Article

L'histoire étonnamment cool de la glace

Jusqu'à il y a deux siècles, la glace n'était qu'un effet secondaire malheureux de l'hiver. Mais au début des années 1800, un homme a vu des signes de dollar dans des étangs gelés. Frédéric Tudor n'a pas seulement fait découvrir au monde des verres d'eau froide lors des chaudes journées d'été, il a créé une soif que les gens n'avaient jamais réalisée.

En 1805, deux frères riches de Boston étaient à un pique-nique familial, profitant du luxe rare des boissons froides et de la crème glacée. Ils ont plaisanté sur le fait que leurs rafraîchissements frais feraient l'envie de tous les colons qui suaient aux Antilles. C'était une remarque en passant, mais elle est restée avec l'un des frères. Son nom était Frederic Tudor, et 30 ans plus tard, il expédierait près de 12 000 tonnes de glace à l'autre bout du globe pour devenir le « roi des glaces ».

L'HOMME DE GLACE ARRIVE

Rien dans les premières années de Tudor n'indiquait qu'il inventerait une industrie. Il avait le pedigree pour aller à Harvard mais a abandonné l'école à l'âge de 13 ans. Après avoir flâné pendant quelques années, il s'est retiré dans la propriété de campagne de sa famille pour chasser, pêcher et jouer à l'agriculture. Lorsque son frère, William, a plaisanté en disant qu'ils devraient récolter de la glace dans l'étang du domaine et la vendre aux Antilles, Frédéric a pris l'idée au sérieux. Après tout, il n'avait pas grand-chose d'autre à faire.

Frédéric a convaincu William de se joindre à lui dans un plan pour expédier de la glace de la Nouvelle-Angleterre aux Caraïbes. Tudor a estimé qu'une fois que les gens l'auraient essayé, ils ne voudraient plus jamais s'en passer. Au cours des six mois suivants, les frères ont mis leur argent en commun et ont élaboré des plans pour expédier leur produit vers l'île française de la Martinique, où ils espéraient créer un monopole sur la glace.

Personne ne croyait que l'idée fonctionnerait. En fait, aucun navire à Boston n'accepterait de transporter la cargaison inhabituelle, alors Frédéric a dépensé près de 5 000 $ (une grosse partie du capital initial) pour acheter son propre navire. Le 10 février 1806, leLa Gazette de Boston

comment faire semblant jusqu'à ce que vous le fassiez

a rapporté, 'Pas de blague. Un navire avec une cargaison de 80 tonnes de glace a débarqué de ce port pour la Martinique. Nous espérons que cela ne s'avérera pas être une spéculation glissante.

Ça faisait. Bien que la glace soit arrivée en Martinique en parfait état, personne n'a voulu l'acheter. Tudor a désespérément expliqué comment les blocs de glace froids pouvaient être utilisés dans la chaleur étouffante des Caraïbes, mais les insulaires n'étaient pas convaincus.



Après un début peu propice, William s'est retiré du partenariat. L'hiver suivant, Frédéric était seul. Remarquablement, il a amassé assez d'argent pour envoyer une autre cargaison de glace aux Indes. Mais lorsqu'un embargo commercial a laissé une grande partie des Caraïbes interdite pendant deux ans, Frédéric s'est tourné les pouces. Pendant ce temps, la fortune de la famille Tudor avait diminué dans une affaire immobilière louche dans le sud de Boston.

Malgré les difficultés financières, Frédéric a persisté et son entreprise de glace a finalement réalisé des bénéfices en 1810. Mais une série de circonstances, notamment la guerre, la météo et des parents ayant besoin de renflouements, l'ont empêché de rester dans le noir trop longtemps. Entre 1809 et 1813, il atterrit trois fois en prison pour dettes et passe le reste du temps à se cacher du shérif.

BRISER LA GLACE

C'était peut-être son esprit d'entreprise yankee, ou peut-être sa monomanie, mais Tudor était obsédé par l'idée que la glace le rendrait riche. Au cours de la décennie suivante, il développa de nouvelles techniques astucieuses pour convaincre les gens qu'ilsnécessaireglace, y compris un « premier est gratuit » ? terrain. Alors qu'il vivait dans une pension de famille en Caroline du Sud en 1819, Tudor a pris l'habitude d'apporter une glacière de boissons fraîches à la table du dîner. Ses collègues pensionnaires se moquaient toujours de la vue, mais après une gorgée ou deux, ils tombaient inévitablement amoureux de sa glace. Tudor a voyagé à travers le pays et a convaincu les barmans d'offrir des boissons fraîches au même prix que les boissons ordinaires, pour voir laquelle deviendrait plus populaire. Il a également enseigné aux restaurants comment faire de la crème glacée et a contacté les médecins et les hôpitaux pour les convaincre que la glace était le moyen idéal pour refroidir les patients fiévreux. La vérité est que les gens n'ont jamais su qu'ils avaient besoin de glace jusqu'à ce que Tudor les leur fasse essayer. Une fois qu'ils l'ont fait, ils ne pourraient plus vivre sans.

