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La plus petite ville de chacun des 50 États

D'une enclave centrale de la Floride où les sirènes sont plus nombreuses que les habitants à la ville qui a changé son nom en Joe, Montana, il y a beaucoup d'histoire bizarre dans les endroits les moins peuplés d'Amérique. Nous avons passé au peigne fin le pays pour trouver la petite ville la plus intéressante de chaque État, dont la population varie de 1 à plus de 1 000 habitants. Certaines entrées décrivent la plus petite ville constituée en société de l'État, tandis que d'autres mettent en évidence le plus petit lieu désigné par le recensement. Nous avons choisi celui avec l'histoire la plus farfelue, la plus mignonne ou la plus surprenante.

1. MCMULLEN, ALABAMA // POPULATION : 9

En 2000, McMullen était l'une des seules villes entièrement noires d'Amérique, avec une population de 66 habitants. Mais une série de catastrophes naturelles récentes en a éloigné les habitants, de l'ouragan Katrina en 2005 à une tornade EF2 qui a détruit 13 maisons en février 2016. Maintenant, il ne reste que neuf personnes dans la ville rurale de l'ouest de l'Alabama, selon une estimation de la population de 2016 du Census Bureau.

2. HOBART BAY, ALASKA // POPULATION : 1

Commandant John Bortniak, Corps de la NOAA (à la retraite) // Wikimedia Commons

David Jorgensen a Hobart Bay pour lui tout seul. L'homme de 62 ans est le seul gardien du camp de bûcherons abandonné, accessible uniquement par hydravion ou bateau, depuis près d'une décennie. Il vivait à Hobart Bay avec des dizaines de voisins avant que l'exploitation forestière ne se tarisse à la fin des années 90. La population est passée de 187 en 1990 à David Jorgensen en 2010. Maintenant, Goldbelt, Inc., une ancienne entreprise forestière qui possède 30 000 acres dans et autour de la baie de Hobart, veut transformer l'endroit en une destination de croisière et une ferme de palourdes.

3. JEROME, ARIZONA // POPULATION : 455

Andrew Dunn // Wikimedia Commons



Jerome détient des revendications simultanées en tant que plus petite municipalité constituée en Arizona et plus grande ville fantôme d'Amérique. Fondée en 1876, la ville est née d'un camp minier de cuivre pour devenir la quatrième plus grande ville du territoire de l'Arizona. Les travailleurs ont afflué pour descendre les puits de mine de la ville et extraire jusqu'à 3 millions de livres de cuivre chaque mois. Le grand nombre de saloons et de maisons closes qui ont surgi pour répondre aux besoins des mineurs pendant leurs heures de repos a conduit leSoleil de New Yorkpour surnommer Jérôme 'la ville la plus méchante de l'ouest' en 1903. Aujourd'hui, la petite population d'artistes, de commerçants et de travailleurs de l'hôtellerie de Jérôme fait revivre les fantômes de son passé pour les touristes de passage.

4. MAGNET COVE, ARKANSAS // POPULATION : 5

Ra'ike // Wikimedia Commons

Magnet Cove a été nommé en raison de l'abondance de magnétite (magnétite) dans son sol, que les premiers colons ont découvert lorsqu'ils ont senti leurs charrues et autres outils étrangement attirés par le sol. Il reste un site populaire pour le rockhounding grâce à sa diversité exceptionnellement riche [PDF] de minéraux. Aujourd'hui, les seules entreprises à Magnet Cove sont une station-service et deux carrières de novaculite. (La novaculite est un minéral utilisé pour fabriquer des pierres à aiguiser, et Magnet Cove produit certaines des novaculites les plus pures au monde.)

5. VERNON, CALIFORNIE // POPULATION : 209

Downtowngal // Wikimedia Commons

Vernon a été fondée en 1905 en tant que ville « exclusivement industrielle » juste au sud du centre-ville de Los Angeles. Jusqu'en 2015, Vernon abritait environ 1800 entreprises employant environ 55 000 travailleurs, mais ne comptait que 100 résidents. La ville a volontairement gardé sa population faible. Toutes les résidences appartenaient au gouvernement de la ville, qui a expulsé ses rivaux politiques et détruit des maisons pour empêcher les nouveaux arrivants d'y emménager. Cela a permis à une famille régnante de contrôler l'électorat, de diriger la ville 'comme un fief' et de payer un administrateur de la ville salaire de 1,65 million de dollars par an. En 2015, sous la menace de la dissolution de l'État, Vernon a accepté d'adopter une série de réformes, notamment la construction d'un nouvel immeuble d'appartements privé qui a doublé la population de la ville.

ce qui est arrivé aux dirigeants confédérés après la guerre civile

6. BONANZA, COLORADO // POPULATION : 1

Bonanza tire son nom en 1880 de mineurs d'argent qui pensaient avoir frappé fort. Au cours des décennies suivantes, Bonanza est devenue une ville en plein essor pour les mines de cuivre, de zinc et d'argent, abritant des milliers de mineurs, deux hôtels, sept salles de danse, un journal, un magasin de bonbons et même une équipe de baseball. Aujourd'hui, la ville est principalement une escapade de vacances d'été. Bien que jusqu'à 200 personnes possèdent aujourd'hui une propriété à Bonanza, un seul homme vit en ville toute l'année : Mark Perkovich, un pompier à la retraite qui a emménagé il y a 22 ans en quête de solitude.

