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L'histoire super luxueuse des ananas et pourquoi ils coûtaient 8000 $

Bien qu'originaires d'Amérique du Sud, les ananas (nom scientifique :ananas comosus) se sont rendus sur l'île caribéenne de Guadeloupe, et c'est ici que Christophe Colomb a repéré pour la première fois leurs couronnes hérissées en 1493. Colomb et son équipage ont ramené des ananas en Espagne, où tout le monde a adoré le goût sucré de ce nouveau fruit exotique. Ils ont essayé de les cultiver là-bas, mais comme les ananas ont besoin d'un climat tropical pour pousser, les Européens ne sont pas allés très loin. Les seuls ananas sur lesquels ils pouvaient mettre la main devaient être importés de l'autre côté de l'océan Atlantique, un long voyage qui entraînait souvent des fruits meurtris et pourris.

Plus tard, au milieu du XVIIe siècle, les ananas ont été cultivés dans quelques serres en Angleterre et aux Pays-Bas, dans des conditions imitant les températures chaudes et les niveaux d'humidité nécessaires pour produire le fruit. Parce qu'ils étaient très demandés et peu disponibles, seuls les très riches pouvaient se permettre des ananas. Des monarques tels que Louis XV, Catherine la Grande et Charles II (qui a même commandé une peinture de son jardinier lui présentant un ananas) ont apprécié de manger le fruit sucré, et les ananas sont devenus le symbole du luxe et de l'opulence.

est presque célèbre d'après une histoire vraie

Dans les colonies américaines des années 1700, les ananas n'étaient pas moins vénérés. Importés des îles des Caraïbes, les ananas arrivés en Amérique étaient très chers – un ananas pouvait coûter jusqu'à 8 000 $ (en dollars d'aujourd'hui). Ce coût élevé était dû à la périssabilité, à la nouveauté, à l'exotisme et à la rareté du fruit. Les colons aisés organisaient des dîners et présentaient un ananas comme pièce maîtresse, symbole de leur richesse, de leur hospitalité et de leur statut, immédiatement reconnaissable par les invités d'une fête. Les ananas, cependant, étaient principalement utilisés pour la décoration à cette époque et n'étaient consommés qu'une fois qu'ils commençaient à pourrir.

Pour souligner à quel point les ananas étaient somptueux et extravagants, considérons le marché de la location d'ananas. Le fruit suscitait une telle jalousie parmi les pauvres gens sans ananas que les gens pouvaient, s'ils le souhaitaient, payer pour louer un ananas pour la nuit. Avant de les vendre à la consommation, les marchands d'ananas louaient des ananas à des personnes qui n'avaient pas les moyens de les acheter. Ceux qui louaient emportaient l'ananas aux fêtes, non pas pour l'offrir en cadeau à l'hôte, mais pour le transporter et montrer leur apparente capacité à s'offrir un fruit aussi cher !

Tout au long des années 1700 et 1800, les artistes ont représenté des ananas pour symboliser l'hospitalité et la générosité. Les serviettes, les nappes, le papier peint et même les colonnes de lit étaient décorés de dessins et de sculptures d'ananas afin que les invités se sentent les bienvenus. Si les gens n'avaient pas les moyens d'acheter ou de louer les vrais fruits, ils achetaient des plats et des théières en porcelaine en forme d'ananas, qui sont devenus très populaires à partir des années 1760.

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Mais avance rapide jusqu'en 1900, lorsque l'industriel James Dole a lancé une plantation d'ananas à Hawaï, dans l'espoir de vendre et de distribuer les fruits avec son entreprise, la Hawaiian Pineapple Company, qui deviendra plus tard la Dole Food Company. Il a connu un énorme succès - pendant sept décennies, sa plantation Lana'i a produit plus de 75 pour cent des ananas du monde - et l'entreprise est toujours aussi forte. L'amour pour les fruits n'a pas faibli non plus, et ils sont toujours un motif de décoration populaire. Et c'est Dole qui a contribué à l'évolution de l'ananas d'un produit de luxe hors de prix à une friandise accessible pour le plus grand nombre.