En 1821, les affaires de Tudor se renforçaient. Il avait créé une réelle demande pour son produit à Savannah, Charleston, La Nouvelle-Orléans et même La Havane, mais il avait encore besoin d'affiner son opération. Entrez Nathaniel Wyeth, un innovateur qui est devenu le contremaître de Tudor en 1826. À l'aide d'une charrue tirée par des chevaux pour couper la glace en grandes grilles, Wyeth a inventé une méthode de récolte beaucoup plus rapide. Il a également mis en place un processus d'assemblage. Les ouvriers ont scié les blocs et les ont jetés dans des canaux pour les faire flotter en aval. Ensuite, une bande transporteuse soulevait les blocs de l'eau et les transportait jusqu'aux glacières, où ils seraient empilés jusqu'à 80 pieds de haut.

Pourtant, seulement un dixième de la glace récoltée a été vendue. Pire encore, toute l'opération était incroyablement dangereuse. En plus de ces imposantes piles de glace, des mains engourdies, des instruments tranchants et des eaux glaciales rendaient le processus dangereux. Les blocs de glace de 300 livres pouvaient glisser facilement, renversant les hommes et leur cassant les membres. Les moissonneurs de glace ont souvent développé des « genoux d'homme de glace », ? qui ont été meurtris et ensanglantés par des jours de poussée de glace solide.

Malgré ces inconvénients, les méthodes ingénieuses de Wyeth constituaient une amélioration majeure par rapport aux pratiques de récolte antérieures. Avec l'inventeur à ses côtés, Tudor a affirmé son monopole de longue date et est devenu connu sous le nom de « roi des glaces ». La réputation de Tudor s'est solidifiée en 1833 lorsqu'il a expédié 180 tonnes de glace à l'autre bout du monde aux colons britanniques de Calcutta. L'entreprise a connu un tel succès qu'elle a rouvert les routes commerciales entre l'Inde et Boston.

école dans les années 1800 par rapport à maintenant

De retour à la maison, Tudor a continué à dominer la scène. En 1847, près de 52 000 tonnes de glace ont voyagé par bateau ou par train dans 28 villes des États-Unis. Près de la moitié de la glace venait de Boston, et la majeure partie était celle de Tudor. Il a également maintenu les droits de récolte de glace sur les principaux étangs du Massachusetts. Même Henry David Thoreau a regardé les ouvriers de Tudor récolter l'étang de Walden et a expliqué la scène dans son journal : « L'eau pure de Walden se mêle à l'eau sacrée du Gange.

LA FIN DE L'AGE DE GLACE

Frédéric Tudor mourut en 1864, enfin riche à nouveau. À ce moment-là, toutes les personnes ayant accès à un plan d'eau gelé étaient au cœur de l'action. Des villes d'essor de la glace ont germé le long de la rivière Kennebec dans le Maine, où les agriculteurs ont trouvé du travail toute l'année. Les années 1860 sont devenues la période concurrentielle de pointe de la récolte de glace américaine, et l'entreprise de Tudor a prospéré. Même pendant la guerre de Sécession, lorsque le Sud a été coupé des approvisionnements en glace du Nord, l'industrie de la glace a continué de croître en Nouvelle-Angleterre et dans le Midwest.

Alors que la société américaine s'habituait de plus en plus aux viandes fraîches, au lait et aux fruits, l'industrie de la glace s'est développée pour devenir l'une des industries les plus puissantes du pays. Au tournant du 20e siècle, presque toutes les familles, épiciers et barmans en Amérique avaient une glacière. Mais ironiquement, la dépendance de l'Amérique à l'égard de la glace a créé la technologie même qui conduirait au déclin de l'empire de la glace : les congélateurs et réfrigérateurs électriques. Au début des années 1900, ces appareils sont devenus plus fiables et, en 1940, cinq millions d'unités avaient été vendues. Avec des congélateurs permettant aux gens de faire de la glace à la maison, il n'y avait guère besoin d'en expédier des quantités massives à travers le pays.

Aujourd'hui, l'industrie de la glace rapporte 2,5 milliards de dollars par an, mais elle est loin d'être aussi dominante qu'avant. La majeure partie de l'activité provient de la glace préemballée directement destinée au consommateur (ce que vous achetez pour votre refroidisseur de bière). Pourtant, cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas être reconnaissants. La prochaine fois que vous mettez vos lèvres sur un slushie, ou un thé glacé, ou un martini frais, ou une bière froide par une chaude journée, prenez un moment pour remercier le Yankee fou qui a eu la vision de transformer l'eau en argent.