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La science des larmes : pourquoi nous aimons quand les films nous font pleurer

Chaque année, des millions de personnes paient leur argent durement gagné pour regarder des films qui les feront pleurer.

Certaines pièces de théâtre et romans sont célèbres pour faire sortir l'aqueduc (ne nous lancez pasOù pousse la fougère rouge), mais les films semblent avoir nos canaux lacrymaux sur la numérotation rapide. Nous avons discuté avec des experts pour savoir comment les pleurs nous parviennent et pourquoi le public les trouve si attrayants.

SÉPARER LA FICTION DE LA RÉALITÉ

Au XIXe siècle, le poète Samuel Taylor Coleridge affirmait qu'une fiction efficace reposait sur une « suspension volontaire de l'incrédulité ». Autrement dit, dans un scénario théâtral, le public doit jongler avec deux pensées incongrues :Je sais que ces gens sur scène font juste semblant, mais je fais comme si c'était réel de toute façon. Coleridge a fait valoir que ce contrat tacite entre les artistes et le public rend le jeu crédible et rend le public émotionnellement vulnérable.

Dr Jeffrey Zacks, professeur de psychologie et de sciences du cerveau à l'Université de Washington à St. Louis et auteur du livreFlicker : votre cerveau sur les films, soutient que Coleridge l'avait en arrière.

« Vous savez, ce n'est qu'un film. Mais de grandes parties de votre cerveau ne traitent pas cette distinction », écrit-il. «Cela a du sens car notre cerveau a évolué bien avant l'invention des films et nos systèmes de perception sont affinés pour faire face aux problèmes posés par le monde réel. Notre cerveau n'a pas évolué pour regarder des films : les films ont évolué pour tirer parti du cerveau que nous avons. »

Comme Zacks le dit à Trini Radio, les films engagent les algorithmes déjà câblés dans notre cerveau. Lorsque notre système nerveux est confronté à quelque chose au cinéma qui semble réel, notre cerveau y répondra de manière appropriée. C'est la raison pour laquelle les 'sauts effrayants' fonctionnent dans les films d'horreur : vous rencontrez une réponse biologique naturelle et incontrôlée.

NOUS ROULONS INCONSCIENT

Ces réactions corporelles naturelles se produisent tout le temps au cinéma - il suffit de regarder les visages du public. Selon Zacks, lorsqu'un personnage fronce les sourcils, sourit ou rit, le public est susceptible d'imiter inconsciemment ces réponses. Lorsqu'un personnage pleure, vos propres muscles faciaux peuvent involontairement copier leur expression. La tension peut exercer une pression sur vos yeux et déclencher le gonflement de vos canaux lacrymaux.



Cette réponse de mimétisme automatique – ce que Zacks appelle la « règle du miroir » – est une relique d'un ancien mécanisme de survie. Il y a des millénaires, si vous voyiez un groupe d'hommes des cavernes courir, ce n'était probablement pas une bonne idée d'enquêter sur ce qu'ils fuyaient. 'Au contraire, en voyant les autres courir, la course devrait venir en premier - automatiquement et immédiatement - et l'analyse de la situation devrait venir plus tard', expliquent le Dr Tanya Chartrand et ses collègues dans un chapitre deLe nouvel inconscient[PDF].

Mais parce que le visage est la partie la plus visible du corps, c'est la plus sensible à cette réponse de mimétisme automatique. Selon Chartrand, professeur de marketing, de psychologie et de neurosciences à l'Université Duke, cela fait partie de la vie quotidienne. Si vous souriez à un nourrisson, le bébé pourrait sourire en retour ; bâillez autour d'un ami, et votre ami pourrait bâiller aussi ; asseyez-vous à un entretien et grattez votre front, et votre interlocuteur pourrait commencer à se gratter le front.

Le phénomène a même été observé à des niveaux impossibles à détecter à l'œil nu. Dans une étude publiée dansSciences psychologiques, les chercheurs ont montré aux sujets de test des images de visages neutres. Juste avant que le visage neutre n'apparaisse, un visage heureux ou triste a clignoté rapidement sur l'écran. Les sujets du test n'ont pas réussi à détecter consciemment les visages heureux et tristes, mais leur cerveau l'a fait, comme le montrent les contractions involontaires de leurs muscles faciaux.

Les bons cinéastes détournent cette bizarrerie évolutive depuis plus d'un siècle. 'Notre imitation des émotions que nous voyons exprimées apporte de la vivacité et un ton affectif dans notre compréhension de l'action [du film]', a noté le psychologue Hugo Münsterberg dans son livre de 1916.Le jeu de photos, qui est largement considéré comme le premier ouvrage de critique cinématographique. 'Nous sympathisons avec la victime et cela signifie que la douleur qu'il exprime devient notre propre douleur.'

