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Les origines racistes de 7 phrases courantes

Même les idiomes les plus absurdes de la langue anglaise ont leur origine quelque part. Certains termes, commedoublure argentéeetpitreries, ont des racines anodines, tandis que d'autres dictons remontent aux chapitres les plus sombres de l'histoire des États-Unis. Bien que ces expressions courantes soient rarement utilisées dans leur contexte d'origine aujourd'hui, connaître leurs origines racistes les jette sous un jour différent.

1. Point de basculement

Cette expression courante décrit le point critique où un changement qui était une possibilité devient inévitable. Quand il a été popularisé, selon Merriam-Webster, il a été appliqué à un phénomène en particulier : le vol blanc. Dans les années 1950, alors que les Blancs abandonnaient en grand nombre les zones urbaines pour les banlieues, les journalistes ont commencé à utiliser l'expressionpoint de basculementpar rapport au pourcentage de voisins minoritaires qu'il a fallu pour déclencher cette réaction chez les citadins blancs.Point de basculementn'a pas été inventé dans les années 1950 (il est apparu pour la première fois sous forme imprimée au 19ème siècle), mais il est entré dans le discours quotidien au cours de la décennie grâce à ce sujet.

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2. Longtemps, sans voir

Le dictonça fait longtempsremonte au 19ème siècle. Dans unGlobe du dimanche de Bostonarticle de 1894, les mots sont appliqués à un locuteur amérindien. La phrase anglaise brisée a également été utilisée pour évoquer les idées stéréotypées des Blancs sur le discours amérindien dans le livre de 1899 de William F. Drannan.Trente et un ans dans les plaines et dans les montagnes, ou, la dernière voix des plaines Un récit authentique d'une vie de chasse, de piégeage, de scoutisme et de combats indiens dans le Far West.

Il est peu probable que les Amérindiens disentça fait longtempsdurant cette ère. Selon l'Oxford English Dictionary, ce type de construction isolante aurait été inhabituel pour les langues indigènes d'Amérique du Nord. Il s'agissait plutôt d'un moyen pour les écrivains blancs de se moquer du discours des Amérindiens et de celui des anglophones non natifs d'autres endroits comme la Chine. Dans les années 1920, il était devenu une partie ordinaire de la langue vernaculaire américaine.

3. Mumbo Jumbo

Avant d'être synonyme de jargon ou d'un autre langage déroutant, l'expressionMumbo Jumbotrouve son origine dans les cérémonies religieuses en Afrique de l'Ouest. Dans la langue mandingue, le motMaamajomboodécrit un danseur masqué qui participait à des cérémonies. L'ancien employé de la Royal African Company, Francis Moore, a transcrit le nom enMumbo Jumbodans son livre de 1738Voyages dans les régions intérieures de l'Afrique. Au début des années 1800, les anglophones ont commencé à séparer l'expression de ses origines africaines et à l'appliquer à tout ce qui les embrouillait.

4. Vendu en bas de la rivière

Avant la phrasevendu en bas de la rivièresignifiait trahison, il s'agissait d'une pratique littérale de traite des esclaves. Les esclaves des régions plus au nord ont été vendus à des plantations de coton dans le Grand Sud via les fleuves Mississippi et Ohio. Pour les esclaves, la menace d'être « vendus en aval » impliquait la séparation de la famille et une vie de dur labeur. Une entrée de journal d'avril 1835 mentionne une personne qui, « ayant été vendue pour descendre la rivière, a d'abord tenté de lui couper les deux jambes, ne l'ayant pas fait, s'est tranché la gorge, ne s'est pas entièrement suicidé, a fait un court distance et s'est noyé.

5. Non je peux faire

Semblable àça fait longtemps,ne peut faireest à l'origine un jab pour les anglophones non natifs. Selon l'OED, cet exemple visait probablement les immigrants chinois au début du 20e siècle. Aujourd'hui, beaucoup de gens qui utilisent l'expression comme argot général pour « je ne peux pas faire ça » ignorent ses origines cruelles.



6. Donneur indien

Merriam-Webster définit unindien donnecomme « une personne qui donne quelque chose à un autre et le reprend ensuite ». L'une des premières apparitions était dans Thomas HutchinsonHistoire de la colonie de Massachuset's Bay au milieu du XVIIIe siècle. Dans une note, il est dit 'Un cadeau indien est une expression proverbiale, signifiant un cadeau pour lequel un retour équivalent est attendu.' Au XIXe siècle, le stéréotype est passé du don au donneur, l'idée d'un « retour équivalent » a été abandonnée, et elle est devenue une insulte. Un 1838NEW YORK. MiroirL'article mentionne les « espèces distinctes de crimes et de vertus » des écoliers, en précisant : « J'ai vu le doigt pointé vers le donneur indien. (Celui qui offre un cadeau et le réclame à nouveau.) » Alors même que ce stéréotype sur les peuples autochtones s'estompait, la phraseindien donnea persisté jusqu'au 21e siècle. Le motIndiendansindien donnedénote aussi quelque chose de faux, comme c'est le cas dans l'expression archaïqueété indien.

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7. Cakewalk

Dans le sud d'avant-guerre, certains Afro-Américains asservis passaient le dimanche à se déguiser et à danser dans l'esprit de se moquer des classes supérieures blanches. Les esclavagistes ne savaient pas qu'ils étaient la cible de la blague, et ont même encouragé ces performances et récompensé les meilleurs danseurs avec du gâteau, d'où le nom. Peut-être parce que cela était considéré comme une activité de week-end tranquille, l'expressionpromenadeest devenu associé à des tâches faciles. Les cakewalks ne se sont pas terminés avec l'esclavage : pendant des décennies, ils sont restés (avec des prix de gâteau) une partie de la vie afro-américaine, mais en même temps, les acteurs blancs en blackface ont incorporé l'acte dans des spectacles de ménestrels, transformant ce qui a commencé comme une satire des élites blanches en une caricature raciste des Noirs.