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The Rand Corporation : le groupe de réflexion qui contrôle l'Amérique

Par Alex Abella

Si vous pensez qu'Internet est sorti de la Silicon Valley, que la NASA a planifié le premier satellite en orbite autour de la Terre, ou qu'IBM a créé l'ordinateur moderne, détrompez-vous. Chacune de ces avancées a été conçue à RAND, un groupe de réflexion obscur à Santa Monica, en Californie.

Le facteur d'intimidation

Rand est né des cendres de la Seconde Guerre mondiale. Après avoir été témoin du succès du projet Manhattan, l'initiative de 2 milliards de dollars qui a créé la première bombe atomique, un général cinq étoiles de l'Air Force nommé Henry 'Hap' ?? Arnold (photo) a conclu que l'Amérique avait besoin d'une équipe de grands esprits pour garder la technologie du pays en avance sur le reste du monde. En 1946, il a réuni un petit groupe de scientifiques et un financement de 10 millions de dollars et a lancé RAND (qui signifie Recherche et Développement). Il a même convaincu un ami de la famille, le magnat de l'aviation Donald Douglas, d'héberger le projet dans son usine de Santa Monica.

Après quelques mois, RAND a attiré l'attention des universitaires, des politiciens et des stratèges militaires en publiant une étude prophétique intitulée « Conception préliminaire d'un vaisseau spatial expérimental faisant le tour du monde ». À l'époque, la science des fusées n'en était qu'à ses balbutiements, donc l'appel de RAND pour une station spatiale en orbite était révolutionnaire. Le groupe de réflexion a non seulement précisé le type de carburant dont le vaisseau spatial aurait besoin et à quelle vitesse il pourrait être construit, mais il a également expliqué comment la station pourrait prédire la météo, transformer les communications longue distance et, surtout, intimider nos rivaux à l'étranger. . Si l'Amérique pouvait envoyer un satellite dans l'espace, de quoi d'autre était-elle capable ?

si tu élimines l'impossible ce qui reste

Bien que le président Truman ait transmis la station spatiale, l'armée est tombée amoureuse de RAND. Grâce aux relations de Hap, l'Air Force est rapidement devenue le principal entrepreneur du groupe de réflexion et RAND a commencé à consulter sur tout, des turbines à hélice à la défense antimissile. En peu de temps, l'organisation avait tellement de contrats qu'elle a dû embaucher des centaines de chercheurs supplémentaires pour suivre le rythme. Dans les annonces de recrutement, RAND s'est vanté de sa généalogie intellectuelle, traçant une ligne directe de son président, Frank Collbohm, à Isaac Newton. Que cette affirmation soit vraie ou non, l'institut s'est assuré la réputation d'être le lieu où imaginer de nouvelles façons de faire la guerre et de tenir les ennemis à distance.

Dans les années 1960, les rivaux américains prêtaient attention. Le journal soviétiqueVéritésurnommé RAND « l'académie des sciences, de la mort et de la destruction ». ? Les tenues américaines préféraient les appeler les « sorciers d'Armageddon ».

Jeux de guerre

Les Soviétiques avaient de bonnes raisons de s'inquiéter pour RAND. En 1957, l'Air Force a engagé le groupe de réflexion pour créer des satellites espions. En deux ans, il a développé CORONA, un système secret qui visait à envoyer des satellites porteurs de caméras en orbite à l'arrière de missiles. Alors que l'idée était géniale, la conception était imparfaite. Il a fallu 13 tentatives infructueuses avant que le système ne décolle finalement en 1959. Une fois qu'il l'a fait, cependant, les résultats ont été spectaculaires. Le satellite CORONA est revenu avec 161 lbs. de film sur l'Union soviétique, plus de séquences que les avions espions n'en avaient récupéré au cours des quatre années précédentes combinées. Au cours de la décennie suivante, CORONA est devenu l'épine dorsale du renseignement américain sur l'Union soviétique. Les chercheurs ont observé des troupes marcher le long de la frontière russe avec la Chine et espionné des villes qu'ils n'avaient jamais vues auparavant. Ils pouvaient même compter les fruits dans les vergers soviétiques et analyser leurs récoltes.

Au début des années 1960, RAND s'était imposé comme un élément incontournable de la politique américaine. Issu de la science des fusées, le groupe de réflexion était devenu le centre de la stratégie nucléaire de la nation.



Un génie RAND de premier plan, John Williams, a développé une théorie des jeux pour prédire comment l'Union soviétique méfiante pourrait agir pendant un conflit.

La théorie convenait parfaitement à RAND, une organisation qui cherchait continuellement à imposer une réalité objective à un monde irrationnel.

