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La raison pour laquelle les chiens tremblent dans leur sommeil

La vue d'un chien qui bat ses petites pattes pendant qu'il dort est irréfutablement adorable, et il n'est pas difficile d'imaginer que votre animal de compagnie bien-aimé rêve de nager, d'aller chercher un frisbee ou de bondir dans la cour à la poursuite d'un écureuil qui gambade.

En vérité, c'est à peu près exactement ce qui se passe. Les chiens, comme les humains, rêvent pendant le cycle de sommeil paradoxal, et leurs contractions sont des réponses à tout ce qui se passe dans ces rêves. Bien que tous les chiens puissent présenter des mouvements musculaires tout en rêvant, PetMD rapporte que cela affecte le plus souvent les chiens plus jeunes et plus âgés. C'est à cause de lapons, une partie du tronc cérébral avec deux interrupteurs « off » qui régulent les mouvements pendant le cycle de sommeil.

'Si l'un ou les deux de ces interrupteurs 'off' n'est pas complètement développé ou s'est affaibli en raison du processus de vieillissement, alors les muscles ne sont pas complètement éteints et pendant le rêve, l'animal commencera à bouger', Stanley Coren, neuropsychologue chercheur et ancien professeur de psychologie à l'Université de la Colombie-Britannique, a déclaré à PetMD. « La quantité de mouvement qui se produit dépend de l'efficacité ou de l'inefficacité de ces interrupteurs d'arrêt. »

Tant que votre chien a l'air de s'amuser dans ses rêves, vous pouvez vous asseoir et profiter du spectacle. Si vous pensez que votre chien fait un cauchemar, faites attention à ne pas le réveiller. Comme l'explique l'American Kennel Club (AKC), un chien réveillé brusquement d'un mauvais rêve pourrait vous mordre avant de réaliser que sa détresse n'était pas réelle.

Vous devriez cependant apprendre à reconnaître la différence entre un rêve normal et une crise.

« Certains [chiens] manifestent des rêves avec des contractions, des pagayages ou des coups de pied dans les jambes. Ces mouvements sont souvent brefs (moins de 30 secondes) et intermittents », a décrit Jerry Klein, le vétérinaire en chef de l'AKC, sur le site Web de l'AKC. 'La saisie des membres des chiens, en revanche, a tendance à être rigide et plus raide, avec des mouvements plus violents.'

La crise peut également s'accompagner d'une perte de contrôle des intestins. Si cette description vous semble familière, vous devriez en parler à votre vétérinaire.



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[h/t PetMD]