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L'histoire derrière les petits livres d'or

Il y a de fortes chances que vous ayez grandi en lisant les aventures deLe petit chiot Poky,Jouer un petit air, ou alorsScuffy le remorqueurdans les pages des Petits Livres d'Or. Mais que savez-vous de l'histoire derrière ces contes bien-aimés ?

Avant l'introduction de Little Golden Books en 1942, les livres pour enfants n'étaient pas nécessairement conçus en pensant aux intérêts des enfants. Il s'agissait généralement de gros volumes trop difficiles à manipuler ou à comprendre pour les jeunes lecteurs, et qui coûtaient terriblement cher entre 2 et 3 $ chacun (c'est environ 28 à 42 $ aujourd'hui). Mais George Duplaix de la Artist's and Writer's Guild, en partenariat avec Simon & Schuster Publications et Western Printing, a voulu changer tout cela.

Duplaix pensait que la solution était de petits livres solides et peu coûteux avec moins de pages, des histoires plus simples et plus d'illustrations pour que les petits enfants puissent les apprécier. Western publiait déjà une ligne pour enfants appelée Golden Books, alors Duplaix et son équipe se sont appuyés sur ces efforts de marketing, en appelant la nouvelle ligne Little Golden Books.

Les 12 premiers titres sont sortis le 1er octobre 1942, au prix d'un quart seulement. Ils ont été un succès instantané. Après seulement cinq mois sur le marché, 1,5 million d'exemplaires avaient été vendus et de nombreux titres en étaient déjà à leur troisième tirage ; en 1945, la plupart en étaient à leur septième édition. L'une des clés de leur succès commercial était le fait qu'ils étaient disponibles dans des endroits inhabituels, tels que les grands magasins, les pharmacies et les supermarchés. Les parents occupés pouvaient occuper les enfants exubérants pendant qu'ils faisaient des courses et ne pas se sentir coupables des 25 cents supplémentaires ajoutés à leurs factures finales.

Les 12 titres originaux des Little Golden Books étaient :

Trois petits chatons
Des histoires au coucher
L'alphabet A - Z
Mère poule
Prières pour les enfants
La petite poule rouge
Chansons de la pépinière
Le petit chiot Poky
Le livre d'or des contes de fées
Livre de bébé
Les animaux du fermier Jones
Ce petit cochon

Le petit chiot Pokyétait et est toujours le plus populaire de ces titres originaux, l'aidant à devenir le livre pour enfants le plus vendu du 20e siècle (un total de 14 898 341 exemplaires ont été vendus). MaisExigun'est pas le seul Petit Livre d'Or avec des chiffres impressionnants. Beaucoup des 12 originaux ont également complété le Top 10 du siècle.Jouer un petit air(1945), à propos d'une locomotive en formation, a terminé troisième avec plus de 8,5 millions d'exemplaires vendus.Éléphant Saggy Baggy(1947) était #7 avec un peu moins de 7,5 millions, etScuffy le remorqueur(1955) est arrivé au 8e rang avec 7,3 millions.



Dans l'ensemble, bien plus de deux milliards de petits livres d'or ont été vendus depuis 1942 dans presque tous les pays du monde, bien qu'ils aient été interdits pendant de nombreuses années en Union soviétique parce qu'ils étaient « trop capitalistes ».

Les livres, bien sûr, ne pouvaient pas rester éternellement à 0,25 $, bien qu'il ait fallu 20 ans avant que le prix ne grimpe à 0,29 $. Le prix a continué d'augmenter au fil des ans, mais est resté inférieur à un dollar pendant des décennies, menaçant finalement ce seuil en 1986 lorsque le prix a atteint 0,99 $. Actuellement, Little Golden Books coûte 3,99 $. Lorsque vous considérez que le pouvoir d'achat d'un quart en 1942 était d'environ 3,47 $ dans l'argent d'aujourd'hui, ils sont encore assez faciles sur le portefeuille.

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Il était une fois

Au début, Little Golden Books était soit basé sur des contes de fées classiques, soit comportait des histoires et des personnages entièrement originaux. Mais tout a changé en 1944, lorsque les éditeurs ont signé un accord de licence avec Disney, qui est en place depuis.

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Avec Mickey, Pluto et le gang, il y a eu des liens avec à peu près toutes les propriétés adaptées aux enfants que vous pouvez imaginer, créant une chronologie intéressante des intérêts des enfants. Les années 40 et 50 ont présenté des légendes du cow-boy, dont Hopalong Cassidy, Annie Oakley et Roy Rogers. Les Flintstones, Lassie et Bugs Bunny et leurs amis ont été largement lus tout au long des années 1960. Les années 1970 ont vu le début d'un autre accord de licence de longue date—Rue de Sesame- et même un livre de Donny et Marie Osmond.

