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The Sea Waif : un meurtre sur l'océan et la petite fille qui est restée en vie

Tout a commencé avec un homme dans un bateau et une petite fille dans un radeau. Le 13 novembre 1961, le pétrolierLion du Golfesillonnait les eaux du Northwest Providence Channel aux Bahamas lorsqu'il a croisé un petit canot pneumatique remorquant un radeau de sauvetage. L'homme dans le canot a crié à un officier du pétrolier, s'identifiant comme étant Julian Harvey, capitaine du ketchBluebelle. La petite fille dans le radeau, a-t-il dit, était Terry Jo Duperrault, et elle était morte.

Harvey, un beau héros de guerre et capitaine de bateau charter, a été transporté à bord du pétrolier, où il a raconté son histoire déchirante. Il avait ramené la famille Duperrault de Green Bay, Wisconsin, en Floride après une croisière d'une semaine à travers les Bahamas sur leBluebellelorsqu'une rafale a frappé au milieu de la nuit précédente. Il a tellement endommagé le grand mât du yacht que le poteau a plongé directement à travers la cabine et la coque du bateau, emportant avec lui un autre mât et rompant les conduites de gaz dans la salle des machines, ce qui a provoqué un incendie. Harvey a déclaré que ses passagers - les cinq membres de la famille Duperrault et sa propre épouse, Mary Dene - ont été soit pris dans le gréement abattu, soit ont sauté par-dessus bord alors que leBluebelleest descendu.

C'était la même histoire qu'il racontait aux enquêteurs de la Garde côtière trois jours plus tard avec encore plus de détails ; il a décrit avoir vidé deux extincteurs sur les flammes avec peu d'effet et, une fois dans le canot, comment il a crié encore et encore dans la rafale, essayant de localiser les autres passagers. Quand il a aperçu le petit Terry Jo, elle flottait face contre terre dans l'eau dans son gilet de sauvetage, déjà morte.

C'était une histoire horrible, c'est sûr. Il n'y avait qu'un seul problème : au moment même où Harvey racontait son histoire à l'équipage duLion du Golfe, le vrai Terry Jo s'accrochait à un petit radeau de sauvetage à plusieurs kilomètres de là, flétrissant lentement sous un soleil tropical meurtrier.

Terry Jo était à bien des égards votre fille moyenne de 11 ans. Dans le livre de 2010Seule: Orphelin sur l'océan, co-écrit par le psychologue Richard D. Logan et Terry Jo (qui s'appelle maintenant Tere Fassbender), les auteurs décrivent une jolie fille blonde qui aimait les animaux et sa famille et aimait passer du temps dans les zones boisées autour de sa maison à Green Bay, se faisant passer pour Tarzan se balançant dans la forêt. En fait, jusqu'au 12 novembre 1961, sa vie était le modèle même du bonheur bourgeois du milieu du siècle.

La semaine duBluebelleavait été un essai pour un voyage autour du monde de plusieurs mois que le père de Terry Jo, le Dr Arthur Duperrault, avait prévu pour la famille. Le patriarche Duperrault était un marin accompli à part entière, ayant fréquemment traversé les eaux de Green Bay. Mais il cherchait quelque chose de plus ambitieux pour sa famille, qui comprenait sa femme, Jean, leur fils de 14 ans, Brian, et leurs filles Rene, 7 ans, et Terry Jo. Alors il les a mis dans la voiture et a conduit jusqu'à Fort Lauderdale, en Floride, où il a affrété le ketchBluebelledu propriétaire Harold Pegg, destination : Les Bahamas. Leur capitaine et guide serait Julian Harvey, accompagné de sa sixième épouse, Mary Dene.

Terry Jo avait passé la semaine aux Bahamas à faire de la plongée en apnée et de la chasse sous-marine dans des eaux cristallines, à explorer de minuscules îles inhabitées et à manger des fruits de mer frais avec les habitants. Les vacances semblaient être inoubliables, même si ce n'était qu'un prélude à une plus grande aventure.