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STIMULI SUPERNORMAL

Ce n'est pas parce que votre visage peut imiter une expression que vous voyez sur un écran que vous allezRessentircette émotion spécifique. Cependant, cela augmente vos chances. « Des études d'IRM fonctionnelles montrent que les circuits du cerveau émotionnel peuvent être activés en regardant des expressions émotionnelles à l'écran », écrit Zacks.

Les films ont l'habitude de susciter des réactions émotionnelles exagérées. La raison peut être mieux expliquée avec les goélands argentés.

En 1947, le biologiste Nikolaas Tinbergen observait les comportements alimentaires des poussins de goélands argentés nicheurs, qui mendient de la nourriture en picorant le bec de leurs parents. Tinbergen a réalisé une expérience, nourrissant les oiseaux avec des modèles qui ressemblaient de moins en moins à leurs parents. Étonnamment, Tinbergen a découvert que, plus le modèle semblait irréaliste, plus les poussins exagéraient leur comportement de picage.

Tinbergen a qualifié cette réponse destimulus supranormal. En termes simples, des schémas exagérés peuvent susciter des réponses exagérées.

Le cinéma est conçu pour agresser vos sens. Rien dans votre circuit évolutif ne vous a préparé à une rencontre avec des visages de 9 mètres de haut. Le dialogue, la couleur, le cadrage, les angles et le montage peuvent aider à exagérer encore plus ces stimuli, amplifiant nos réponses inconscientes.

'La combinaison de caractéristiques de stimulation qu'un film présente peut souvent être beaucoup plus cohérente, beaucoup plus forte et beaucoup plus puissante que ce que nous expérimentons généralement dans la plage normale', a déclaré Zacks à Trini Radio.

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Avec les conditions du film préparant votre corps à réagir émotionnellement, tout ce dont vous avez besoin est que les acteurs livrent ce moment spécial.

LES SECRETS D'UN « BON CRI »

Si vous demandez à quelqu'un pourquoi il choisit de regarder un film triste, il vous dira souvent que cela améliore son humeur. Cette idée, connue sous le nom detragédie paradoxe, a déconcerté les penseurs d'Aristote à David Hume : Pourquoi quelqu'un rechercherait-il une expérience négative pour se sentir mieux ?

Les preuves suggèrent qu'un « bon cri » pourrait être thérapeutique. Une revue de 2008 publiée dansOrientations actuelles de la science psychologiquea cité une étude qui a évalué 3000 épisodes de pleurs et a révélé que 60 à 70 pour cent des personnes ont déclaré se sentir mieux après avoir versé des larmes [PDF]. (Un tiers n'a signalé aucune amélioration de l'humeur. Un sur 10 a déclaré se sentir pire.)

'Lorsque vous demandez aux gens s'ils se sentent mieux après avoir pleuré, en général, la plupart des gens diront que oui', a déclaré à Trini Radio le Dr Lauren Bylsma, experte en pleurs et professeure adjointe de psychologie à l'Université de Pittsburgh. 'Mais si vous leur posez des questions sur un épisode de pleurs spécifique, surtout plus vous vous rapprochez de cet épisode, la plupart des gens disent qu'ils ne se sentent pas mieux après avoir pleuré.' Plus nous mettons de distance entre nous et un épisode de pleurs spécifique, plus nous risquons de nous mentir sur à quel point cela a été bénéfique. (Une étude de 2015 enMotivation et émotionont constaté que les répondants avaient besoin de 90 minutes pour que leur humeur se rétablisse après avoir regardé des extraits de films déchirants.)

Pleurer est plus thérapeutique lorsque le pleureur est entouré d'un solide réseau de personnes de soutien, dit Bylsma. Il a également tendance à être plus bénéfique lorsqu'il oblige les gens à réfléchir aux causes de leurs émotions. Une étude de 2012 le confirme : des chercheurs de l'Ohio State University ont demandé à 361 étudiants de regarder une version abrégée du filmExpiationet a découvert que les personnes qui ont trouvé le film le plus triste sont également sorties de l'expérience en se sentant les plus heureuses, car le film les a obligées à réfléchir à leurs propres relations.

Fait intéressant, l'étude a montré que les comparaisons à la baisse - des pensées égoïstes telles que 'au moins ma vie n'est pas si mauvaise' - n'augmentaient pas le plaisir du spectateur. 'Les tragédies n'améliorent pas le bonheur de la vie en incitant les téléspectateurs à penser davantage à eux-mêmes', a déclaré l'auteur principal de l'étude, le Dr Silvia Knoblock-Westerwick.Nouvelles de l'État de l'Ohio. « Ils plaisent aux gens parce qu'ils les aident à mieux apprécier leurs propres relations.

Donc, pour ceux qui gardent une liste de contrôle, voici le secret pour pleurer au cinéma (et se sentir bien): Choisissez un film émouvant avec beaucoup de gros plans. Regardez-le dans une pièce contrôlée et sur un grand écran qui exagère les stimuli, et invitez une poignée d'amis qui vous soutiennent. Enfin, trouvez des personnages auxquels vous pouvez vous identifier. Et apportez le pop-corn.