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Les enfants des années 1980 se souviendront de la lecture de Rainbow Brite, de l'inspecteur Gadget et de Pound Puppies. Les années 90 ont vu les livres de Barney, Pokemon et Thomas the Tank Engine, et aujourd'hui, les enfants peuvent tout lire, des histoires axées sur Dora l'exploratrice à Dinosaur Train à SpongeBob SquarePants.

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Il y a également eu une poignée de liens d'entreprise avec Little Golden Books. En 1951,Docteur et l'homme au bandagecomprenait six pansements Johnson & Johnson collés sur la page de titre – 1,75 million de livres ont été imprimés, ce qui en fait le premier tirage le plus important de tous les petits livres d'or à l'époque. Peu de temps après, unInfirmière Nancyédition également vendue avec des pansements.

En 1952, Texcel Cellophane Tape a parrainéTex et ses jouets, qui comportait un rouleau de ruban adhésif sur la couverture pour que les enfants puissent assembler des jouets en papier découpé. Pour ne pas être en reste, Kleenex a publié 2,25 millions de premières éditions dePetite Lulu et ses tours de magieen 1954, avec un petit paquet de mouchoirs sur le devant.

Des petits livres d'or ont également été offerts avec des Happy Meals, des Hardee's Kid's Meals, des Kimbies Diapers, vendus avec des jouets à tirer Fisher-Price. Des livres en édition spéciale ont même été vendus une fois aux Ice Capades.

Or frappant

Pour les collectionneurs, les premières éditions, sans surprise, sont les plus recherchées. Cependant, il est très difficile d'identifier correctement l'âge d'un petit livre d'or, car la date de copyright change rarement par rapport à l'impression originale. Ce qui signifie que même si votre copie deLe monstre à la fin de ce livre(l'un des best-sellersRue de SesameLittle Golden Books) a une date de copyright de 1971, il peut en fait avoir été imprimé en 1990.

Mais il existe des moyens de savoir si vous avez une première édition :

Si votre livre a un dos bleu, il a été publié entre 1942 et 1947, et le numéro d'édition figurera sur la première ou la deuxième page.

S'il y a une lettre près du dos dans le coin inférieur droit de la dernière page, votre livre a été publié entre 1947 et 1970. La lettre « A » signifie la première édition, « B » est la deuxième édition, et ainsi de suite. Si c'est « AA », c'est la 27e édition, « BB » c'est la 28e, etc.

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S'il y a une série de lettres sur les premières pages du livre, il a été publié entre 1971 et 1991. En utilisant le même lien lettre-édition (A=première édition, B=deuxième édition), la lettre la plus à gauche indique le numéro d'édition.

Entre 1991 et 2001, des chiffres romains sont apparus sur la page de titre pour indiquer l'année d'impression du livre. Si le numéro est précédé d'un A, c'est une première édition ; par un R, c'est une édition révisée. S'il n'y a pas de lettre, il n'y a pas de moyen définitif de savoir de quelle édition il s'agit.

Enfin, depuis 2001, le mode d'édition papier désormais standard a été adopté. Sur la page des droits d'auteur, vous verrez une liste de numéros. Le dernier numéro à droite est l'édition de votre livre. Par exemple, « 10 9 8 7 6 5 » serait une cinquième édition.

Les premières éditions des 12 titres originaux peuvent être vendues 100 $ ou plus si le livre est dans un état exceptionnel et comprend la jaquette. Certains livres en édition spéciale, tels que les livres Band-Aid, ou des titres comprenant des jouets découpés, des poupées en papier ou un puzzle en carton, peuvent se vendre environ 75 $ si tout est intact. (Un autre « prix » pour les collectionneurs : toute édition du controverséPetit noirPartenaire, qui est épuisé depuis les années 60.)

Dans l'ensemble, collectionner Little Golden Books est un passe-temps assez abordable. La plupart des premières éditions vintage sont disponibles pour environ 15 $. Les éditions vintage ultérieures en parfait état peuvent être achetées pour aussi peu que 2 $ à 3 $. Mais si vous voulez juste profiter des histoires, Little Golden Books est un incontournable dans les friperies et les marchés aux puces, où ils peuvent souvent être achetés pour, assez intéressant, aussi bas que 0,25 $.