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Le résumé royal des 9 enfants de la reine Victoria

L'un des monarques les plus célèbres de l'histoire britannique, la reine Victoria n'a guère besoin d'être présentée. Elle et son mari, le prince Albert de Saxe-Cobourg et Gotha, ont eu neuf enfants qui ont grandi dans le contexte du chagrin dévorant de Victoria après la mort d'Albert d'une typhoïde présumée en 1861. Une famille pleine d'individus fascinants, leur vie était remplie de scandales et le drame pour que The Crown paraisse vraiment ennuyeux.

1. Victoria, impératrice allemande, reine de Prusse (1840-1901)

La princesse royale avec la reine Victoria.Wikimedia Commons // Domaine public

Avec l'intelligence de son père et la volonté de sa mère, Vicky était une enfant espiègle, laissant Victoria se plaindre qu'elle était « incroyablement avancée dans l'intellect mais, hélas ! aussi dans la méchanceté. L'intellect de Vicky a fait d'elle l'enfant préféré d'Albert, et les deux partageaient un lien étroit. À cette époque, les enfants mâles avaient la priorité dans la ligne de succession, ce qui signifie que bien qu'étant l'aînée, Vicky n'était pas l'héritière du trône de sa mère.

En 1858, Vicky épousa le futur empereur allemand, le prince Frédéric-Guillaume de Prusse. Sa famille espérait que le mariage aiderait à inaugurer une Allemagne libérale. Bien qu'elle ait eu huit enfants (y compris le futur Kaiser Wilhelm II), l'influence de Vicky dans son nouveau pays était limitée, car le règne de son mari en tant qu'empereur n'a duré que trois mois avant sa mort d'un cancer de la gorge en 1888.

Vicky se retire alors de la vie publique et se rapproche de sa mère, entretenant une correspondance constante qui totalise près de 8000 lettres. Vicky n'a survécu que six mois à la reine Victoria et est décédée d'un cancer du sein en 1901.

2. Edouard VII (1841-1910)



Edward VII (à droite) avec sa famille, dont la reine Victoria (au centre).Robert Milne de Ballater et Aboyne, Wikimedia Commons // Domaine public

Connue sous le nom de « Bertie » par sa famille, Victoria espérait ardemment que son héritier serait comme son père. Pourtant, avec son tempérament vif et sa courte durée d'attention, elle l'a rapidement qualifié de 'ma caricature'. Plus ses parents essayaient de freiner son comportement, pire c'était.

En 1861, la liaison de Bertie avec une actrice fit scandale et Albert se précipita pour admonester son fils. À son retour, le prince consort déjà affaibli tomba malade et mourut. Victoria a blâmé les pieds de Bertie en écrivant: 'Je ne peux ou ne dois jamais le regarder sans frémir.'

Bien que les relations entre le couple se soient assouplies après le mariage de Bertie avec la princesse Alexandra de Danemark, Victoria a refusé de lui donner une quelconque responsabilité, ce qui n'a fait qu'intensifier le style de vie de playboy de Bertie. Pourtant, après la mort de Victoria, il a embrassé le passage de la monarchie à une institution publique. Malgré les craintes de Victoria, Bertie s'est avéré un roi populaire jusqu'à sa mort en 1910.

3. Princesse Alice, duchesse de Hesse et du Rhin (1843-1878)

La princesse Alice (à droite) est assise avec sa sœur Victoria.Roger Fenton, Wikimedia Commons // Domaine public

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Enfant, Alice était, selon Victoria, 'facile à faire l'éloge et rarement en difficulté'. Pourtant, elle aussi se rebellerait, se faufilant pour fumer des cigarettes avec Bertie. Compatissante et sensible, Alice est devenue la soignante de la famille, et c'est elle, à 18 ans, qui a soigné son père dans sa dernière maladie, puis a repris les fonctions de sa mère dans la gestion du ménage et la correspondance avec les ministres après sa mort.