7. UNION, CONNECTICUT // POPULATION : 843

Jesse Goodier // Wikimedia Commons

Fondée sur un terrain accidenté avec un sol pauvre, Union était la dernière ville installée à l'est de la rivière Connecticut. James McNall, le premier colon de la ville, est arrivé d'Irlande en 1727 et l'Union a été officiellement constituée en 1734. La légende veut que la ville tire son nom du fait qu'elle a été formée à partir de l''union' des parcelles de terre restantes que les villes environnantes n'avaient pas t incorporé. Aujourd'hui, Union est une communauté résidentielle tranquille qui est fière de ses collines pittoresques, de ses arbres et de sa faune.

8. HARTLY, DELAWARE // POPULATION : 71

Après 280 ans de ville, Hartly a fait face à une crise existentielle en 2014. La ville n'avait pas de gouvernement fonctionnel. Il n'avait pas perçu d'impôts depuis deux ans. Et sa dette se situait entre 20 000 $ et 36 000 $ - personne ne savait exactement combien la ville devait parce que Hartly avait cessé de payer pour le bon de commande. boîte où il recevait ses factures. Pour aggraver les choses, un ancien trésorier, reconnu coupable en 2004 d'avoir détourné 89 000 $ des coffres de Hartly, n'avait toujours pas remboursé la ville pour son vol. Puis, en décembre, plus de 100 personnes, pour la plupart de l'extérieur, se sont rassemblées à la caserne de pompiers locale pour élaborer un plan pour sauver Hartly. Ils ont formé un nouveau conseil et se sont mis au travail pour faire revivre la ville, inspirant le documentaire de 2016Un espoir pour Hartly.

9. WEEKI WACHEE, FLORIDE // POPULATION : 5

Weeki Wachee abrite cinq êtres humains estimés par l'État et environ 28 sirènes. Plus de 250 000 visiteurs se rendent chaque année dans la petite ville du centre de la Floride, à une heure au nord de Tampa, pour voir les Weeki Wachee Mermaids donner des spectacles de 30 minutes dans le parc d'État de Weeki Wachee Springs. Le spectacle a commencé en 1947, lorsqu'un vétéran de la marine nommé Newton Perry a trouvé un moyen de respirer sous l'eau à l'aide d'un tuyau d'air et d'un compresseur. Il a construit un théâtre sous-marin dans le calcaire des sources et a recherché de « jolies filles » pour s'entraîner comme sirènes. Aujourd'hui, les sirènes nagent et dansent aux côtés des lamantins, des loutres, des tortues et même des alligators, ne s'arrêtant qu'occasionnellement pour reprendre leur souffle à travers des tubes au fond de leur aquarium. La maire de Weeki Wachee, Robyn Anderson, est une ancienne sirène.

10. TATE CITY, GÉORGIE // POPULATION : 16

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Tate City, selon leAtlanta Journal-Constitution, ' n'est pas vraiment une ville, plutôt un assortiment de résidences secondaires chics appartenant à des Atlantiens et des Floridiens et des maisons plus utilitaires pour les résidents travaillant à Clayton ou Dillard. ' La ville s'est développée autour d'une mine de rubis qui attirait autrefois plus de 1 000 habitants, puis est passée à l'exploitation forestière. (Un homme du nom de Tate possédait le plus grand camp de bûcherons, d'où le nom.) Après que les bûcherons aient dépouillé la ville de Tate de ses forêts, ils ont continué et n'ont laissé que peu de choses derrière. La ville endormie n'a pas eu d'électricité avant le début des années 1970.

11. MANELE, HAWAII // POPULATION : 29

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Manele est le site du Four Seasons Resort Lanai, sur la sixième plus grande île d'Hawaï. Pendant la majeure partie du 20e siècle, Lanai était le site de la plantation d'ananas de Dole, autrefois la plus productive au monde. Mais aujourd'hui, 97 % de l'île appartient à Larry Ellison, fondateur de la société de logiciels Oracle et cinquième personne la plus riche du monde. Ellison a acheté le terrain, ainsi qu'un tiers des logements de Lanai, le service des eaux, deux hôtels de villégiature, le cimetière et la plupart des autres entreprises dans le cadre d'une seule transaction immobilière en 2012. Il prévoit de transformer l'île en une destination de villégiature de luxe pour le super riche, suscitant des inquiétudes pour l'avenir des habitants de l'île.

