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La raison pour laquelle les panneaux d'arrêt sont rouges

Pourquoi le rouge est-il la couleur standard des panneaux d'arrêt ? La réponse courte est la suivante : parce que les représentants de la Première Conférence nationale sur la sécurité des rues et des autoroutes en 1924 l'ont décidé.

Bien que les panneaux d'arrêt aient encore été une idée relativement nouvelle aux États-Unis dans les années 1920—Detroit a érigé le premier vers 1915, rapporte Jalopnik—la coutume « rouge signifie « stop » » remonte à 1841, lorsque Henry Booth du Liverpool et Manchester Railway a suggéré d'utiliser le rouge pour indiquer le danger sur les chemins de fer. Londres a ensuite adopté la couleur de ses feux de circulation réguliers en 1868, et les États-Unis ont finalement emboîté le pas.

La première conférence nationale sur la sécurité des rues et des autoroutes, convoquée par le secrétaire au Commerce de l'époque, Herbert Hoover, en 1924, visait à normaliser le codage couleur de la signalisation routière. Il a établi que pour tous les « signaux et signaux, à la fois lumineux et non lumineux », le rouge devrait indiquer « stop », le vert devrait indiquer « continuer » et le jaune devrait indiquer « attention », selon le rapport publié après la conférence [PDF]. Il a également été décidé que les panneaux de distance et de direction devraient être en noir et blanc.

Tout cela vous semble probablement familier si vous avez déjà vu une rue auparavant, mais la mise en œuvre du mandat des panneaux d'arrêt rouges a posé des problèmes immédiats. Un matériau rouge qui ne se décolore pas avec le temps n'existait tout simplement pas en 1924, a déclaré Gene Hawkins, professeur de génie civil à la Texas A&M University.Le New York Timesen 2011. Les rédacteurs du Manual on Uniform Traffic Control Devices de 1935 ont donc choisi la meilleure chose suivante : le jaune. Le manuel précisait également que chaque signe devait être octogonal, une autre idée des années 1920.

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La Californie a été la première à comprendre que l'émail de porcelaine résisterait à la décoloration et à ériger des panneaux d'arrêt rouges à travers l'État, une pratique remarquée et abordée dans la révision de 1954 [PDF] du Manuel sur les dispositifs de contrôle de la circulation uniformes. Maintenant que le rouge était plus réalisable sur le plan logistique, le comité chargé de la mise à jour du manuel a décidé qu'il ne devrait plus y avoir de panneaux d'arrêt jaunes.

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Nous ne savons pas exactement pourquoi Henry Booth et d'autres premiers industriels ont estimé que le rouge signalait à juste titre « stop ». Peut-être pensaient-ils qu'il était plus difficile d'oublier que le bleu ou le vert, que l'environnement naturel comme l'eau et le feuillage pourrait facilement camoufler. Peut-être qu'ils se sentaient rouges, comme du feu ou du sang, s'accordaient bien avec le danger.

Il peut aussi y avoir une raison plus profonde. Lorsque, dans le cadre d'une étude de 2011, des expérimentateurs humains vêtus de rouge, de bleu et de vert ont offert des tranches de pomme à des singes individuels dans une installation en plein air, les singes semblaient avoir une aversion pour prendre des tranches laissées par l'expérimentateur portant du rouge . Peut-être que notre association de danger avec la couleur rouge a une base psychologique que nous ne comprenons pas encore complètement.



[h/t Jalopnik]