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La raison pour laquelle les stations-service facturent 9/10 de cent

Les prix du gaz sont rarement un endroit pour trouver de bonnes nouvelles, en particulier avec les suppléments de carte de crédit et les prix en constante augmentation. Mais que le prix soit bas ou élevé, vous avez probablement remarqué que les stations-service ajoutent toujours des frais particuliers à leur coût indiqué. C'est 9/10 de cent. Qu'est-ce que c'est que cette fraction de centime ?

Blâmez le gouvernement et la Grande Dépression. La Loi sur l'impôt sur le revenu de 1932 a permis d'imposer une taxe fédérale de 0,01 $ sur les prix de l'essence pour aider à compenser la dette nationale. Étant donné que le prix du gaz était en centimes à cette époque, une fraction de cent était considérée comme raisonnable – arrondir au chiffre supérieur aurait signifié ajouter une surtaxe massive. Si le remplissage de votre réservoir coûtait 10 cents et que vous deviez payer un autre centime au lieu d'une fraction seulement, eh bien, vous seriez en colère.

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« Qu'est-ce que c'est que de tarnation ? », pourriez-vous dire. « L'essence à 11 cents ! Pourquoi, c'est seulement 10 et 4/10 cents sur la route ! » Et puis vous vous rendriez à la prochaine station-service sans ceinture de sécurité pour récolter les économies.

Les propriétaires de stations-service n'étaient pas sur le point d'abandonner leur entreprise en arrondissant, alors ils ont institué le pourcentage d'un cent pour maintenir les prix bas. Dans les années 1970, le 9/10 est devenu la norme, car les consommateurs étaient agacés par les fluctuations de prix fractionnées imposées par le gouvernement.

La taxe fédérale et étatique sur l'essence est toujours une fraction d'un centime. Les stations-service ne peuvent pas arrondir à la baisse parce que leurs marges bénéficiaires sur le gaz sont assez minces comme ça. Selon une estimation, les stations-service ne font que cinq cents par gallon de profit, donc couper un cent revient à donner 20 pour cent des ventes. Extrapolez à l'ensemble de l'industrie du carburant et cette petite fraction amusante engrange des centaines de millions de revenus.

Alors pourquoi ne pas arrondir sur le signe? Après tout, payer 3 $ ou plus le gallon signifie que les conducteurs ne seront plus trop inquiets de payer 1/10 de centime de plus. Mais le marketing a prouvé que les consommateurs ont tendance à percevoir les prix comme étant plus bas lorsqu'ils se terminent par « 9 » car ils ne s'arrondissent pas forcément dans leur tête. Ainsi, le gaz coûtant 2,29 $ et 9/10 semble plus attrayant que le gaz coûtant 2,30 $. Mais le total est toujours arrondi, donc ce que vous voyez et ce que vous payez sont généralement deux choses différentes.

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Un brave dissident a essayé de combattre le système. En 2006, Jim Davis, propriétaire de Jim's Texaco, a expérimenté l'essence à 2,99 $ le gallon au lieu de 2,99 $ et 9/10. Personne ne s'en souciait et Davis perdait 23 $ par jour en revenus. Si quelqu'un le remarquait, il supposait que l'essence était en réalité de 2,98 $ et 9/10 et il arrondissait juste. La tarification fractionnée du gaz est probablement là pour rester. Bien essayé, Jim.



[h/t Gizmodo]