Comme leBluebellea commencé son voyage de retour vers la Floride le dimanche soir 12 novembre, Terry Jo est descendu dans la petite cabine qu'elle partageait avec sa sœur sous le pont. Le reste de la famille, dont René, est resté dans le cockpit, les enfants faisant la sieste, les adultes, dont Harvey et sa femme, savourant la dernière lie de leurs vacances. Vers 23 heures, quelque chose a fait sursauter Terry Jo de son sommeil.

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« Au secours, papa, au secours !

C'était son frère, Brian, qui criait. Il y avait des bruits de course et de piétinement. Paralysée par la peur, Terry Jo est restée dans son lit pendant de nombreuses minutes, trouvant enfin le courage de sortir de sa couchette pour voir ce qui se passait. Ce qu'elle trouverait juste devant la porte suffirait à faire sombrer le cœur le plus endurci : sa mère et son frère gisant morts, dans une mare de sang. Alors qu'elle tombait sous le choc, Terry Jo est monté sur le pont, où les lumières du bateau ont illuminé la silhouette de Julian Harvey marchant vers elle.

'Qu'est-il arrivé?' elle a demandé. Harvey la poussa avec colère dans l'escalier des cabines, mais le bref échange avait donné à Terry Jo suffisamment de temps pour remarquer que rien d'autre n'allait de travers sur le bateau : pas de gréement abattu, pas de mâts brisés. Même le temps était calme. Plus tard dans la vie, une interview sous amytal de sodium inciterait Terry Jo à se souvenir d'avoir vu du sang et un couteau sur le pont, mais à ce moment-là, il y avait trop de choses à suivre.

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Terry Jo retourna dans la cabine, où elle se blottit dans son lit. Elle a entendu le bruit de l'eau qui clapotait, et bientôt, de l'eau de cale huileuse a commencé à s'infiltrer dans sa chambre. Soudain, le cadre de Harvey a rempli l'embrasure de la porte. Il resta un long moment à la regarder avec ce qui semblait être un fusil à la main, tandis qu'elle se rétrécissait contre le mur et retenait son souffle. Après un moment d'agonie, il se retourna et monta sur le pont. La petite fille resta figée jusqu'à ce que l'eau ait atteint la couchette. leBluebellecoulait.

Alors qu'elle pataugeait dans l'eau sale remplissant rapidement la cabine, Terry Jo a dû prier pour qu'elle ne se heurte pas à ce qui serait maintenant les corps flottants de sa mère et de son frère. De retour sur le pont, elle a vu que Harvey avait lancé le canot et le radeau de sauvetage, et lui a crié : « Le navire coule-t-il ? Il a confirmé que c'était le cas et a poussé la corde tenant le canot dans ses mains, mais il a glissé à travers. Lorsqu'il s'est rendu compte que son véhicule d'évacuation s'éloignait, il a plongé dans la mer, laissant la jeune fille seule mourir dans le noir sur le voilier chavirant rapidement.

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Presque tous ceux qui ont entendu l'histoire de Julian Harvey ont trouvé quelque chose à ce sujet. Certains membres d'équipage du navire qui l'ont récupéré l'ont trouvé beaucoup trop calme et serein pour quelqu'un qui vient de perdre sa femme et toute une famille de clients et qui a failli échapper à la mort. leBluebelleLe propriétaire de , Harold Pegg, a trouvé le récit de Harvey sur la rupture du mât absurde, étant donné que le ketch avait été récemment inspecté et nettoyé. Même le vieil ami de Harvey, James Boozer, qui a entendu plusieurs itérations différentes de l'histoire de Harvey, a estimé qu'il y avait des trous.

Toute personne ayant une vue d'ensemble de la vie de Julian Harvey aurait trouvé quelques autres éléments défavorables. S'il était vrai qu'Harvey était un pilote de bombardier qualifié de la Seconde Guerre mondiale, qu'il avait servi pendant la guerre de Corée et qu'il avait même réussi à effectuer un vol d'essai dangereux d'un bombardier B-24 modifié, des pairs de l'armée notaient périodiquement sa propension à abandonner des missions 'panne de moteur.' À la fin de sa carrière dans l'armée, même ses partisans ont noté que ses nerfs étaient touchés, un fait apparemment mis en évidence par l'aggravation d'un tic facial et d'un bégaiement.