12. WARM RIVER, IDAHO // POPULATION : 3

Warm River est devenue une ville grâce à une bizarrerie des lois sur les alcools de l'Idaho de 1947 qui limitaient les permis d'alcool aux établissements situés à l'intérieur des frontières municipales. Cette année-là, Fred Lewies, un immigrant estonien qui possédait et exploitait le Warm River Inn et le Rendezvous Dance Hall, a incorporé la ville afin qu'il puisse légalement servir des boissons dans son bar. La ville a eu trois maires : la femme de Fred Berta, leur fille Lillian et leur petite-fille Lonnie. Aujourd'hui, Warm River a toujours sa salle de danse, mais c'est aussi une destination de pêche et une halte pour les touristes en route vers le parc national de Yellowstone.

13. MOONSHINE, ILLINOIS // POPULATION : 1

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Il y a une entreprise, une maison et une personne à Moonshine, et ils sont tous sous un même toit vert en tôle. Helen Tuttle est propriétaire du Moonshine Store, un magasin et un restaurant de campagne qu'elle exploite dans un bâtiment centenaire au milieu des terres agricoles de l'est de l'Illinois. Chaque jour, Tuttle sert 140 Moonburgers aux clients en visite dans les fermes environnantes (et allant parfois des coins les plus reculés de 50 États et 45 pays). Les burgers ne sont pas très élaborés. Tuttle sert une galette de bœuf grillée au gaz sur des petits pains ordinaires. Mais les invités sont invités à les égayer eux-mêmes à partir d'une table de condiments composée de moutarde, de mayonnaise, d'oignons, de relish de cornichons et de raifort. Pendant des années, Moonshine a eu un deuxième résident : Roy Lee, le mari d'Helen. Mais Roy est décédé en 2015, et maintenant Helen vit seule dans les six pièces au-dessus du Moonshine Store.

14. NEW AMSTERDAM, INDIANA // POPULATION : 27

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New Amsterdam est née et a failli être détruite sur les rives de la rivière Ohio. Jusqu'en 1937, la ville prospéra au bord de la rivière. Il y avait deux magasins généraux, les bancs de ses églises étaient bondés et les maisons le long de la rivière pouvaient contenir plus de 400 personnes. Ensuite, une inondation de 1937 a détruit la majeure partie de la ville et chassé définitivement de nombreux habitants, mais les autres n'ont pas abandonné. En 2015, New Amsterdam a fêté son bicentenaire.

15. BEACONSFIELD, IOWA // POPULATION : 15

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Beaconsfield est peut-être minuscule, mais il dépasse sa catégorie de poids en termes de droits de vantardise. La ville de l'Iowa a été le berceau de la chaîne d'épiceries Hy-Vee, qui exploite plus de 240 magasins dans le Midwest. Les fondateurs Charles Hyde et David Vredenburg (Hy-Vee, vous comprenez ?) ont ouvert leur premier magasin à Beaconsfield, juste au début de la Grande Dépression en 1930. Beaconsfield est également la ville natale de l'astronaute Peggy Whitson [PDF]. En avril 2017, Whitson a battu le record de la NASA pour le plus grand nombre de jours dans l'espace (à l'époque, 534). Elle est également la première femme à avoir commandé deux fois la Station spatiale internationale.

16. FREEPORT, KANSAS // POPULATION : 5

Freeport est une ville en déclin qui refuse d'entrer doucement dans la nuit. Pendant des années, la ville s'est vantée dans sa devise qu'elle était «la plus petite ville constituée aux États-Unis ayant une banque». Mais la banque est partie en 2009. Deux ans plus tard, la poste a également tenté de partir, mais les habitants de Freeport se sont battus. Ils ont demandé au service postal américain de revoir sa décision et ont accroché une pancarte à l'hôtel de ville, situé dans le bâtiment de la banque abandonné, exhortant les visiteurs à « Aidez à garder notre bureau de poste – achetez des timbres ». En fin de compte, l'USPS n'était pas à la hauteur des résidents de Freeport. Le bureau de poste demeure, ainsi qu'un élévateur à grains, une église et cinq Kansans tenaces.

17. SOUTH PARK VIEW, KENTUCKY // POPULATION : 7

South Park View disparaît rapidement sous le trafic aérien de Bowman Field. Depuis 1994, l'autorité aéroportuaire régionale de Louisville achète des maisons et relocalise les résidents sous le chemin - et le bruit mur à mur - des avions à l'arrivée et au départ. En deux décennies, le programme a racheté plus de 2000 maisons pour un coût de plus de 260 millions de dollars. Mais sept réfractaires à South Park View ont refusé d'accepter les rachats volontaires.

18. MOUND, LOUISIANE // POPULATION : 18

Mound tire son nom du fait que ses fondateurs ont construit la ville au sommet d'un tumulus amérindien. Il y a un siècle, Mound était un ensemble de plantations de coton appartenant à quelques familles terriennes. À cette époque, un planteur nommé George S. Yerger contrôlait 50 000 acres et payait ses travailleurs dans une monnaie inventée qu'ils ne pouvaient dépenser que dans le magasin de son entreprise. Il a également agi en tant que shérif de la ville et a gardé des prisonniers dans une prison souterraine enterrée sous son magasin. Aujourd'hui, le maïs et le soja poussent dans les champs, mais les mêmes familles vivent toujours dans leurs maisons ancestrales et possèdent une grande partie des terres. Margaret Yerger, mariée au petit-fils de George Yerger, est maire.

