washington

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Un an après avoir acquis une franchise de la NFL à Boston, George Preston Marshall a changé le surnom de l'équipe de Braves à Redskins. Selon la plupart des témoignages, le surnom était destiné à honorer l'entraîneur-chef et amérindien William Henry 'Lone Star' Dietz, bien que certains se demandent si Dietz était un Amérindien. Les Peaux-Rouges ont conservé leur surnom controversé lorsqu'ils ont déménagé à Washington, DC, en 1937.

Une version de cet article est parue à l'origine en 2010.