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Le temps où Bruce Lee a été défié dans un vrai combat

Lorsque David Chin a franchi l'entrée du studio d'arts martiaux de Bruce Lee à Oakland, en Californie, à l'automne 1964, il a trouvé Lee étendu sur le sol. Les cours n'étaient pas encore en session, et l'instructeur de 23 ans passait le temps en lisant un roman.

Chin s'est approché de Lee et lui a tendu une enveloppe. Le contenu était rédigé en cantonais ; quand Lee a fini de lire, il a regardé Chin et a ri.

La lettre exprimait une certaine irritation face à la façon dont Lee s'était comporté lors d'une manifestation à San Francisco quelques jours plus tôt. Il a été rédigé par des affiliés de la Gee Yau Seah Academy, dont certains étaient présents pour voir la démonstration de compétence et de bravade de Lee. À l'époque, Lee avait des mots impétueux et passionnés pour tous ceux qui pensaient pouvoir égaler ses compétences.

La lettre proposait une rencontre entre Lee et Wong Jack Man, un collègue styliste de Wing Chun qui dirigeait une école à moins de 15 miles de là. C'était la deuxième demande de ce type pour que Lee appuie ses propos lors d'une confrontation physique, cette fois remis en main propre, pour s'assurer que Lee le reçoive.

Lee a rapidement écrit une lettre acceptant le match, qu'il a donnée à Chin. Dans moins d'un mois, lui et Wong seraient debout l'un en face de l'autre. Avant de s'engager, Lee a parlé à Wong des services de messagerie de Chin.

'Vous avez été tué par votre ami', a déclaré Lee.



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En octobre 1964, Bruce Lee avait une femme enceinte,une éducation théâtrale inachevée de l'Université de Washington, et rien d'autre. Il avait quitté Hong Kong en 1959, désireux de faire découvrir l'art martial du Wing Chun aux étudiants occidentaux. Bien qu'il ait été un enfant acteur dans son Hong Kong natal, la célébrité internationale du cinéma était dans plusieurs années.

Pour promouvoir son école, le Jun Fan Gung Institute, à Oakland, Lee a fréquemment fait des démonstrations de ses compétences. Bien qu'il n'ait pas entièrement sculpté le physique de la figurine d'action pour laquelle il deviendrait connu, