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Les histoires derrière 15 poèmes que nous avons tous appris à l'école

La poésie peut sembler impénétrable pour de nombreux lecteurs, mais les meilleurs exemples ont généralement un message simple derrière tout le langage fleuri et le symbolisme. Qu'ils soient tragiques ou drôles, romantiques ou effrayants, les intemporels sont toujours ancrés dans le monde réel – il vous suffira peut-être de les lire attentivement pour en trouver le sens.

Une partie de la raison pour laquelle certains poèmes peuvent durer des siècles est que les poètes eux-mêmes sont inspirés par les mêmes types de problèmes que nous subissons tous les jours : l'amour, la perte, la peur, la rage. Les meilleures de ces œuvres ont une trame de fond tout aussi intéressante que les vers eux-mêmes ; voici l'histoire derrière 15 poèmes que nous avons tous appris à l'école.

1. 'INVICTUS' // W.E. HENLEY

Une photo de W.E. Henley

Wikimedia Commons // Domaine public

Peut-être qu'aucun autre poète de cette liste n'a écrit ses luttes aussi succinctement que W.E. Henley l'a fait avec 'l'âge d'Invictus'. À 12 ans, Henley a reçu un diagnostic de tuberculose arthritique, qui a finalement nécessité l'amputation d'une jambe à la fin de son adolescence et la possibilité de perdre l'autre. Refusant ce sort, lorsque Henley était dans la mi-vingtaine, il s'est plutôt tourné vers le Dr Joseph Lister, qui a effectué une chirurgie alternative qui a sauvé la jambe.

C'est pendant les années passées à l'hôpital que Henley a écrit « Invictus », une proclamation crue de sa résistance contre les épreuves et les tragédies de la vie. « De la nuit qui me couvre », commence-t-il, « Noir comme la fosse d'un pôle à l'autre/Je remercie tous les dieux/Pour mon âme invincible. Le poème se termine par 'Je suis le maître de mon destin/je suis le capitaine de mon âme'.

C'est un poème qui perdure à travers toutes les races et cultures. C'était une inspiration pour Nelson Mandela pendant son emprisonnement et a été référencé dans d'innombrables films, émissions de télévision et livres depuis sa publication en 1888.



2. 'LA BROUETTE ROUGE' // WILLIAM CARLOS WILLIAMS

Une photo d

iStock

Il a été publié à l'origine sans titre – simplement connu sous le numéro XXII – mais « The Red Wheelbarrow » est devenu l'un des courts poèmes les plus mémorables du 20e siècle. Il est né de l'esprit de William Carlos Williams, dont le travail de jour était en tant que médecin dans le nord du New Jersey. Il ne s'agit que de 16 mots, mais il dresse un tableau inoubliable :

ça dépend tellement
sur

une roue rouge
brouette

glacé de pluie
l'eau

à côté du blanc
poulets.'

Williams avait déclaré que l'imagerie était inspirée d'un de ses patients dont il s'était rapproché lors d'une visite à domicile. 'Dans son jardin', a déclaré Williams à propos de l'homme, 'j'ai vu la brouette rouge entourée de poulets blancs. Je suppose que mon affection pour le vieil homme est entrée d'une manière ou d'une autre dans l'écriture.

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Il a fallu quelques recherches et recensements, mais William Logan, professeur d'anglais à l'Université de Floride, a finalement découvert en 2015 que l'homme était Thaddeus Lloyd Marshall Sr. de Rutherford, New Jersey.

3. 'SI—' // RUDYARD KIPLING

Portrait de Rudyard Kipling

Elliott & Fry, Archives Hulton/Getty Images

Il n'y a peut-être pas de mantra national plus approprié pour le peuple britannique que le « Si... » de Rudyard Kipling. Le poème, qui défend le stoïcisme, est régulièrement l'un des favoris du Royaume-Uni dans les sondages, avec des lignes comme 'Si vous pouvez rencontrer Triumph and Disaster/Et traiter ces deux imposteurs de la même manière' et 'Si vous pouvez forcer votre cœur et vos nerfs et tendon / Servir votre tour longtemps après leur départ' servant de cri de ralliement pour la foule raide de la lèvre supérieure.

Pour tout ce que Kipling a mis sur la page, l'histoire derrière le poème est tout aussi remarquable. Kipling a été inspiré par les actions de Leander Starr Jameson, un homme politique et aventurier responsable de la direction du tristement célèbre Jameson Raid, une tentative ratée au cours des vacances du Nouvel An 1895-96 pour inciter un soulèvement parmi les 'Uitlanders' britanniques en Afrique du Sud contre les Boers , ou les descendants des premiers colons, principalement hollandais.

Le raid fut une catastrophe et Jameson et ses hommes survivants furent extradés en Angleterre pour y être jugés alors que le gouvernement condamnait la tentative. Il a été condamné à 15 mois (bien qu'il ait été libéré plus tôt), mais ses actions avaient gagné le respect du peuple anglais-Jameson a été puni, mais il a été estimé qu'il a été trahi par son propre gouvernement, y compris le secrétaire colonial Joseph Chamberlain, qui était largement soupçonné d'avoir soutenu le raid lors de la planification mais l'a dénoncé lorsqu'il a échoué.

Ce thème peut être lu dans les mots de Kipling ' Si vous pouvez garder votre tête quand tout autour de vous / Perdez la leur et vous le reprochez ' et ' Si vous pouvez attendre et ne pas être fatigué d'attendre, / Ou de vous faire mentir, ne ' ne mentez pas,/ou étant haï, ne cédez pas à la haine.'

4. 'JABBERWOCKY' // LEWIS CARROLL

Statue d

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Bien avant que Lewis Carroll n'introduise le 'Jabberwocky' absurde dans les années 1871De l'autre côté du miroir, il a écrit une version approximative du poème en 1855 sous le titre « Stanza of Anglo-Saxon Poetry ». Il est apparu dans le périodique qu'il a créé pour amuser ses amis et sa famille appeléMischmasch.

Le poème comportait la strophe : 'Twas bryllyg, and the slythy toves/Did gyre and gymble in the wabe/All mimsy were the borogoves ;/And the mome raths outgrabe', qui resterait (bien que légèrement modifié) dansMiroirans plus tard comme première et dernière strophes.

Quand il a écritMiroir, Carroll est revenu au fondement de base du poème, mais il a ajouté les cinq strophes du milieu qui ont introduit le Jabberwock. L'inspiration derrière le monstre lui-même a été dit être quelque chose deBeowulfà un monstre folklorique local appelé le Sockburn Worm du village de Croft-on-Tees, où Carroll a écrit.

D'où Carroll tire-t-il le nom de Jabberwock ? L'auteur lui-même l'a expliqué plus tard en disant « Le mot anglo-saxon 'wocer' ou 'wocor' signifie 'progéniture' ou 'fruit'. En prenant « jabber » dans son acception ordinaire de « discussion animée et volubile », cela donnerait le sens de « le résultat d'une discussion très animée ».

Si tout cela vous semble toujours absurde, eh bien, c'est probablement ce qu'il voulait.

5. 'NOUS VRAIMENT COOL' // GWENDOLYN BROOKS

Une photo d

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Gwendolyn Brooks a été la première afro-américaine à remporter le prix Pulitzer de poésie et est devenue « poète lauréate » au cours du mandat 1985-1986 (à l'époque où le poste était correctement appelé consultant en poésie à la Bibliothèque du Congrès). Malgré toutes les distinctions, Brooks est peut-être mieux connu des lecteurs occasionnels pour le poème 'We Real Cool', une brève pièce de quatre vers qui décrit la vie de jeunes jouant au billard, buvant du gin et 'chantant le péché'.

