Article

La raison derrière ces boules aux couleurs vives le long des lignes électriques

Si vous avez déjà dépassé ces boules colorées accrochées le long d'une ligne électrique, vous vous êtes peut-être demandé à quoi elles servent, une pensée qui disparaît généralement dès que les boules ont disparu de votre rétroviseur. Bien que nous souhaitions en quelque sorte qu'ils soient des décorations de vacances voyous que les gouvernements locaux oublient de retirer, la vérité est qu'ils sont en fait utilisés pour la sécurité des avions.

Selon la compagnie d'électricité Edison International, les boules sont appelées boules de visibilité (ou simplement boules de repère, pour faire court), et elles aident à rendre les lignes électriques plus évidentes pour les avions volant à basse altitude comme les avions et les hélicoptères. Bien que vous ne l'ayez peut-être pas réalisé, vous repérez généralement des boules de marquage près des cols de montagne, des vallées profondes, des principaux croisements d'autoroutes et des aéroports, tous des endroits où les avions ont tendance à voler à basse altitude, risquant de s'emmêler dans les zones difficiles d'accès. -voir câbles.

La Federal Aviation Administration réglemente ces boules de marquage et détaille leurs spécifications dans la circulaire consultative n° 70/7460-1L [PDF]. Le diamètre des boules doit être d'au moins 36 pouces sur les câbles qui traversent les canyons, les lacs et les rivières, mais la FAA autorise les sphères de 20 pouces sur les lignes électriques à moins de 50 pieds au-dessus du niveau du sol et à moins de 1500 pieds d'une extrémité de piste d'aéroport. Ils doivent être espacés uniformément à des intervalles d'environ 200 pieds le long des câbles réguliers et avec des intervalles moins espacés (30 à 50 pieds) sur les câbles près des extrémités de la piste.

S'il y a moins de quatre boules repères sur un fil donné, elles devraient toutes être « orange aviation », la teinte fluorescente que vous associez probablement à certaines tours de communication. Sinon, ils devraient alterner entre l'orange, le blanc et le jaune pour offrir le plus haut niveau de visibilité aux aéronefs en approche.

Selon un article de 1983 de United Press International, les boules de marquage ont d'abord gagné en popularité au début des années 1970, lorsque le gouverneur de l'Arkansas, Winthrop Rockefeller, a remarqué que des fils électriques filaient alors que son avion commençait à atterrir et a décidé que quelque chose devait être fait pour les rendre plus évidents. aux pilotes. L'article note également que les avantages vont au-delà de l'aviation : les balises aident également les oies et les bateaux à éviter les câbles discrets.

Si vous vous demandez par quelle magie les boules de marquage s'installent sur des lignes électriques difficiles d'accès, il faut parfois un hélicoptère et un technicien très courageux. Regardez la vidéo ci-dessous de T&D World pour voir exactement à quoi cela ressemble. (La partie particulièrement excitante commence vers 2:10.)

Maintenant qu'un mystère lié à la route a été résolu, découvrez la fonction de ces tubes noirs parfois étirés sur la route.



[h/t Edison International]