19. HIBBERTS GORE, MAINE // POPULATION : 1

Un gore est une zone non constituée en société, généralement créée lorsque les arpenteurs-géomètres commettent des erreurs qui laissent des morceaux de terre non comptabilisés de forme irrégulière entre les limites de la ville. Dans le Maine, Hibberts Gore abrite une habitante, Karen Keller, qui vit à 100 mètres de la ville voisine de Palerme. Des journalistes curieux la recherchent pour des histoires depuis leBoston Globea couru un profil sur elle en 2001, mais Keller n'aime pas l'attention. « Ces gens de ces grands journaux viennent. Pourquoi? Qu'est-ce que j'ai fait? C'est un tas de lignes sur une carte. Rien d'autre.' Keller a déclaré au Sunday Salon en 2013. « Qu'ai-je accompli ? Qu'ai-je déjà fait pour améliorer la vie de quelqu'un ? A quoi bon pour la planète ? A quoi bon pour les gens ? A quoi bon pour personne ? Pourquoi? C'est de la foutaise.'

20. PORT TOBACCO, MARYLAND // POPULATION : 13

Maryland GovPics // Wikimedia Commons

Aux XVIIIe et XIXe siècles, Port Tobacco était le deuxième plus grand port du Maryland et le siège du comté de Charles. Les historiens disent qu'il rivalisait avec Williamsburg et Philadelphie parmi les ports coloniaux, et que George Washington passait régulièrement par la ville pour aller voir son médecin. Aujourd'hui, Port Tobacco opère toujours en vertu d'une charte de 1888 qui interdit aux femmes d'occuper un poste, impose une taxe de 1 $ sur chaque chien et interdit à tout résident de laisser « ses porcs courir en liberté dans ledit village ». Le maire John Hyde, un entrepreneur de pompes funèbres de métier, a déclaré auWashington Posten 2006, que la ville n'a jamais eu le temps de changer ces lois, mais qu'elle ne les applique plus.

21. GOSNOLD, MASSACHUSETTS // POPULATION : 75

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Gosnold comprend les îles Elizabeth au large de la côte sud du Massachusetts. La plupart des habitants vivent sur l'île de Cuttyhunk, le siège de la ville. Selon les reportages, en été, la population de Cuttyhunk peut atteindre 400 habitants, mais en hiver, les 150 voiturettes de golf de l'île sont bien plus nombreuses que ses 20 résidents à l'année. Cuttyhunk abrite une école à classe unique avec un enseignant et deux élèves. Il n'est accessible que par un ferry qui, en hiver, traverse Buzzards Bay deux fois par semaine, transportant de la nourriture, du carburant, du courrier et des personnes.

22. POINTE AUX BARQUES, MICHIGAN // POPULATION: 10

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Pointe Aux Barques est une station balnéaire sur le bout du pouce de la mitaine du Michigan. Il tire son nom en 1665 du prêtre français Claude Alouez, qui pensait que la côte rocheuse ressemblait à la proue d'un navire. De 300 avant notre ère à 600 après J.-C., la terre qu'occuperait Pointe aux Barques était un lieu sacré pour une ancienne culture indigène. Après sa disparition, la terre est restée inoccupée pendant un millénaire jusqu'à ce que les colons européens se présentent et commencent à abattre la forêt au 17ème siècle. En 1896, le baron du chemin de fer Stanford Crapo a construit un complexe, reliant Pointe aux Barques aux riches familles de Détroit qui ont fui vers le canton rural pendant l'été.

23. FUNKLEY, MINNESOTA // POPULATION : 10

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Le maire de Funkley, Emil Erickson, servira un verre à tous ceux qui visitent sa ville, à condition qu'ils aillent au Funkley Bar and Lounge, qu'il possède, et paient avec Funkley Bucks, une monnaie inventée avec son visage dessus qu'il imprime et distribue. aux touristes. Erickson préside le bar avec son chien Chopper, qui aime s'asseoir sur un tabouret à côté des clients. À l'automne, de grandes foules de chasseurs visitent. En été, Funkley reçoit des motards. Sinon, il n'y a pas beaucoup de nouveaux visages à Funkley. La population de la ville a récemment doublé pour atteindre ses 10 habitants actuels après l'installation d'une famille de cinq personnes.

24. SATARTIA, MISSISSIPPI // POPULATION : 53

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Le principal titre de gloire de Satartia est le pont Satartia sur la rivière Yazoo dans le delta du Mississippi. Son esthétique de béton, d'acier et de rouille l'a fait atterrir sur un site Web qui répertorie les ponts laids. Mais le plus tristement célèbre, une équipe d'enquêteurs paranormaux a affirmé que le pont Satartia est hanté : ils ont vu des vols flottants mystérieux, entendu des gémissements fantômes et senti de la chair en décomposition provenant de l'eau en 2003. Ils ont suggéré que la source pourrait être le peuple indigène Yazoo, qui selon la légende ont été conduits dans la rivière à leur mort après avoir refusé de se rendre aux conquérants français. Une autre théorie prétend que la rivière est hantée par l'équipage de l'un des 29 navires coulés ici pendant la guerre civile.

