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L'étrange logique des yeux de travers du calmar aux fraises

Nos océans sont une corne d'abondance sans fin d'étrangeté. Aujourd'hui, nous aimerions vous présenter un céphalopode des grands fonds appelé le calmar à la fraise. Chercheurs écrivant dans la revueTransactions philosophiques de la Royal Society Bdisent que chacun des yeux inhabituels du calmar sert un objectif distinct dans les profondeurs noires de la mer.

Histioteucette hétéropsie(littéralement « yeux différents ») est rose, parsemé de taches bioluminescentes et se contente de parcourir la « zone crépusculaire » à quelque 650-3300 pieds sous la surface de l'océan. Il a un énorme œil jaune et un œil bleu normal, aussi normal que des yeux de calmar, de toute façon.

La biologiste Kate Thomas de l'Université Duke, auteure principale de l'article, se dit impressionnée par l'étrangeté du calmar aux fraises. 'Vous ne pouvez pas en regarder un sans vous demander ce qui se passe avec eux', dit-elle dans la vidéo ci-dessus.

Elle a donc décidé de le découvrir. Elle a récupéré 30 ans de vidéo sous-marine enregistrée par des véhicules télécommandés à l'Institut de recherche de l'aquarium de Monterey Bay et a fait défiler, observant le comportement des calmars et recherchant des indices. Elle a analysé 152 différentsH. hétéropsieobservations et neuf autres observations de son cousin,Stigmatoteuthis dofleini.

Les observations à l'écran ont révélé une autre excentricité des calmars aux fraises: ils aiment flotter la tête en bas, la tête dirigée vers le fond de l'océan. Mais cette posture, bien que fantaisiste, semble être pratique. L'orientation tête en bas dirige le grand œil du calmar vers la surface, d'où toute lumière peut provenir. Le petit œil bleu, mieux adapté pour repérer la bioluminescence, peut continuer à regarder vers le bas dans l'obscurité.

L'auteur principal Sönke Johnsen, conseiller de Thomas, a déclaré que l'œil bleu du calmar ne pouvait avoir qu'un seul emploi. 'Il n'y a aucun moyen qu'il soit capable de distinguer des formes contre la lumière ambiante', a-t-il déclaré dans un communiqué. «Et une fois qu'il recherche la bioluminescence, il n'a pas vraiment besoin d'être particulièrement gros, il peut donc se ratatiner un peu au fil des générations. Mais l'œil qui regarde vers le haut gagne en fait à s'agrandir un peu. »

C'est une solution ingénieuse à une situation de faible luminosité. 'Les yeux sont vraiment chers à fabriquer et à entretenir', a ajouté Thomas. « Vous voulez des yeux juste assez grands pour faire ce que vous devez faire, mais vous ne voulez pas avoir de plus grands yeux car vous ne faites que gaspiller des ressources. »