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Puis il y avait les épouses. Mary Dene Jordan était la sixième, et jusqu'à elle, Harvey avait l'habitude de courtiser, de se marier rapidement, puis de se débarrasser brusquement de ses partenaires, généralement avec un bref 'Je ne t'aime plus'. Ses affaires étaient légendaires à la base aérienne d'Eglin en Floride, où Harvey était stationné avec sa deuxième (ou peut-être troisième) épouse Joan en 1949. Ils deviendraient bientôt plus sombres. Une nuit pluvieuse, Harvey conduisait sa femme et sa belle-mère du cinéma quand, comme il l'a décrit, sa voiture a fait une embardée sur un pont et a basculé sur le côté dans le bayou ci-dessous. La voiture a coulé et Harvey seul a survécu. Alors que des passants plongeaient dans l'eau à la recherche de Mme Harvey et de sa mère, le pilote a calmement décrit, peut-être même se vanté, comment il avait pu s'échapper de la voiture alors qu'elle était dans les airs. Non seulement les preuves sur les lieux indiquaient que ce n'était pas le cas, mais il était évident que Harvey n'avait fait aucune tentative pour sauver ses proches. Il ne semblait pas non plus trop bouleversé par leur mort. Il a rapidement encaissé la police d'assurance-vie de sa femme.

Finalement, leBluebellen'était pas le premier bateau à couler sous la surveillance de Harvey. Deux fois auparavant, Harvey avait déposé des réclamations d'assurance pour des bateaux détruits. Les deux affaires, bien que suspectes, ont été tranchées en sa faveur. Plus tard, des amis admettront que lors de la première épave, Harvey avait probablement volontairement dirigé le bateau vers un obstacle et, dans le cas du second, avait carrément admis avoir mis le feu à son navire.

Mais l'histoire de Harvey était en grande partie inconnue des enquêteurs de la Garde côtière qui l'ont interrogé trois jours après son sauvetage. Il a répété ce qui était à peu près la même histoire qu'il avait racontée à l'équipage duLion du Golfe, mais sous l'interrogatoire des enquêteurs, des trous ont commencé à apparaître.

D'une part, l'idée d'un mât plongeant directement à travers le pont d'un voilier était improbable ; les mâts brisés par les rafales de vent basculent plutôt que de tomber tout droit. Harvey a affirmé qu'après la rupture du mât, il avait demandé au Dr Duperrault de diriger leBluebelletandis qu'il est allé chercher des coupe-câbles pour couper le gréement abattu. Alors que l'incendie s'est déclaré dans la salle des machines et s'est propagé dans le cockpit, le cap qu'il avait demandé à Duperrault de suivre – face au vent – ​​a en fait attisé les flammes. Pourtant, a-t-il insisté, Duperrault a continué à naviguer dans la même direction - un mouvement inconcevable pour toute personne de bon sens, sans parler d'un vétéran de la Marine et d'un marin expérimenté comme Arthur Duperrault.

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Il y avait aussi le fait que personne au phare sur une île voisine n'a vu d'incendie en mer cette nuit-là, et Harvey n'a pas essayé de se rendre sur cette île après avoir trouvé le corps de celui qu'il pensait être Terry Jo, mais était en fait René, 7 ans, et l'a placé sur le radeau. Enfin, et peut-être le plus révélateur, Harvey, le capitaine du voilier, a admis qu'à aucun moment pendant ses heures de dérive il n'avait pensé à chercher les fusées éclairantes qui se trouvaient dans la trousse d'urgence du canot.

À long terme, l'histoire sombre de Harvey et son histoire torturée n'auraient pas beaucoup d'importance. Alors qu'il terminait son témoignage pour les enquêteurs, un capitaine des garde-côtes s'est précipité dans la pièce. Dans une scène d'une procédure policière, il a annoncé la nouvelle : ils avaient trouvé un survivant.

Terry Jo était sur l'océan depuis trois jours et demi lorsqu'elle a été récupérée par un cargo grec. À ce moment-là, elle était à quelques heures de la mort, sinon plus près – gravement déshydratée, gravement brûlée par le soleil, la plupart du temps inconsciente. Le fait qu'elle soit encore en vie, qu'elle ait réussi à trouver, mettre à l'eau et s'accrocher à un petit radeau de sauvetage en liège et corde alors que leBluebellecoulé; qu'elle n'était pas tombée ou n'avait pas été attaquée par un prédateur ; qu'elle ait même pu donner son nom à l'équipage du navire qui l'a trouvée malgré la fermeture de son corps – tout cela était un miracle.