25. BOULANGER, MISSOURI // POPULATION : 3

Baker est minuscule, moins d'un quart de mile carré de terrain. Mais la seule famille de la ville exploite 3 300 acres de riz, de soja et de blé dans des champs qui s'étendent au-delà des limites de Baker. Mark Rinehart a repris la terre de son père, Max, et la travaille maintenant avec son fils, Eric. Marc a dit auScène d'actualités du Missourisa proposition pour stimuler le marché du riz américain en 2014 : « Buvez plus de bière, mangez plus de riz, ou les deux.

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26. ISMAY, MONTANA // POPULATION : 21

Ismay n'a pas toujours été nommé Ismay. Jusqu'aux années 1910, la ville s'appelait Burt. Ensuite, un surintendant de la division des chemins de fer a rebaptisé l'endroit Ismay, un mélange des noms de ses deux filles, Isabella et Maybelle. Puis, en 1993, dans le cadre d'un coup publicitaire d'une station de radio de Kansas City, la ville a accepté de changer son nom en Joe, Montana, en l'honneur du quart-arrière de la NFL qui venait d'être échangé aux Chiefs.Sports illustrésramassé l'histoire, et bientôt la ville vendait des centaines de t-shirts « Joe, Montana », des tasses à café et des balles de golf. Plus de 2000 visiteurs sont descendus dans la ville la première fois qu'elle a accueilli le 'Joe Day'. Et les Chiefs de Kansas City ont survolé toute la ville pour voir un match et passer du temps avec Joe Montana. Lorsque Ismay a mis fin à la cascade huit ans plus tard, la ville avait assez d'argent pour s'acheter un nouveau camion de pompiers et construire un centre communautaire, du nom de Joe Montana.

27. MONOWI, NEBRASKA // POPULATION : 1

Elsie Eiler est tout ce qui reste de Monowi, la seule ville constituée en Amérique avec un habitant. Elle est maire et propriétaire de la Monowi Tavern, la seule entreprise de la ville. Elle habite à 800 mètres du bar dans un mobil home. Chaque année, elle s'impose pour récolter les fonds nécessaires à l'allumage des quatre lampadaires de Monowi. Pendant des décennies, il y avait un autre résident à Monowi : le mari d'Eiler, Rudy, un lecteur avide. Il est décédé en 2004. L'année suivante, Elsie a construit une bibliothèque derrière la taverne et l'a approvisionnée avec 5000 livres. La bibliothèque était le rêve de toujours de son mari, et Elsie a dédié le bâtiment à Rudy.

28. CALIENTE, NEVADA // POPULATION : 1108

loboford // Wikimedia Commons

La terre qui allait devenir Caliente a été colonisée pour la première fois au début des années 1860 par Ike et Dow Barton, deux esclaves évadés de l'Arkansas. Pendant un certain temps, l'endroit s'appelait Culverwell, du nom de Charles et William Culverwell, qui possédaient un ranch sur le terrain. En 1901, lorsque Union Pacific et un autre chemin de fer se sont disputés pour savoir qui pourrait tracer une voie dans un canyon étroit près du ranch, William Culverwell a mis fin à la bataille terrestre 'avec son fusil de chasse'. Il a donné à Union Pacific le droit de construire une voie ferrée à travers sa propriété et la société rivale a abandonné sa réclamation. La ville s'est rapidement développée à plus de 5000 habitants grâce au dépôt de train. Il a été rebaptisé Caliente après la découverte de sources chaudes à proximité.

29. DIXVILLE NOTCH, NEW HAMPSHIRE // POPULATION : 8

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Les habitants de Dixville Notch ont exprimé les premiers votes à chaque élection présidentielle et primaire américaine depuis 1960. Grâce à une loi obscure du New Hampshire, les bureaux de vote comptant moins de 100 électeurs peuvent ouvrir leurs bureaux de vote à minuit le jour du scrutin et les fermer dès que tout le monde a voté. Un hôtelier local a commencé à conduire ses employés aux urnes à minuit en 1960 dans le cadre d'un coup publicitaire pour son complexe. Les bureaux de vote ont fermé à 00 h 07 et la ville est devenue la première circonscription à communiquer les résultats des élections. Il ne fallut pas longtemps avant que les candidats présidentiels commencent à visiter Dixville Notch tous les quatre ans.

