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La vraie histoire derrière le son de la musique

En mars 1965, la famille von Trapp s'est réunie dans un théâtre de New York pour une présentation spéciale du nouveau film de la 20th Century FoxLe son de la musique, sur leur jeunesse à Salzbourg, en Autriche. Lorsque le personnage de Julie Andrews, Maria, a glissé dans l'allée jusqu'à son futur mari, Georg von Trapp (Christopher Plummer), la vraie Maria s'est levée de son siège, fascinée, et a commencé à marcher vers l'écran de cinéma.

Alors que Maria von Trapp a peut-être été la seule téléspectatrice à avoir pu regarder son propre mariage reconstitué avec un budget de la taille d'Hollywood, le public du monde entier a été tout aussi captivé par le charme idyllique des sept enfants talentueux de von Trapp et de leur agréable gouvernante sans foi ni loi devenue belle-mère. .Le son de la musiqueest devenu l'un des films américains les plus rentables de tous les temps, et la bande originale bien-aimée - écrite et composée par Richard Rodgers et Oscar Hammerstein - est probablement la principale raison pour laquelle des générations de non-musiciens peuvent sans effort jaillir les notes de la gamme tonale.

Sans surprise, certains éléments de l'histoire de von Trapps ont été modifiés pour le grand écran. Le film avait été adapté de la comédie musicale du même nom de Rodgers et Hammerstein à Broadway en 1959, inspirée d'un film allemand de 1956, basé sur le livre de Maria von Trapp en 1949,L'histoire des chanteurs de la famille Trapp.

'C'est comme le jeu de société où vous murmurez un mot à l'oreille de votre voisin et il le murmure et il fait le tour de la pièce', a déclaré Johannes von Trapp, le plus jeune enfant de Maria avec Georg von Trapp, à BBC News en 2015. ça revient, ça a un peu changé en général.

Comment trouver un tuteur pour Maria ?

En 1926, lorsque l'un des enfants de Georg von Trapp, Maria, est tombé malade de la scarlatine et ne pouvait plus faire la marche de 4 milles pour se rendre à l'école avec ses frères et sœurs, il a demandé à la révérende mère d'une abbaye voisine de lui envoyer un tuteur approprié. Elle a choisi Maria Augusta Kutschera, une novice de 21 ans avec une formation d'enseignante.

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La future nonne flanquée de ses cinq belles-filles en 1940. Au dernier rang, de gauche à droite, Agathe, Hedwige et Johanna ; Maria et Martina sont au milieu.C.M. Stieglitz, New York World-Telegram and the Sun Newspaper Photograph Collection, Library of Congress // Aucune restriction connue sur la publication



Kutschera, qui est devenue orpheline à l'âge de 9 ans, a vécu une enfance difficile à Vienne aux mains de parents indifférents, parfois violents, et est entrée au State Teachers College of Progressive Education une fois ses études terminées. Là-bas, elle est tombée sur une messe du dimanche des Rameaux (qu'elle croyait être un concert de Bach) et s'est trouvée si émue par le discours du prêtre qu'elle a complètement abandonné les valeurs athées avec lesquelles elle avait été élevée.

'Maintenant, j'avais entendu de mon oncle que toutes ces histoires bibliques étaient des inventions et de vieilles légendes, et qu'il n'y avait pas un mot de vérité dedans', a écrit von Trapp dans son autobiographie,Maria, ma propre histoire. «Mais la façon dont cet homme parlait m'a fait perdre pied. J'étais complètement dépassé.

Après avoir obtenu son diplôme, Maria a déménagé à l'abbaye de Nonnberg, un monastère bénédictin à Salzbourg, où elle, comme son personnage de film, a eu du mal à s'adapter à la nature réglementée de la vie dans une institution religieuse. La santé de Kutschera a également commencé à souffrir, car l'abbaye ne lui a pas permis l'air frais et l'exercice auxquels elle était habituée. Ainsi, lorsque l'opportunité de se rendre dans la somptueuse villa des von Trapps pour ce qui était censé être une mission de 10 mois s'est présentée, Kutschera a immédiatement accepté.

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Le baron Georg von Trapp était un héros de guerre décoré de 46 ans qui avait pris sa retraite de la marine après la Première Guerre mondiale. Lorsque sa femme, Agatha, est décédée de la scarlatine en 1922, von Trapp a dû élever leurs sept enfants - Rupert , Agathe, Maria, Werner, Hedwig, Johanna et Martina — tout seul. Bien que von Trapp ait conçu un sifflet unique pour appeler chaque enfant, il ne ressemblait pas beaucoup au père froid et insensible que Plummer a décrit tout au long de la première partie deLe son de la musique; Johannes von Trapp l'a décrit à BBC News comme 'un homme très charmant, généreux, ouvert, et pas le martinet qu'il était censé être'. Kutschera avait supplié les cinéastes d'adoucir cette caractérisation, en vain. Elle-même, en revanche, était beaucoup plus volatile que la représentation aux yeux de biche et aux manières douces de Julie Andrews ne l'avait jamais laissé entendre.

'D'un instant à l'autre, vous ne saviez pas ce qui l'avait frappée', a déclaré la fille de Georg, Maria, dans une interview. « Nous n'étions pas habitués à cela. Mais nous l'avons pris comme un orage qui passerait, car la minute suivante, elle pourrait être très gentille.