Un autre génie, le mathématicien Albert Wohlstetter, a proposé le concept de sécurité intégrée, qui a sauvé le monde de la conflagration nucléaire à plusieurs reprises. L'idée prévoyait une série de points de contrôle pour les bombardiers armés d'armes nucléaires. Si un pilote de bombardier ne recevait pas de confirmation à un point de contrôle, il abandonnait la mission et faisait demi-tour. Une fois, en 1979, une erreur commise par un opérateur téléphonique a conduit à la transmission que les États-Unis subissaient une attaque nucléaire depuis Moscou. Dix combattants de trois bases distinctes ont pris l'air armés de missiles nucléaires. Mais finalement, à cause du système de sécurité intégrée de Wohlstetter, aucun d'entre eux n'a déployé ses armes.

amour étrangeAu fil des ans, la sphère d'influence de RAND est devenue plus visible. Dans les années 1960, le secrétaire à la Défense Robert McNamara a embauché des dizaines de ses jeunes chercheurs – surnommés les « Whiz Kids ? ? » – pour réorganiser le Pentagone. Mais peut-être que la chose qui a le plus solidifié la réputation de RAND dans l'imagination du public a été la sortie du film de Stanley KubrickDr. Strangelove ou : Comment j'ai appris à arrêter de m'inquiéter et à aimer la bombeen 1964. Le personnage principal du film, un scientifique nazi dérangé, s'inspire de l'excentrique Herman Kahn de RAND. Un stratège militaire, Kahn a fait valoir que l'Amérique pourrait facilement survivre à un conflit total avec l'Union soviétique si les gens se réfugiaient dans des abris et de la nourriture rationnée. Bien que le rayonnement causerait des centaines de milliers de défauts génétiques, Kahn a insisté sur le fait que le peuple américain endurerait. Les scénarios apocalyptiques de Kahn ne se sont pas arrêtés là. Il a également imaginé la Doomsday Machine, un appareil capable de détruire toute vie sur Terre, que Kubrick a utilisé dansDr Strangelove. En fait, Kubrick a emprunté tellement de paroles et d'idées de Kahn que le scientifique a commencé à exiger des redevances. Kahn était si persistant que Kubrick a finalement dû lui dire : « Ce n'est pas comme ça que les choses se passent, Herman.

Faire tourner un World Wide Web

Alors que RAND a joué un rôle majeur dans la protection de l'Amérique contre les attaques militaires et les catastrophes nucléaires, le groupe de réflexion a également laissé sa marque sur l'industrie des communications. RAND est directement responsable de la commutation par paquets, la technologie qui a rendu Internet possible. Tout a commencé dans les années 1960, lorsque l'armée a demandé aux chercheurs de RAND de résoudre une question hypothétique : si l'Union soviétique détruisait tous nos systèmes de communication avec une bombe nucléaire, comment pourrions-nous riposter ?

Un jeune ingénieur nommé Paul Baran a fourni une solution élégante en comparant les fils téléphoniques du pays au système nerveux central du cerveau. Baran a proposé d'envoyer des messages via des lignes téléphoniques et de changer les mots en chiffres pour éviter le bruit et la distorsion. Baran a également décidé que tout contenu relayé devrait être divisé en « paquets », ? ou des ensembles discrets de données. En conséquence, les messages étaient séparés lors de la transmission et se reconfigureraient automatiquement une fois arrivés à destination. Plus important encore, si les communications directes étaient détruites, les paquets pourraient se réacheminer via des lignes téléphoniques n'importe où dans le monde.

Baran a essayé de convaincre AT&T d'installer le système, mais le géant de la téléphonie a refusé de créer quelque chose qui pourrait devenir son pire concurrent.

Au lieu de cela, la création d'un système mondial de commutation de paquets a été laissée au Pentagone, qui a conçu ARPANET, le prédécesseur d'Internet.

Choix sains

Au cours des années 1960, la RAND a également élargi ses champs d'investigation à l'éducation, à la réforme de l'aide sociale et à la justice pénale. Au moment où Richard Nixon a pris ses fonctions en 1969, le groupe de réflexion était une source indépendante établie pour la recherche sur les politiques sociales. Ainsi, lorsque la question de l'assurance médicale a suscité un grand débat national, Nixon a fait appel à RAND pour trouver des idées. À l'époque, il y avait peu de données sur l'efficacité des soins de santé gratuits par rapport aux plans de couverture avec quote-part et franchises. En particulier, Nixon voulait savoir si la gratuité des soins de santé rendait les gens en meilleure santé. Pour trouver la réponse, la division Santé de RAND a passé 10 ans à agir en tant que compagnie d'assurance pour plus de 5 000 personnes à travers le pays.

