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La courte durée de vie et la résurgence impressionnante de l'arbre de Noël en aluminium

Pour une courte fenêtre dans les années 1960, les arbres de Noël en aluminium brillaient dans les salons du pays, mais ce règne glorieux et scintillant serait bien trop bref. Au cours de la décennie, ils ont été relégués au bord du trottoir à mesure que les goûts esthétiques changeaient. Mais la nostalgie a alimenté une renaissance de l'arbre en aluminium ces dernières années. Voici un bref historique.


OÙ TOUT A COMMENCÉ

L'engouement a commencé à Manitowoc, dans le Wisconsin, en 1959. Comme pour tous les grands progrès de la civilisation, le mérite revient à ceux qui les ont rendus commercialement viables - et la Ford de l'arbre d'aluminium était l'Aluminium Specialty Company, basée dans le petit, bleu- col ville sur le lac Michigan.

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Selon la Wisconsin Historical Society, Tom Gannon, directeur des ventes de jouets pour l'Aluminium Specialty Company, a vu un arbre en métal dans la vitrine d'un magasin lors d'une visite à Chicago en 1958. Modern Coatings, Inc., avait un brevet sur eux, mais sa version était cher et encombrant. Gannon a ramené l'idée à ses ingénieurs, qui ont rendu les arbres moins chers - le prix est passé de 75 $ à 85 $ à 25 $ - ainsi que plus faciles à produire en masse et plus faciles à monter et à démonter. Aluminium Specialty a pris un pari et en a produit des centaines de milliers pour le Noël suivant, l'appelant finalement « Evergleam ».

Peu de temps après, plusieurs fabricants d'aluminium se sont retrouvés dans le commerce de Noël, et les arbres étaient partout, allant des modèles de table à huit pieds de haut ; l'argent était populaire, mais ils sont venus dans une variété de couleurs. Les arbres étaient associés à des projecteurs et à des roues chromatiques qui les faisaient scintiller dans des teintes tournantes. Dans une variante populaire, les aiguilles ont éclaté en une sorte de pompon au bout de chaque branche rigide, comme des étoiles filantes.

Et puis est venu Charlie Brown, et il a tout gâché.


COMMENT CHARLIE BROWN A TUÉ L'ARBRE DE NOL EN ALUMINIUM

Cela peut sembler étrange, mais les années 1965Un Noël Charlie Browna été en partie blâmé pour le déclin de l'arbre d'aluminium. Comme vous vous en souvenez peut-être, lorsque Charlie Brown va acheter un arbre, Lucy lui dit de « obtenir le plus grand arbre en aluminium que vous puissiez trouver Charlie Brown. Peut-être le peindre en rose ! Aux prises avec la dépression des vacances, Linus et Charlie Brown se moquent des arbres en aluminium et optent plutôt pour le petit arbre naturel.

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L'arbre en aluminium était devenu le symbole de tout ce qui avait mal tourné avec Noël. Les ventes ont diminué, puis, dans les années 1970, elles ont disparu. Et encore…



LA RÉSURGENCE DE L'ARBRE D'ARGENT

Par Ataripenna - Flickr, CC BY 2.0, Wikimedia Commons

Au cours des 10 dernières années environ, les arbres d'aluminium ont réapparu. Apparaissant dans les ventes immobilières et les friperies, ils ont développé un public enthousiaste. Une grande partie de l'intérêt renouvelé a été suscitée par les artistes du Wisconsin John Shimon et Julie Lindemann, qui ont tous deux grandi près de Manitowoc, et en 2004 ont publié le livre de photographieLes lueurs de la saison: L'art du sapin de Noël en aluminium, présentant l'histoire des arbres et leur propre collection.

Les sapins de Noël en aluminium sont désormais des objets de collection, des trophées de fêtes pour les amateurs de design moderniste. Ils se vendent sur eBay pour des centaines de dollars, avec un modèle rose rare qui valait autrefois plus de 3 600 $. Il y a certainement un attrait kitsch. Mais alors qu'ils étaient autrefois considérés comme une froide menace pour le véritable esprit de Noël, pour beaucoup de gens, ils sont devenus des symboles intemporels des vacances américaines.

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'Cinquante, soixante ans plus tard, l'Evergleam est maintenant un souvenir chaleureux et nostalgique, rappelé avec émotion', a déclaré Joe Kapler, un historien qui organise une exposition récurrente sur les arbres au Wisconsin Historical Museum. 'C'est drôle comment ça marche.'