Brooks a été inspirée pour écrire le poème lorsqu'elle se promenait dans son quartier et a remarqué sept jeunes garçons à la salle de billard locale pendant les heures de classe. Comme elle l'a dit lors d'une lecture en direct du poème, elle n'était pas tellement préoccupée par la raison pour laquelle ils n'étaient pas à l'école, elle était plus curieuse de 'ce qu'ils ressentent pour eux-mêmes'.

Apparemment, la réponse est « vraiment cool ».

6. 'LE CORBEAU' // EDGAR ALLAN POE

La façade de la maison d

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combien de temps a-t-il fallu pour faire la mariée cadavre

Une grande partie de l'inspiration de la vie réelle est allée dans 'The Raven' d'Edgar Allan Poe. Premièrement, il y avait le fait que sa femme était gravement malade de la tuberculose au moment de la rédaction et de la publication. Ensuite, le corbeau lui-même a été en partie inspiré par celui appartenant à Charles Dickens, qui avait également été inspiré pour l'inclure dans son propre livre,Barnabé Rudge. (rude's 's raven pousse même un personnage à s'exclamer 'Qu'est-ce que c'était ? Il tape à la porte ? Semblable au corbeau «frappant à la porte de ma chambre» de Poe.)

Mais alors que tant de grandes œuvres ont des histoires qui sont plus une légende que des faits, Poe a détaillé son processus d'écriture de « The Raven » dans l'essai « The Philosophy of Composition ». Ici, il a révélé dans les moindres détails comment il avait trouvé le ton, le rythme et la forme du poème, allant même jusqu'à prétendre qu'il avait choisi le refrain de 'plus jamais' parce que 'le longou alorscomme la voyelle la plus sonore, en rapport avecrcomme la consonne la plus productible.

7. 'LA ROUTE NON PRISE' // ROBERT FROST

Le poète Robert Frost pose pour une photo

Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Pour 'The Road Not Taken', le poète Robert Frost s'est inspiré de son ami, le critique littéraire anglais Edward Thomas. Il a été conçu à l'origine comme une sorte de blague à l'intérieur aux dépens de Thomas, un rappel du fait que Thomas regretterait toujours le chemin que les deux emprunteraient lorsqu'ils marchaient ensemble.

C'est un instinct très humain de regretter ou de trop réfléchir à nos choix et de se demander, souvent en vain, à quoi ressemblerait l'alternative. Alors que beaucoup de gens ont tendance à penser que le poème parle du triomphe de l'individualité, certains soutiennent qu'il s'agit vraiment de regret et de la façon dont nous célébrons nos succès ou blâmons nos malheurs sur nos choix apparemment arbitraires.

Quand vous le lisez comme ça, dire « Et ça a fait toute la différence » sent un peu plus d'ironie que lorsque vous l'avez lu pour la première fois au lycée.

8. 'LE NOUVEAU COLOSSE' // EMMA LAZARUS

Une image de la Statue de la Liberté

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Lorsqu'Emma Lazarus a écrit 'Le nouveau colosse' en 1883, cela devait seulement faire partie d'une vente aux enchères pour collecter des fonds pour la fondation de la Statue de la Liberté. Il s'est vendu 1500 $ - pas mal pour un sonnet de 105 mots écrit en deux jours - mais bien qu'il ait été imprimé dans des brochures à tirage limité par le groupe de collecte de fonds, le poème n'a pas été lu lors de la dédicace de la statue en 1886.

Malheureusement, Lazare n'a jamais pu voir à quel point ses paroles résonneraient - quand elle mourut en 1887, sonNew York Timesla nécrologie n'a même pas mentionné le poème. Ce n'est que bien après l'achèvement de la statue que «Le nouveau colosse» a été ajouté à sa base, grâce à l'exhortation de l'amie et admiratrice de Lazare, Georgina Schuyler. Puis, lentement, « Donnez-moi vos masses fatiguées, pauvres/vos masses entassées aspirent à respirer librement » est entré dans le lexique public et s'est enraciné dans l'identité nationale de l'Amérique.

9. « O CAPITAINE ! MON CAPITAINE!' // WALT WHITMAN

Une photographie de Walt Whitman

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Walt Whitman a été témoin de la guerre civile de près. Bien qu'il ait déjà la quarantaine pendant les combats, il s'est porté volontaire dans les hôpitaux de la région de Washington, D.C. Parfois, il apportait de la nourriture et des fournitures aux soldats, d'autres fois il leur tenait simplement compagnie.

Voyant le schisme que la guerre avait causé, Whitman a commencé à s'intéresser sincèrement et à éprouver un profond respect pour le fardeau auquel le président Abraham Lincoln était confronté. Lorsque Lincoln a été assassiné en 1865, Whitman a canalisé son chagrin dans un certain nombre de poèmes, le plus célèbre étant « O Captain ! Mon capitaine!'

Le poème était une métaphore de ce que le pays venait de traverser – l'Amérique elle-même en tant que navire qui venait de traverser une grande tempête, et Lincoln en tant que capitaine déchu, dont « les lèvres sont pâles et immobiles ».

10. 'ELLE MARCHE DANS LA BEAUTÉ' // LORD BYRON

Une rangée de livres de Lord Byron

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L'histoire derrière le poème lyrique « She Walks in Beauty » est aussi belle que le vers que Lord Byron a tissé. En juin 1814, Byron assista à une fête à Londres où il vit pour la première fois Anne Wilmot, la femme de son cousin. Elle portait une superbe robe de deuil noire ornée de paillettes, et sa beauté a inspiré le poème de Byron, dont le plus célèbre est ses quatre premiers vers :

« Elle marche en beauté, comme la nuit
Des climats sans nuages ​​et des cieux étoilés ;
Et tout ce qu'il y a de mieux dans l'obscurité et la lumière
Rencontrez-vous dans son aspect et ses yeux.

Certains ont interprété les «climats sans nuages ​​et les cieux étoilés» comme une description de la célèbre robe qui a attiré l'attention de Byron sur Mme Wilmot.

11. 'LE NEGRO PARLE DE RIVIÈRES' // LANGSTON HUGHES

Le poète Langston Hughes

bswise, Flickr // CC BY NC-ND 2.0

Il n'avait que 19 ans lorsqu'il a publié ce poème, mais « The Negro Speaks of Rivers » de Langston Hughes est l'une de ses œuvres les plus connues. L'idée lui est venue alors qu'il se rendait en train à Mexico pour rendre visite à son père, plus précisément, alors qu'il traversait le fleuve Mississippi près de St. Louis, Missouri.

Dans le poème, le narrateur parle de rivières – comment elles sont anciennes, plus anciennes que les humains eux-mêmes. Il dit aussi, malgré cela, qu'il connaît les rivières. « Mon âme est devenue profonde comme les rivières. Il s'est baigné dans l'Euphrate, a construit une hutte sur le Congo, a regardé le Nil et a entendu le chant du Mississippi. Ces rivières ont des liens importants avec l'histoire humaine, les nouvelles sociétés, les Afro-Américains et l'esclavage. Et tout ce qu'il a fallu, c'est un simple trajet en train pour trouver les liens qui les unissent tous.

12. 'TULIPES' // SYLVIA PLATH

Un champ de tulipes rouges et blanches

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« Tulipes » a une histoire assez simple : elle a été inspirée par un bouquet de fleurs que Sylvia Plath a reçu alors qu'elle se remettait d'une appendicectomie à l'hôpital. Mais Plath a fait de l'événement l'un de ses poèmes les plus célèbres, commençant par le vers « Les tulipes sont trop excitantes, c'est l'hiver ici.

Des images des tulipes rouges et de l'hôpital sanitaire blanc, doté d'une armée interminable d'infirmières, sont dispersés partout.

combien de temps a-t-il fallu pour faire wallace et gromit
« Les tulipes sont trop rouges au départ, elles m'ont fait mal. Même à travers le papier cadeau, je pouvais les entendre respirer Légèrement, à travers leurs langes blancs, comme un affreux bébé. Leur rougeur parle à ma blessure, ça correspond.

