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L'histoire révolutionnaire derrière les bonbons Mary Jane

Ces petits bonbons à la mélasse existent depuis plus de 100 ans, mais sous leur extérieur collant, les bonbons Mary Jane contiennent une friandise révolutionnaire.

En 1884, l'entrepreneur de Boston Charles H. Miller a décidé de s'essayer à la fabrication de bonbons. Comme beaucoup de jeunes hommes d'affaires, Miller n'avait pas beaucoup de fonds de roulement lorsqu'il est entré sur le marché de la confiserie, et donc sans vitrine ni espace de travail, il a choisi de faire des bonbons dans la cuisine de sa propre maison de Boston, avec l'aide de ses trois fils. . Après avoir passé 30 ans à fabriquer des bonbons à la main dans leur boutique à domicile, le fils de Miller, Charles N. Miller, est tombé sur la combinaison de saveurs parfaite qui allait solidifier le nom de famille dans l'histoire des bonbons : un mélange collant de beurre de cacahuète et de mélasse.

Les Mary Janes ont été vendues dans les magasins à dix sous sous forme de bonbons à un sou à partir de 1914, et la Charles N. Miller Company a prospéré en commercialisant les bonbons ressemblant à de la tire comme des friandises bon marché. Les premiers slogans ont persuadé les gourmands de « utiliser votre monnaie pour Mary Janes ».

Plutôt que de nommer les bonbons collants d'après un personnage historique ou un animal de compagnie, Miller a choisi d'honorer sa tante préférée en nommant les mastications d'après elle. Ou du moins, c'est la ligne de l'entreprise. Certains ont contesté la validité du choix du nom de Miller, suggérant que l'histoire de sa tante est un mensonge et plutôt, Miller a choisi le nom comme un stratagème pour la publicité gratuite de la bande dessinée populaire de Buster Brown du début du siècle, qui mettait en vedette un personnage nommé Mary Jane. . (Alors que Buster Brown a été créé 12 ans avant les bonbons Mary Jane - et que le style des chaussures pour filles porte en fait le nom de la fille du dessin animé - il n'y a aucune preuve tangible pour étayer cette théorie.)

Les mélasses à mâcher étaient emballées dans du papier ciré jaune portant une bande rouge et figuraient une petite fille nommée Mary Jane. Malgré 100 ans de production, l'extérieur (et l'intérieur) des bonbons Mary Jane est resté pratiquement le même que lorsque Miller a concocté la gâterie pour la première fois il y a plus d'un siècle, à l'exception des éditions spécialisées comme les barres Mary Jane pleine grandeur, certaines recouvertes de chocolat , et le mélange occasionnel d'Halloween.

Mais en plus de ses confections, ce qui rendait si spéciale la maison de Miller à Boston, devenue un magasin de bonbons, était un occupant antérieur, celui qui est surtout connu dans les manuels scolaires pour sa chevauchée nocturne qui avertissait les autres colons de l'arrivée de manteaux rouges britanniques. C'est vrai, le héros folklorique américain Paul Revere a vécu dans la maison de North End au 19 North Square pendant 30 ans (y compris en 1775, lorsqu'il s'est fait un nom sur ce célèbre manège).

Plus de 200 ans plus tard, la société de bonbons Miller a été vendue à Stark Candy en 1989. En moins d'un an, la recette et les droits de Mary Jane ont été vendus à NECCO, la même société qui produit les cœurs de conversation et les gaufrettes NECCO. Et dans un mouvement qui fait le lien amusant entre le bonbon et le cercle légendaire du patriote, NECCO continue de produire des Mary Janes – sans ironie – à Revere, Massachusetts.



Même en tant que dentiste occasionnel, nous pensons que c'est une connexion derrière laquelle Paul Revere pourrait se rallier.