En moins d'un mois, l'image de son petit cadre entouré d'une vaste étendue bleue, capturée par un membre d'équipage avec une caméra sur le navire qui l'a trouvée, serait familière aux lecteurs deVIEmagazine dans le monde entier; La photo et l'histoire de Terry Jo ont fait l'objet d'un reportage aux côtés de l'annonce de la disparition de Michael Rockefeller en Nouvelle-Guinée. À ce moment-là, elle serait à la maison avec sa tante, son oncle, ses cousins ​​et sa grand-mère dans le Wisconsin, essayant de retrouver une sorte de normalité. Il faudra cependant des décennies avant qu'elle ne parle de ce qui est arrivé à quelqu'un d'autre que les enquêteurs de la Garde côtière qui l'ont interrogée dans sa chambre d'hôpital de Miami.

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'Oh mon Dieu!' C'est ce que Harvey a dit lorsqu'il a appris le sauvetage de Terry Jo. Après avoir retrouvé son calme quelques instants, il a commenté à quel point la nouvelle était merveilleuse, puis a brusquement quitté la pièce, laissant des enquêteurs perplexes dans son sillage.

Le lendemain, le directeur du Sandman Motel à Miami a appelé la police après que la femme de ménage a senti quelque chose de drôle dans la salle de bain de la chambre 17 et n'a pas pu ouvrir la porte. Derrière la porte se trouvait le cadavre de Julian Harvey, toujours aussi beau mais couvert de blessures auto-infligées. Il avait laissé une note adressée à son ami James Boozer : « Je suis une épave nerveuse et je ne peux tout simplement pas continuer. Je sors maintenant. Je suppose que soit je n'aime pas la vie, soit je ne sais pas quoi en faire. Le message a également organisé l'adoption du fils de Harvey et a demandé que le corps de Harvey soit enterré en mer.

Après deux entretiens, au cours desquels son histoire n'a jamais dévié, la Garde côtière en est venue à accepter la version des événements de Terry Jo ce soir-là sur leBluebelle. Dans son livre sur l'incident, Richard D. Logan a émis l'hypothèse que Harvey avait assassiné sa femme dans leur cabine sur leBluebellecette nuit-là, peut-être pour l'argent de l'assurance, et avait l'intention de dire aux Duperrault qu'elle était tombée par-dessus bord. Elle s'était battue plus qu'il ne s'y attendait, alertant le Dr Duperrault, qui est allé enquêter. Harvey a poignardé Duperrault avec le couteau que Terry Jo se souviendra plus tard avoir vu sur le pont, puis a tué Mme Duperrault et Brian. Le petit René s'est très probablement noyé, bien qu'il n'ait jamais été précisé si elle est tombée, a été jetée par-dessus bord ou a été maintenue de force par Harvey avant qu'il ne la traîne dans le canot de sauvetage attaché à son canot.

Terry Jo a reçu du soutien du monde entier après la rupture de son histoire. Elle a continué à vivre une vie pleine; elle est tombée amoureuse, a eu des enfants et des petits-enfants, a déménagé et a trouvé un travail qu'elle aimait avec le département des ressources naturelles du Wisconsin en tant que spécialiste de la gestion de l'eau. Appelez cela ironique, appelez cela le destin, mais Terry a trouvé la mission de sa vie de protéger les plans d'eau. Dans la postface du livre qu'elle a co-écrit avec Logan, elle a écrit :

Ce que je veux souligner à tous ceux qui lisent ce livre, c'est de ne jamais abandonner, d'avoir toujours de l'espoir et d'essayer de voir le bon côté des choses. Soyez positif, ayez confiance et essayez de suivre le courant ; ayez de la compassion, donnez de vous-même à ceux qui sont dans le besoin, et soyez aimant et gentil. Je crois que ce que vous donnez vous revient.

Julian Harvey a été enterré en mer selon ses souhaits.