30. TAVISTOCK, NEW JERSEY // POPULATION : 5

Un groupe de golfeurs a fondé Tavistock en 1921 pour échapper aux lois bleues de la ville voisine de Haddonfield qui interdisaient les sports le dimanche. Lorsque 19 anciens membres du Haddonfield Country Club en ont eu marre des règles restrictives, ils ont incorporé Tavistock, un éclat d'un quart de mile de Haddonfield. Là, ils ont créé un nouveau country club avec un nouveau terrain de golf, qui reste ouvert sept jours sur sept. Le gouvernement de Tavistock autorise également son country club à vendre de l'alcool, ce qui est illégal à Haddonfield.

31. WHITES CITY, NOUVEAU MEXIQUE // POPULATION : 7

L'enseignant du Kentucky, Charlie White, a fondé cette ville près de l'entrée du parc national de Carlsbad Caverns dans les années 1920. White a construit des logements touristiques sur la seule route à l'intérieur ou à l'extérieur du parc. 'White's Cavern Camp', un ensemble de 13 salles d'accueil, une station-service et une maison pour sa famille, est devenu Whites City. Les enfants et petits-enfants de White ont finalement ajouté un théâtre, un salon et un musée de curiosités comprenant un serpent à deux têtes en peluche. En 2008, la famille White a vendu aux enchères toute la ville pour 1,55 million de dollars. (Avant la vente aux enchères finale, la famille l'a mis en vente sur eBay pour 5 millions de dollars.) Les nouveaux propriétaires ont revendu Whites City en avril pour une somme non divulguée.

32. OIL SPRING RESERVATION, NEW YORK // POPULATION : 1

Un missionnaire franciscain nommé Joseph DeLa Roch D'Allion a fait la première mention enregistrée de pétrole en Amérique du Nord ici en 1627. Les Sénèques et les peuples autochtones antérieurs connaissaient le pétrole bien avant et utilisaient les eaux chargées de pétrole de la source à des fins médicinales. Le gouvernement fédéral américain a officiellement reconnu Oil Spring comme une réserve de Seneca à la fin du XVIIIe siècle, mais dans les années 1850, des squatters blancs, dont le futur gouverneur de New York Horatio Seymour, avaient élu domicile. Les Seneca ont mené une bataille juridique pour expulser les squatters et ont conservé le contrôle de la terre depuis [PDF].

33. DELLVIEW, CAROLINE DU NORD // POPULATION : 13

En 1925, la famille Dellinger avait un problème : les chiens errants continuaient de piller leurs poulaillers et de tuer leurs volailles, mais les lois locales les empêchaient de tirer à vue sur les bâtards. Heureusement, ils avaient un cousin à l'assemblée de l'État. Cette année-là, le représentant de l'État, David R. Dellinger, a proposé un projet de loi pour incorporer la ville de Dellview, peuplée presque exclusivement de Dellinger. La ville n'a jamais perçu de taxes, fourni une force de police ou offert des services d'eau ou d'égout. Mais il a adopté une ordonnance locale qui rendait légal l'abattage de chiens errants. En 1978, personne à Dellview n'a répondu à une enquête cartographique de recensement et l'État a déclaré la ville inactive.

34. RUSSE, DAKOTA DU NORD // POPULATION : 4

Andrew Filer // Wikimedia Commons

Ruso a été fondée au début du 20e siècle par des protestants d'Ukraine qui voulaient échapper à l'influence de l'église orthodoxe russe. Beaucoup ont pris des fermes pour l'agriculture et l'élevage dans le Dakota du Nord. En 1910, 71 pour cent de la population de l'État étaient des immigrants de première ou de deuxième génération. Les nouveaux arrivants ont nommé Ruso avec nostalgie, soit d'après un mot russe signifiant « au sud de nous », soit une combinaison des premières lettres du sud de la Russie.

35. RENDVILLE, OHIO // POPULATION : 36

Utile // Wikimedia Commons

Rendville est une ancienne ville minière de charbon avec une influence démesurée sur l'histoire du travail et des droits civiques aux États-Unis. Fondée en 1879 par William P. Rend, la ville a rapidement acquis une notoriété en tant que lieu où les hommes noirs pouvaient trouver du travail comme mineurs de charbon. Rend a embauché des travailleurs noirs et blancs en grand nombre, malgré les menaces violentes des mineurs blancs des villes voisines. Rendville a produit le premier homme et la première femme noirs à être maires de l'Ohio, Isaiah Tuppins et Sophia Mitchell, ainsi que la première femme noire du pays, ministre des Postes, Roberta Preston. Adam Clayton Powell Sr., pasteur et cofondateur de la National Urban League, et Richard L. Davis, cofondateur des United Mine Workers of America, ont tous deux travaillé à Rendville.

36. LOTSEE, OKLAHOMA // POPULATION : 2

George Campbell avait laissé des scouts et des groupes religieux camper dans son ranch pendant des années. Mais en 1963, les villes voisines de Tulsa et Sand Springs se précipitaient pour annexer autant de terres environnantes que possible, et Campbell craignait que si l'une ou l'autre ville engloutissait son ranch, il devrait suivre les ordonnances locales interdisant les campeurs. Il a donc déposé une demande d'incorporation d'une nouvelle ville et lui a donné le nom de sa fille, Lotsee. Aujourd'hui, Lotsee Spradling et son mari Mike sont les deux seuls résidents de la ville et leur ranch occupe la quasi-totalité de sa superficie.