Une grande partie de la vie et de l'œuvre de Plath tournait autour de la tragédie, et « Tulipes » est l'une des fenêtres les plus discutées sur sa personnalité.

13. 'OZYMANDIAS' // PERCY BYSSHE SHELLEY

Une statue en ruine

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Le poète Percy Bysshe Shelley a voyagé dans un cercle littéraire d'élite qui comprenait Lord Byron et John Keats. Alors, que ferait un groupe de jeunes écrivains intellectuels pour stimuler leur intérêt et stimuler leur créativité ? Eh bien, ils seraient en compétition, bien sûr.

L'un des poèmes les plus célèbres de Shelley, 'Ozymandias', est probablement né d'une compétition entre lui-même et l'écrivain Horace Smith (très similaire à la compétition de 1816 entre Shelley, sa future épouse Mary Shelley, Byron et le médecin John Polidori sur qui pourrait écrire la meilleure histoire d'horreur—Mary'sFrankensteinétait le gagnant là-bas). L'objectif était d'écrire des poèmes de duel sur le même concept : la description d'une statue de Ramsès II (également connue sous le nom d'Ozymandias) à partir des œuvres de l'historien grec Diodorus Siculus. Le plus important était l'inscription de la statue : « Je suis Osymandias, roi des rois ; si quelqu'un sait à quel point je suis grand et où je me trouve, qu'il me surpasse dans n'importe lequel de mes travaux.

Shelley a décrit la même statue de Siculus mais en décomposition, un monument vantard maintenant laissé à pourrir. Cela servirait d'avertissement que peu importe à quel point on peut se croire puissant, nous sommes tous impuissants face au fléau du temps. Pour un écrivain politique comme Shelley, l'imagerie était trop parfaite.

La version de Shelley de « Ozymandias » est apparue dansL'examinateuren 1818, près d'un mois avant celui de Smith, qui, d'après les règles de ces concours arbitraires, conduisit probablement Shelley à la victoire.

14. 'NE PAS ALLER DOUCEMENT DANS CETTE BONNE NUIT' // DYLAN THOMAS

Le poète Dylan Thomas

Gabriel Hackett, Getty Images

Dans l'un des poèmes les plus précieux sur la mortalité, Dylan Thomas a exhorté son père mourant à se battre contre l'inévitabilité de la mort et a immortalisé le refrain « N'allez pas doucement dans cette bonne nuit ». Publié en 1951, le poème se concentre sur un fils exhortant son père à être provocant (« Rage, rage contre la mort de la lumière ») et affirmant que même si tous les hommes finissent par mourir, ils n'ont pas à le faire avec résignation. Le poème a été publié peu de temps avant la mort de Thomas en 1953 à l'âge de 39 ans et est toujours étudié dans les écoles et référencé dans la culture populaire.

15. 'UNE VISITE DE ST. NICOLAS' // CONTESTEE

Père Noël laissant des cadeaux

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Tout le monde connaît le poème - 'C'était la veille de Noël' et tout ça - mais les érudits ne sont pas tout à fait d'accord sur l'auteur. Certains disent que c'était un poète et professeur nommé Clement Clarke Moore, qui aurait écrit l'article pour ses enfants avant que sa gouvernante ne l'envoie à New York.Troie Sentinellepour publication en 1823 à son insu.

De l'autre côté se trouve Henry Livingston, Jr., dont la famille a dit qu'ils récitaient ce poème 15 ans avant qu'il ne soit publié dans leSentinelle. Malheureusement, toutes les preuves dont ils disposaient avaient disparu lorsque leur maison – qui aurait contenu des versions manuscrites du poème antérieures à celle de Moore – a brûlé.

Pour l'instant, c'est Moore qui obtient officiellement le mérite du poème chéri, mais ce n'est pas sans un peu de controverse pendant les vacances.