Alors que son mariage avec le prince Louis de Hesse offrait un répit à sa famille, ce n'était pas une échappatoire à sa mère. Les relations se sont détériorées, Victoria désapprouvant l'intérêt « indélicat » d'Alice pour l'anatomie humaine et sa décision d'allaiter ses enfants. (Victoria a nommé une vache royale 'Princesse Alice' en réponse.)

Pendant la guerre austro-prussienne, Alice se lance dans les soins infirmiers, correspond avec Florence Nightingale et crée des œuvres caritatives qui forment des infirmières et améliorent les conditions sociales. À 35 ans, elle succombe à la diphtérie à l'occasion du 17e anniversaire de la mort de son père.

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4. Prince Alfred, duc de Saxe-Cobourg et Gotha (1844-1900)

Alfred en 1856. Roger Fenton, Wikimedia Commons // Domaine public

Désigné par Victoria comme un « rayon de soleil dans la maison », le deuxième fils de Victoria, Alfred, était joyeux et de bonne humeur. Il développa très tôt une fascination pour les sciences et la géographie, amenant son père Albert à regretter que « la pauvre Bertie » hérite du trône à sa place.

Alfred s'est également passionné pour la Marine depuis l'âge de 14 ans et a rapidement gravi les échelons. Les déplacements nécessaires ont parfois des conséquences inattendues. En 1862, Alfred a été élu pour monter sur le trône grec mais a dû décliner pour des raisons politiques. Plus tard, lors d'une visite en Australie en 1868, il a survécu à une tentative d'assassinat.

En 1893, Alfred devient duc de Saxe-Cobourg et Gotha. Ayant grandi pour ressentir l'atmosphère mélancolique de la maison de sa mère et son mariage malheureux avec la grande-duchesse Maria Alexandrovna de Russie, il devint rapidement alcoolique et mourut d'un cancer de la gorge en 1900, à l'âge de 55 ans.

5. Princesse Helena (1846-1923)

Helena en 1910.Wikimedia Commons // Domaine public

Calme et facile à vivre, Helena a grandi en privilégiant le plein air et les activités pratiques. Victoria a écrit de manière désobligeante sur son apparence, affirmant que 'la pauvre, chère' Helena 'ne s'améliore pas en apparence et a de grandes difficultés avec sa silhouette'. Après la mort d'Albert, Victoria était déterminée à avoir une fille mariée vivant à la maison, et Helena fut bientôt mariée au prince sans le sou Christian de Schleswig-Holstein. Malgré un écart d'âge de 15 ans – et Christian croyait d'abord qu'il devait épouser Victoria elle-même plutôt que sa fille – le couple était satisfait du mariage.

Helena est restée proche de sa mère et a été une influence utile et stabilisatrice. Comme ses sœurs, elle s'intéresse aux soins infirmiers et est membre fondatrice de la Croix-Rouge britannique et présidente de la British Nurses' Association. Elle mena une vie tranquille et continua son œuvre caritative jusqu'à sa mort en 1923 à l'âge de 77 ans.

6. Princesse Louise, duchesse d'Argyll (1848-1939)

Louise et Béatrice en calèche avec la reine Victoria.Henry Joseph Whitlock, Wikimedia Commons // Domaine public

Créative et fougueuse, Louise avait la réputation d'être la plus belle, mais rebelle des enfants de Victoria. Elle était une artiste et sculpteur talentueuse, et sa fréquentation de la National Art Training School a fait d'elle la première princesse britannique à fréquenter une école publique. Victoria en est venue à admirer le talent de Louise et son « beau caractère fort », mais était furieuse de son soutien et de sa correspondance avec des figures féministes comme Josephine Butler et Elizabeth Garrett.

Après avoir entendu des rumeurs de flirts et d'une grossesse illégitime, Victoria s'est mise à trouver un mari pour Louise. Son mariage avec un sujet britannique, le marquis de Lorne en 1871, a été accueilli avec enthousiasme par le public, Victoria qualifiant le mariage de « l'acte le plus populaire de mon règne ». Il y avait des rumeurs sur la sexualité de Lorne et les affaires de Louise, cependant, et le mariage s'est avéré sans amour.

