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L'étrange histoire de Gef la mangouste qui parle

Un matin du début des années 30, James Irving du village de Dalby sur l'île de Man s'apprêtait à ouvrir son quotidien lorsqu'une voix aiguë et désincarnée cria avec impatience : « Lis-le, espèce de gnome à grosse tête ! La voix n'appartenait pas à l'épouse d'Irving, Margaret, ni à sa fille adolescente Voirrey - les seuls humains susceptibles d'être dans la ferme isolée - mais bien qu'Irving ait pu être offensé, il n'a pas été surpris. Il savait que la voix appartenait à une étrange créature appelée Gef, qui, depuis un certain temps, vivait, en grande partie invisible, dans la maison de sa famille.

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La créature mystérieuse est apparue pour la première fois dans la résidence Irving en 1931 et, selon les récits de James, Margaret et Voirrey, vivait initialement dans les murs et, ne pouvant pas encore parler, imitait une gamme de bruits d'animaux. Rapidement, l'entité invisible a commencé à apprendre le langage humain des Irving et, peu de temps après,s'est présenté à la famille: Son nom, dit-il, était « Gef » (prononcé « Jeff »), et c'était une mangouste de l'Inde.

Au cours des années 1930, Gef The Talking Mongoose est devenu en quelque sorte un phénomène médiatique. Il est apparu dans de nombreux articles de journaux à sensation et a fait l'objet d'une enquête par des chercheurs paranormaux.

Bien que de nombreux visiteurs aient qualifié Gef (parfois orthographié « Geoff » et « Jef ») comme une sorte de canular ou d'hallucination de masse, la famille Irving a insisté sur le fait qu'il était réel. Ils ont raconté des histoires de Gef dormant dans la chambre de Voirrey, mangeant du bacon et des saucisses, et même prenant le bus et ramenant des potins sur les voisins. Les membres de la famille ont tous affirmé avoir vu Gef à un moment donné de leurs propres yeux, et dans une interview de 1932 avec leExpédition quotidienne de Manchester, James a décrit la créature comme « un petit animal ressemblant à une hermine, un furet ou une belette, de couleur jaune avec un corps d'environ neuf pouces de long. Sa longue queue touffue est tachetée de noir » [PDF].

Les descriptions de Gef par la famille Irving semblaient passer de celle d'une mangouste réelle et corporelle à une sorte de lutin, qui, bien que verbalement actif - et peut-être télékinésique - était rarement vu. Les propres « comptes » de Gef sur lui-même variaient également. À un moment donné, il s'est décrit comme simplement «une mangouste supplémentaire et très intelligente». Mais à un autre, il a proclamé : « Je vais diviser l'atome ! Je suis la cinquième dimension ! Je suis la huitième merveille du monde !

Ils ont accusé Gef d'avoir jeté des pierres, tué des lapins et chanté des interprétations obscènes de 'Home on the Range'. Les petits discours de la mangouste parlante, quant à eux, sont passés de grossiers (« J'ai été dans des maisons plus agréables que celle-ci. Tapis, piano, housses de satin sur des tables polies. J'y retourne. Hahaha ! ») à terrifiants (« Je pourrais te tuer tous, mais je ne le ferai pas »).

Bien qu'un seul journal ait affirmé avoir vu Gef - dans un article intitulé ' Man-Weasel ' Mystery Grips Island : Queerest Beast parle au journaliste du ' Daily Dispatch ' ' - certains membres des médias ont pris l'affaire suffisamment au sérieux pour lancer un enquête. Rex Lambert, rédacteur en chef fondateur de la BBCAuditeurmagazine a abordé le mystère de la mangouste avec le célèbre enquêteur paranormal Harry Price, et les deux ont publié leurs découvertes dans un livre intituléLa hantise de Cashen's Gap : un « miracle » moderne enquêté(1936).



Lambert et Price sont sortis de leur enquête sceptiques quant à l'existence de Gef. Des échantillons de cheveux prétendument arrachés à Gef ont été analysés et ont déterminé qu'ils appartenaient à un 'chien aux cheveux longs'. Les empreintes d'argile des pattes de Gef, quant à elles, n'avaient pas la texture irrégulière d'une peau d'animal, et les experts zoologiques ont suggéré qu'elles avaient probablement été sculptées avec un bâton. Price a supposé que Voirrey aurait pu utiliser la ventriloquie pour créer la voix de Gef.

Bien que l'affaire aurait pu s'arrêter là, ce n'est pas le cas. Au fil des ans, Gef s'est évanoui, mais n'a jamais été complètement oublié. Premièrement, Lambert (dont on se souvient probablement mieux de ses prédictions erronées sur l'avenir de la télévision, notamment : « La télévision n'aura pas d'importance dans votre vie ou la mienne ») a failli perdre son emploi lorsque le colonel à la retraite Sir Cecil Levita a allégué que sa L'histoire de Gef signifiait qu'il était 'hors de sa tête'. Lambert a répondu à l'allégation en engageant un procès pour diffamation – appelé « l'affaire Mangoose » – contre Levita, qu'il a finalement remporté.

Deuxièmement, la fascination éternelle des humains pour les animaux parlants a fait en sorte que Gef ait encore quelques fans inconditionnels. En 2014, selon lele journal Wall Street, « les autorités prééminentes du monde » sur Gef se sont réunies à la bibliothèque du Sénat de l'Université de Londres pour discuter du grand mystère de la mangouste. En plus des spéculations prévisibles sur qui ou quoi était Gef (et s'il existait), certains enquêteurs ont adopté une approche plus académique du mystère de Gef. Richard Espley, directeur de la collection de langue anglaise de la bibliothèque, par exemple, a fait valoir que l'histoire de Gef faisait partie d'une tendance plus large des animaux parlants dans les histoires orales - remontant aussi loin que le Panchatantra, une collection d'anciennes fables animales indiennes - qu'il décrit comme « le récit d'Ur de la mangouste ».

Bien que le mystère de Gef ne soit jamais résolu de manière satisfaisante, la mangouste parlante semble s'inscrire dans une histoire plus large de légendes animales parlantes, qui apparaissent dans tout, des textes anciens comme la Bible et le Panchatantra aux phénomènes de culture pop plus récents, comme la crue de vidéos YouTube mettant en scène des chiens « parlants ». Dans un article sur les racines psychologiques du mythe animal parlant,Temps infininote : 'Les animaux parlants nous offrent le potentiel d'un monde entièrement différent - un monde qui rappelle le nôtre, même familier, et pourtant assez étrange pour maintenir le fantasme.'

Peut-êtrela légende deGef the Talking Mongoose était un fantasme collectif, le produit d'un désir humain fondamental pour l'émerveillement et la magie d'un autre monde. Mais encore une fois, peut-être que Gef était vraiment ce qu'il prétendait être : une mangouste extra, extra intelligente.