37. GREENHORN, OREGON // POPULATION : 2

Avec une altitude de 6306 pieds, Greenhorn est la ville la plus haute de l'Oregon. Fondée lors d'une ruée vers l'or dans les années 1860, Greenhorn sert désormais de retraite de vacances et d'avant-poste de chasse à une poignée de résidents à temps partiel. Deux personnes, Joyce Pappel et Ron Bergstrom, représentent l'ensemble de la population permanente de la ville. Greenhorn ne perçoit aucune taxe et n'a pas d'égouts, de lignes électriques ou de police.

38. CENTRALIA, PENNSYLVANIE // POPULATION : 5

Don Emmert // Getty

En 1962, un incendie de déchets dans la décharge de Centralia s'est propagé dans une veine de charbon souterraine et n'a pas cessé de brûler pendant les deux prochaines décennies. En 1981, un garçon de 12 ans a failli être aspiré dans l'enfer souterrain lorsque le sol a cédé sous lui. Deux ans plus tard, le Congrès a mis de côté 42 millions de dollars pour racheter les 1 100 habitants de la ville, mais neuf réfractaires ont refusé. Après encore deux décennies, ils ont obtenu le droit de rester chez eux. Ceux qui restent en vie sont les derniers résidents de Centralia.

39. WATCH HILL, RHODE ISLAND // POPULATION : 154

Julian Colton // Wikimedia Commons

Watch Hill est un village balnéaire au sang bleu - qui abrite l'Ocean House, un grand hôtel construit ici juste après la guerre civile - où les familles riches ont passé leurs étés pendant plus d'un siècle et ont résisté à l'entrée de nouveaux arrivants dans leur enclave. Mais en 2013, la pop star nouvellement riche Taylor Swift a déboursé 17,75 millions de dollars en espèces pour un manoir de 16 pièces au bord de l'eau. Pour le reste d'entre nous, l'une des deux plages de Watch Hill est ouverte aux non-résidents.

40. JENKINSVILLE, CAROLINE DU SUD // POPULATION : 43

DJSlawSlaw // Wikimedia Commons

Jenkinsville a installé avec succès des trottoirs, des bordures et des lampadaires grâce à des subventions fédérales. Mais Jenkinsville est aussi le site d'un projet de construction un peu plus important : deux réacteurs nucléaires. Deux nouveaux réacteurs de 1 117 mégawatts, les premières structures de ce type construites aux États-Unis en trois décennies, se joignent à son réacteur existant vieux de 30 ans. Ils devraient commencer à fonctionner d'ici 2021 et chacun fournira suffisamment d'électricité pour alimenter 640 000 foyers.

41. HILLSVIEW, DAKOTA DU SUD // POPULATION : 2

Il pourrait être difficile de trouver Hillsview, un territoire d'un demi-mile carré près de la frontière nord du Dakota du Sud. Auparavant, il y avait deux panneaux indiquant la ville depuis l'autoroute, mais des vandales ont volé l'un d'entre eux et le comté a abattu l'autre, estimant qu'ils ne pouvaient pas diriger les conducteurs vers un endroit sans services à proprement parler. Maintenant, les deux résidents de Hillsview, une mère et son fils nommés Helen et Cletus Imberi, utilisent les seuls revenus de la ville - une petite allocation de transport - pour garder les huit lampadaires de Hillsview allumés, qui illuminent leur maison, une école abandonnée et une quincaillerie.

42. SAULSBURY, TENNESSEE // POPULATION : 112

Saulsbury était autrefois réputé pour son sable précieux. Dans les années 1870, l'industrie de l'extraction du sable a décollé et la ville a expédié 47 types de sable différents dans presque tous les États du pays.

43. LOS YBANEZ, TEXAS // POPULATION : 19

En 1980, Israel Ybanez s'est emparé d'une parcelle de terrain du gouvernement mise aux enchères dans l'ouest du Texas avec un seul objectif : ouvrir le seul magasin d'alcools sec du comté de Dawson. Il a incorporé la ville en 1983, a installé sa femme comme maire, a obtenu son permis d'alcool et a ouvert un magasin de bière à emporter. Pendant trois décennies, Ybanez a fait des affaires florissantes en tant que seul marchand d'alcool sur des kilomètres, avant de s'étendre pour vendre également du vin et des spiritueux. Ybanez est décédé en 2014, mais il y a aujourd'hui trois magasins d'alcools à Los Ybanez.

44. BONANZA, UTAH // POPULATION : 1

Bonanza est une ville d'entreprise, détenue par l'American Gilsonite Co., au centre de la seule exploitation minière commerciale de gilsonite au monde. Vous n'avez peut-être pas entendu parler de la gilsonite, mais cette sous-espèce d'asphalte noir brillant est ce qui ombrage l'encre de votre imprimante et scelle votre voiture pour empêcher la poussière de s'échapper de la route. La plupart des 225 employés de l'entreprise vivent à 48 miles de Vernal, mais Bonanza comprend toujours 26 maisons, usines de transformation et bâtiments administratifs.

