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L'origine surprenante de la Word Morgue

Aujourd'hui le motmorgueévoque des images d'une salle efficace et hygiénique supervisée par des professionnels en blouses de laboratoire et gants en caoutchouc. La plupart d'entre nous ne connaissent son fonctionnement interne que dans les émissions policières et les romans policiers, n'ayant jamais eu le désir - ou le besoin - d'en visiter un dans la vraie vie. Cependant, notre image de la morgue moderne et stérile contraste fortement avec la pièce qui a à l'origine donné naissance au terme.

retour vers le futur faits amusants

Dans le Paris du XVIIIe siècle, les visiteurs du Grand Châtelet - un tribunal, un quartier général de police et une prison qui servaient de siège de la juridiction de droit commun dans la France pré-révolutionnaire - pouvaient descendre au sous-solbasse-geôleet regardez à travers la grille de la porte. Là, ils apercevraient une petite pièce où des cadavres non identifiés étaient exposés au public, éparpillés sur le sol nu. La pièce est devenue officieusement connue sous le nom deLa morgue, dont une première définition apparaît dans le 1718Dictionnaire de l’Académie: 'Un endroit au Châtelet, où les cadavres retrouvés sont ouverts à la vue du public, afin qu'ils soient reconnus.'

Bibliothèque de l'INHA via Europeana // Public Domain

Le nom de cette salle macabre a probablement ses racines dans le verbe français archaïquemorguer, ce qui signifie « regarder solennellement ». Les historiens pensent que de telles salles existaient dans les prisons parisiennes depuis le 14ème siècle, d'abord comme lieu où les prisonniers nouvellement incarcérés seraient détenus jusqu'à ce qu'ils soient identifiés, mais plus tard pour traiter les nombreux cadavres trouvés dans les rues ou tirés de la Seine. (En fait, il y avait tellement de corps dans la rivière - à la fois des victimes de meurtres et des suicides - qu'un énorme filet a été tendu de l'autre côté de la rivière à Saint-Cloud pour attraper les corps lorsqu'ils ont été emportés en aval, d'où ils ont été transportés jusqu'au Grand Châtelet .) Mais ce n'est qu'au tournant du XVIIIe siècle que le public a été invité et invité à tenter d'identifier les morts àLa morgue.

La puanteur émanant des cadavres à la morgue devait être insupportable, et l'exposition du public aux 'mauvaises humeurs' a été l'une des raisons de la création d'une nouvelle morgue plus hygiénique, place du Marché-Neuf sur l'Ile -de-la-Cité en 1804. Ce nouveau bâtiment de la morgue (aujourd'hui officiellement connu sous le nomLa morgue) était logé dans un bâtiment aux allures de temple grec proche du fleuve, permettant d'y transporter les corps par bateau. Les cadavres étaient maintenant exposés dans une salle d'exposition spécialement conçue, avec des baies vitrées et beaucoup de lumière naturelle, permettant aux foules de se rassembler et d'admirer les cadavres disposés sur des dalles de marbre. La réfrigération n'est arrivée que dans les années 1880, de sorte que les corps ont été maintenus au frais avec un égouttement constant d'eau froide, donnant aux cadavres un aspect gonflé. Les vêtements des défunts étaient suspendus à des chevilles à côté des morts pour faciliter leur identification.



Hippolyte Destailleur, Bibliothèque nationale de France // Public Domain

L'emplacement central de la morgue a assuré un trafic sain de personnes de toutes les classes, devenant un lieu pour voir et être vu, et pour se tenir au courant des derniers potins. Sa popularité en tant que lieu de spectacle s'est accrue au fur et à mesure que le XIXe siècle progressait, alimentée par son inclusion comme lieu incontournable dans la plupart des guides touristiques de Paris. Les jours suivant la perpétration d'un grand crime, pas moins de 40 000 personnes ont afflué à ses portes.

La morgue a également été décrite par des sommités telles que Charles Dickens, qui en a parlé à plusieurs reprises dans son journalisme, avouant enLe voyageur non commercial(une série de croquis écrits entre 1860-1860) qu'il a tenu un tirage macabre : « Chaque fois que je suis à Paris, je suis traîné par une force invisible dans la Morgue. Je ne veux jamais y aller, mais j'y suis toujours tiré. Un jour de Noël, alors que j'aurais préféré être ailleurs, j'ai été attiré par, de voir un vieil homme gris allongé tout seul sur son lit froid, avec un robinet d'eau ouvert sur ses cheveux gris, et courant, goutte, goutte , goutte à goutte, le long de son misérable visage jusqu'à ce qu'il atteigne le coin de sa bouche, où il a pris un tour, et l'a fait paraître rusé. Dickens a également décrit les foules de personnes affluant à la morgue pour admirer les derniers arrivants, échangeant paresseusement des spéculations sur les causes de décès et les identités potentielles: “ C'était étrange de voir autant de chaleur et de tumulte autour d'un pauvre vieil homme aux cheveux blancs , si calme pour toujours.'

G.Garitan, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

En 1864, la morgue du Marché-Neuf est démolie pour faire place au vaste remodelage de Paris par le baron Haussmann. Le nouveau bâtiment de la morgue était situé juste derrière Notre-Dame, encore une fois dans un espace public très fréquenté, réaffirmant sa vocation de lieu de visualisation et d'identification des cadavres. Mais c'est aussi dans ce nouveau bâtiment que la morgue s'éloigne du spectacle pur et commence à être liée à l'identification médicale des corps, ainsi qu'aux avancées de la médecine légale et de la professionnalisation de la police. La nouvelle morgue avait une salle d'autopsie, un petit laboratoire d'analyses chimiques et des salles où la police et les administrateurs pouvaient inspecter les corps et enregistrer tout meurtre ou suicide. L'accent a changé : la morgue ne dépendait plus uniquement du public pour identifier les corps ; il y avait maintenant des agents médicaux, administratifs et enquêteurs qui faisaient ce travail, le rapprochant de notre idée moderne de ce qu'est une morgue.

Dans les années 1880, la renommée de la morgue de Paris et l'admiration de ses structures administratives désormais efficaces se sont répandues dans le monde entier. Le motmorguea commencé à être utilisé pour décrire les endroits où les morts étaient gardés en Grande-Bretagne et en Amérique, remplaçant l'ancienne «maison des morts» et devenant synonyme demortuaire. Au fil du temps, le motmorguea également été adopté en anglais américain, peut-être légèrement ironique, pour les pièces où sont conservées des archives de journaux ou de magazines - par exemple,Le New York Timesmorgue, un entrepôt de coupures de presse historiques, de photographies et d'autres documents de référence liés au papier.

La morgue de Paris a fermé ses portes au public en 1907. Une combinaison de facteurs a conduit à la décision : l'évolution progressive des attitudes du public à l'égard de la visualisation des cadavres, les préoccupations concernant l'hygiène et la propagation des maladies, et la professionnalisation croissante de la police et des coroners . Aujourd'hui, la mairie qui l'a remplacé s'appelle l'Institut médico-légal de Paris. Pendant ce temps, le motmorguelui-même a parcouru un long chemin - de ses racines dans un spectacle sinistre, il est maintenant devenu un lieu de professionnalisme et de respect.