Georg von Trapp en 1910. Collection George Grantham Bain, Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Malgré sa mauvaise humeur parfois, chacun des enfants von Trapp a noué des relations étroites avec Kutschera alors qu'elle enseignait la jeune Maria. La musique a toujours été au cœur de l'éducation des von Trapp, et leur mère jouait souvent du violon ou du piano pendant qu'ils chantaient. D'après les souvenirs de Maria, les von Trapp avaient déjà mémorisé plus de 100 chansons avant de rencontrer Kutschera, ce qui signifie qu'elle n'avait guère besoin de leur présenterfais,, ou alorsmoi. Ce qu'elle leur a présenté étaitmadrigaux, des morceaux de musique complexes rendus populaires pour la première fois à la Renaissance, qui comportaient plusieurs voix et étaient souvent interprétés a cappella.

Alors que Kutschera passait son temps à enseigner, à chanter et à faire des cabrioles dans le parc avec ses joyeux compagnons, Georg von Trapp a commencé à tomber amoureux de la femme qui était rapidement devenue un membre si essentiel de la famille. Le sentiment n'était pas vraiment réciproque.

«Je n'étais vraiment et vraiment pas amoureux. Je l'aimais mais je ne l'aimais pas », a écrit Kutschera, qui avait près de 25 ans de moins que Georg et seulement six ans de plus que son aîné, dans son autobiographie. Elle aimait pourtant tendrement les enfants ; alors quand Georg lui a demandé de l'épouser et de devenir une seconde mère pour ses enfants, elle a accepté.

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'Dieu a dû lui faire dire cela de cette façon parce que s'il m'avait seulement demandé de l'épouser, je n'aurais peut-être pas dit oui', a écrit Kutschera. Elle a lutté avec sa décision de déserter l'abbaye, mais les religieuses l'ont aidée à la convaincre que Dieu lui avait simplement montré un chemin différent.

Maria et Georg von Trapp avec leurs 10 enfants en 1939. New York World-Telegram and the Sun Newspaper Photograph Collection, Library of Congress // Aucune restriction connue sur la publication

Georg et Maria se sont mariés le 26 novembre 1927 et leur union s'est avérée heureuse. 'J'ai appris à l'aimer plus que je n'ai jamais aimé avant ou après', a écrit Kutschera. Ils ont eu trois autres enfants, ce qui porte le total à 10 : Rosmarie en 1929, Eleonore en 1931 et Johannes en 1939.

Les von Trapp n'ont pas été épargnés par les effets de grande envergure de la Grande Dépression, et ils ont accueilli des pensionnaires pour échapper à la ruine financière lorsque leur banque a fermé. L'un de ces invités de la maison, le père Franz Wasner, est devenu un gestionnaire de talents officieux pour la famille, bien que Georg ne souhaitait pas laisser sa famille rendre son acte public.

'Cela lui faisait presque mal d'avoir sa famille sur scène, non pas d'un point de vue snob, mais plus d'un point de vue protecteur', a déclaré Eleanore.Le Washington Posten 1978. Il finit par céder, acceptant que c'était la volonté de Dieu que la famille partage ses dons musicaux avec les autres. Les concerts, bien sûr, ont également fourni des revenus supplémentaires.

Ne pas gravir toutes les montagnes

Les von Trapps ont fait des tournées dans toute l'Europe au milieu des années 1930 et ont même décroché la première place au Festival de musique de Salzbourg en 1936. En même temps, leur renommée internationale s'est accrue, tout comme l'influence nazie en Autriche. Mais lorsque la famille a reçu une invitation à chanter à la fête d'anniversaire d'Hitler, elle a décliné.

Le père Franz Wasner dirige Maria von Trapp et ses enfants en 1950.George Konig/Keystone Features/Getty Images

Ce n'était pas la seule fois où Georg a repoussé les avances d'Hitler ; il a également refusé une demande de rejoindre la marine d'Hitler et a refusé de battre le drapeau nazi à la villa von Trapp. De plus en plus soucieux de la sécurité de leur famille au milieu d'un régime si prompt à réduire au silence même un murmure d'opposition, Georg et Maria, qui étaient enceintes de Johannes, ont décidé qu'il était temps d'évacuer. Plutôt que de traverser les Alpes suisses, les 11 von Trapp, avec Wasner et leur secrétaire, Martha Zochbauer, se sont lancés dans une tournée de concerts transcontinentale qui les a conduits d'abord en Italie en train, puis à New York sur le SS.Bergensfjorden septembre 1939.

Johannes est né à Philadelphie le même mois et la famille a continué à faire des tournées par intermittence. Au début des années 1940, ils ont acheté une ferme à Stowe, dans le Vermont, qu'ils ont finalement transformée en un lieu de villégiature appelé Trapp Family Lodge.

Rupert et Werner sont automatiquement devenus citoyens naturalisés en servant dans l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, et leur belle-mère et leurs sœurs ont obtenu la citoyenneté en 1948, un an après la mort de Georg d'un cancer du poumon.

Au moment où les Von Trapp Family Singers se sont officiellement dissous en 1955, la plupart de leurs membres n'étaient même pas des parents. Les enfants avaient grandi, fondé leur propre famille et poursuivi leurs propres carrières assez variées : Rupert pratiquait la médecine, Hedwig devenait professeur de musique, etc. Maria, toujours la matriarche, a continué à gérer la loge jusqu'à sa propre mort en 1987, à l'âge de 82 ans.

Bien que les cinéastes aient peut-être brouillé les contours de Maria, ajouté une évasion à gros enjeux juste sous le nez des nazis et pris de nombreuses autres libertés dans la narration de l'histoire,Le son de la musiquea toujours immortalisé l'héritage de Maria et a maintenu l'accent sur les thèmes les plus importants de la vie des von Trapp: le dévouement à la famille, la résilience face à l'adversité et, bien sûr, un amour illimité pour la musique.