En fin de compte, les recherches de RAND ont révélé que les personnes qui payaient pour des soins de santé étaient en aussi bonne santé que celles qui les recevaient gratuitement. Avec des soins de santé gratuits, les gens se soumettaient à des examens médicaux plus réguliers, mais leurs autres habitudes – exercice, régime alimentaire, tabagisme – étaient pires. Le message n'a pas échappé à l'industrie de l'assurance, ni au gouvernement fédéral. En 1982, lorsque l'étude a été publiée, seulement 30 pour cent des régimes médicaux avaient des franchises. Cinq ans plus tard, plus de 90 % l'ont fait.

Anticiper

Les soins de santé n'étaient que le début de l'expansion de RAND dans les sciences sociales. Bien que 50 pour cent du budget actuel de 223 millions de dollars de RAND provienne toujours d'un financement fédéral, une grande partie est consacrée à des travaux non liés à la défense. Le groupe de réflexion emploie actuellement près de 1 000 chercheurs, qui passent leur temps à tout analyser, des énergies renouvelables et de l'obésité aux ouragans et au conflit israélo-palestinien. La mondialisation a également ouvert des opportunités à l'organisation. En plus de ses cinq centres qui traitent des questions de politique sociale et économique, ainsi que des cinq centres qui se concentrent sur les affaires internationales, RAND a une organisation affiliée en Europe et une voix de premier plan dans la politique du Moyen-Orient. Plus particulièrement, le RAND Qatar Policy Institute travaille à la reconfiguration de l'ensemble du système éducatif de l'émirat.

logo_randBien sûr, RAND n'a pas exactement abandonné ses services de pain et de beurre. L'organisation vante trois centres de recherche et développement financés par le gouvernement fédéral qui se concentrent sur la sécurité nationale. Après tout, RAND a établi la discipline d'étudier le terrorisme dans les années 1970, bien avant que les Nations Unies n'aient même une définition de travail pour le mot. Aujourd'hui, la base de données de chronologie du terrorisme RAND, qui répertorie tous les actes de terrorisme de 1968 à nos jours, est devenue un outil précieux pour l'armée et le gouvernement. Il est logique qu'en ces temps, notre nouveau président prête également attention au groupe de réflexion. Barack Obama s'est beaucoup intéressé à son étude sur le syndrome de stress post-traumatique chez les soldats de retour d'Irak. Autrement dit, RAND a déjà son oreille.

Le Who's Who de Rand

nash John Nash '' RAND était la patrie de la théorie des jeux dans les années 1950 et 1960, et parmi ses acteurs les plus éminents figurait John Nash, le sujet émouvant du livre et du film.Un bel esprit. Nash a proposé ce qu'on appelle maintenant l'équilibre de Nash, qui est utilisé pour déterminer la stabilité de la concurrence.

Thomas Schelling '' Schelling était un économiste qui est venu à RAND peu de temps après le départ frénétique de Nash. Sa théorie des jeux a concocté une vision du monde de l'agression et de la contre-agression qui a eu une grande influence pendant la guerre du Vietnam.

en quelle année est annie

Kenneth Flèche '' L'un des employés les plus influents de RAND, Arrow a affirmé que la cupidité est bonne et que ce qu'il a appelé la « souveraineté du consommateur » ?? doit gouverner la société. Certains critiques ont reproché au théorème d'Arrow d'avoir fourni le fondement théorique de la frénésie du marché libre des 30 dernières années, y compris l'effondrement actuel du marché du logement.

Albert Wohlstetter '' Le membre le plus éminent du soi-disant Nuclear Boys Club de RAND. Brillant mathématicien théoricien et stratège nucléaire hors pair, il a travaillé à RAND de 1951 à sa mort, 46 ans plus tard. Il est à l'origine de la doctrine nucléaire Second Strike (assurez-vous d'avoir suffisamment d'armes nucléaires de secours pour éliminer tous les attaquants) et du principe Fail Safe (laissez tomber le gros sur votre cible uniquement après confirmation en vol du quartier général).

Daniel Ellsberg '' Un génie mathématique infiniment loquace, un penseur stratégique et un pacifiste improbable. Dégoûté par les mensonges officiels sur l'implication de l'Amérique en Asie du Sud-Est, il a divulgué les documents du Pentagone, qui ont déclenché la fin de la guerre du Vietnam.

Cet article a été initialement publié dans le magazine mental_floss. Alex Abella est l'auteur de Soldiers of Reason : The RAND Corporation and the Rise of the American Empire (Harcourt, 2008).