45. NEWFANE VILLAGE, VERMONT // POPULATION : 113

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Newfane Village est une petite enclave incorporée dans la plus grande ville de Newfane, un groupe de vieilles maisons historiques et de petits magasins entourés de forêt. La colonie remonte à 1825 et son statut de « village » est un vestige d'une structure de gouvernement local archaïque que le Vermont a abandonnée dans les années 1930. Avec son gouvernement idiosyncratique et ses 60 maisons à clins blancs et aux volets noirs, Newfane Village a été décrit comme un «microcosme du Vermont» et «l'incarnation de la petite ville de la Nouvelle-Angleterre».

46. ​​CLINCHPORT, VIRGINIE // POPULATION : 66

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Clinchport a commencé comme un port pour les bûcherons transportant des grumes le long de la rivière Clinch jusqu'à Chattanooga. Les bûcherons montaient les grumes en aval, les guidaient jusqu'au port de Chattanooga, puis retournaient à Clinchport en stop pour abattre un autre arbre. La ville a grandi jusqu'en 1977, lorsque la rivière Clinch a inondé et emporté plusieurs de ses maisons et entreprises. Clinchport n'a jamais été reconstruit. Aujourd'hui, la rivière Clinch est réputée pour sa biodiversité. Avec plus de 130 espèces de poissons et 40 espèces de moules, dont beaucoup sont menacées ou en voie de disparition, c'est la rivière la plus riche en biodiversité du pays.

47. KRUPP, WASHINGTON // POPULATION : 49

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La ville de Krupp a été constituée en 1911 et porte toujours officiellement ce nom, mais tout le monde appelle l'endroit Marlin, en raison d'une rancune contre les Allemands qui remonte à la Première Guerre mondiale. Au cours de ce conflit, l'usine d'armes allemande Krupp a fabriqué une grande partie de la d'artillerie les puissances de l'Axe ont tiré sur les soldats alliés. Mal à l'aise à propos de cette association, la ville a commencé à s'appeler Marlin, du nom de John Marlin, le premier colon blanc de la ville.

48. THURMOND, VIRGINIE OUEST // POPULATION : 6

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William D. Thurmond, ancien capitaine de l'armée confédérée, a obtenu 73 acres de terre le long de la New River Gorge en 1873 en guise de paiement pour son travail d'arpenteur. Avec de riches gisements de charbon et un accès à une jonction de chemin de fer à proximité, la propriété de Thurmond a rapidement attiré des mineurs et des marchands de toute la Virginie-Occidentale. Les salons et maisons de jeux ont rapidement suivi. La ville de Thurmond est connue sous le nom de « Dodge City of the East » et a été décrite comme « un enfer traversé par une rivière ». Alors que l'industrie houillère s'asséchait, la ville aussi, jusqu'à ce qu'il ne reste plus que cinq résidents en 2015. Cette année-là, Thurmond est devenue la plus petite ville d'Amérique à interdire à l'unanimité la discrimination en matière de logement et d'emploi contre les personnes LGBT.

49. ODANAH, WISCONSIN // POPULATION : 13

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Odanah est le siège du gouvernement de la tribu du lac Supérieur des Indiens Chippewa dans la réserve de Bad River. Au cours de la tragédie de Sandy Lake en 1850, 400 Chippewa sont morts de maladie, de faim et de froid lorsque le gouvernement fédéral a tenté de les forcer à déménager à l'ouest du Mississippi. En 1854, le gouvernement accorda à la tribu des réserves permanentes dans le Wisconsin. Aujourd'hui, le Bad River Band compte plus de 7 000 membres, la plupart vivant sur les quelque 125 000 acres de terres non aménagées de la réserve.

50. (VILLE DE PHINDELI) BUFORD, WYOMING // POPULATION : 1

Tout Buford appartient à Pham Dinh Nguyen, un homme d'affaires vietnamien qui a acheté l'endroit uniquement pour promouvoir sa marque de café gastronomique. Il l'a même rebaptisé officieusement PhinDeli Town Buford après le café. Nguyen, qui se promènerait dans sa ville natale de Ho Chi Minh-Ville portant un chapeau de cow-boy et se faisant appeler «le maire», a payé 900 000 $ lors d'une vente aux enchères en ligne pour acheter les cinq bâtiments de Buford en 2013. Il loue la ville à un gardien nommé Jason Hirsch, qui gère un dépanneur et une station-service appelé Buford Trading Post. C'est la seule entreprise de la ville et le seul endroit en Amérique où vous pouvez acheter du café PhinDeli. Hirsch, cependant, n'habite pas en ville. Le seul résident de Buford est Brandon Hoover, qui vit dans une maison modeste derrière la station-service. Hoover partage Buford avec un cheval nommé Sugar, la mascotte non officielle de Buford.