Louise est restée dévouée à la réforme sociale et au travail caritatif jusqu'à sa mort à 91 ans en 1939. Sa sculpture du jubilé de Victoria se trouve toujours à l'extérieur du palais de Kensington. Exceptionnellement, peut-être en raison des rumeurs sur les bouffonneries scandaleuses de Louise, ses dossiers sont complètement fermés aux Archives royales, ce qui signifie que toute l'histoire de Louise reste un mystère.

7. Prince Arthur, duc de Connaught et Strathearn (1850-1942)

Arthur avec sa femme et ses enfants. National Portrait Gallery, Wikimedia Commons // Domaine public

Dévouée et sage, Victoria a écrit qu'Arthur était 'plus cher que tous les autres réunis'. Tout comme son frère Alfred a eu une passion de longue date pour la marine, Arthur avait une fascination pour l'armée, commençant sa formation à l'âge de 16 ans avant d'occuper de nombreux postes au cours de ses 40 années de service.

Arthur est resté dans les bonnes grâces de sa mère et avait des relations solides avec tous ses frères et sœurs. Il a également eu un long et heureux mariage avec la princesse Louise Marguerite de Prusse. Arthur a été gouverneur général du Canada et est resté impliqué dans l'armée pendant les deux guerres mondiales jusqu'à sa mort à l'âge de 91 ans en 1942.

8. Prince Léopold, duc d'Albany (1853-1884)

Léopold en tant que jeune adulte.Wikimedia Commons // Domaine public

Après la naissance de Léopold, il est vite devenu évident qu'il était né avec une maladie hémorragique héréditaire, l'hémophilie. Avec Victoria « constamment anxieuse à son sujet », la vie de Léopold était donc nettement différente de celle de ses frères et sœurs, la reine exerçant un plus grand contrôle sur son éducation. Malgré son état, Léopold était un enfant énergique, se rebellant contre la surprotection de sa mère, mais développant des relations étroites avec ses frères et sœurs, en particulier sa sœur Louise.

Léopold était également le plus intelligent des fils de Victoria, partageant l'esprit analytique et l'amour de la musique de son père. Il a finalement étudié à l'Université d'Oxford. Ses talents ont conduit Victoria à lui donner, plutôt qu'à son héritier, une clé pour les documents du cabinet et à solliciter son aide dans la correspondance gouvernementale. À la surprise de Victoria, Léopold s'est finalement marié et a eu des enfants avec la princesse Helena de Waldeck-Pyrmont. Cependant, en 1884, une chute sur son genou provoque rapidement une hémorragie cérébrale et il meurt 10 jours avant son 30e anniversaire.

9. Princesse Béatrice (1857-1944)

Béatrice avec sa mère, la reine Victoria.Wikimedia Commons // Domaine public

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La dernière des enfants de Victoria, Beatrice, connue sous le nom de 'Baby', était la compagne constante de sa mère. L'affection de Victoria envers Béatrice signifiait qu'elle était ressentie par ses frères et sœurs. Dès son plus jeune âge, Béatrice a déclaré : « Je ne me marierai jamais. Je resterai avec maman. Si quelqu'un a prononcé le motmariagedevant elle, ils seraient sévèrement réprimandés par Victoria.

Malgré ses opinions antérieures sur la question, en 1884, Béatrice est tombée amoureuse du prince Henri de Battenburg et est devenue déterminée à l'épouser. Victoria a refusé de parler à Béatrice pendant plus de six mois, mais elle a finalement cédé, à condition que le couple vive avec elle. Le bonheur de Béatrice a été de courte durée, car Henry est décédé à peine 10 ans plus tard. Après la mort de sa mère en 1901, Beatrice a fortement édité les journaux de Victoria pour publication, leur laissant un tiers aussi long que les originaux. Elle est décédée en 1944 à l'âge de 87 ans.