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La raison pour laquelle les feux de circulation sont rouges, jaunes et verts

Partout dans le pays, les feux de circulation aident à maintenir l'ordre sur les routes en signalant quand il est temps de s'arrêter (rouge), de ralentir (jaune) ou de continuer (vert). Alors que la palette de couleurs semble évidente maintenant, elle a dû être créée et inventée quelque part. Voici comment nous sommes arrivés à ces balises du système de transport en commun.

Selon Today I Found Out, les feux de circulation trouvent leur origine dans les systèmes ferroviaires des années 1800. Les mécaniciens de train avaient besoin d'un moyen de savoir quand arrêter leurs locomotives et quand ralentir. Le rouge a été sélectionné pourarrêterpuisque la plupart des gens l'associent à quelque chose de potentiellement dangereux ou grave. (Plus important encore, le rouge a la longueur d'onde la plus longue sur le spectre de couleurs et peut être vu à de plus grandes distances, permettant aux opérateurs de commencer à ralentir plus tôt.) Ils ont également utilisé une lumière blanche pour indiquer qu'un conducteur pouvait passer et une lumière verte quand ils devaient faites attention.

Cela a fonctionné, jusqu'à ce que ce ne soit pas le cas. Étant donné que deux des lumières avaient un filtre coloré, il en résultait une confusion si l'une des lentilles tombait, révélant une lumière blanche. Si un filtre rouge était endommagé, par exemple, un conducteur verrait la lumière blanche et penserait qu'il était sûr de partir quand ce n'était pas le cas. La légende raconte que les étoiles pourraient également être confondues avec les lumières, provoquant des accidents. Pour éviter ce problème, le blanc a été éliminé, le jaune a été ajouté pour indiquer la prudence et le vert a été décalé pour signaler qu'il était temps de procéder.

En Angleterre, le système ferroviaire était adopté pour les feux de circulation, même s'il n'y avait techniquement pas de circulation de véhicules. Au lieu de cela, les gens s'inquiétaient des calèches qui traversaient la ville et représentaient un danger pour les piétons. Le directeur des chemins de fer John Peake Knight a remarqué le problème et a déclaré à la police métropolitaine de Londres qu'il avait une solution : un système de sémaphore qui utilisait des signaux levés ou abaissés manuellement par les policiers pour signaler aux conducteurs de voitures de s'arrêter ou de ralentir. La nuit, des feux rouges et verts à essence ont été utilisés. Grâce à une explosion de gaz, cependant, le système n'a pas duré longtemps.

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Au début des années 1900, cependant, il était clair qu'il fallait faire quelque chose d'efficace. En 1913, l'année où le Ford Model T a été introduit, il y a eu plus de 4000 victimes sur les routes, dont beaucoup à la suite de collisions à des intersections. Les États-Unis ont utilisé les forces de l'ordre pour faire respecter la circulation, en utilisant la méthode du sémaphore consistant à agiter le bras pour diriger les véhicules. C'est l'ingénieur de Cleveland James Hoge qui a suggéré de puiser dans le système de chariot pour alimenter les feux rouges et verts comme ceux utilisés sur les chemins de fer. Ce système n'utilisait pas le jaune, les agents préférant siffler pour informer les conducteurs que le signal était sur le point de changer. Ce n'est qu'en 1920 qu'un officier de police de Detroit nommé William L. Potts a conçu le système à trois couleurs : rouge, jaune et vert. Quelques années plus tard, les lumières ont commencé à changer à des intervalles chronométrés. S'il devenait rouge et qu'il n'y avait pas de circulation, un conducteur pouvait klaxonner pour le faire changer.

Cependant, tous les emplacements n'utilisaient pas les mêmes couleurs. Pour éviter toute confusion, la Federal Highway Administration a imposé le schéma de couleurs rouge, jaune et vert en 1935. Elle a également établi des directives pour les panneaux de signalisation et les marquages ​​au sol, normalisant bon nombre des informations routières que nous voyons aujourd'hui.

[h/t Aujourd'hui, j'ai découvert]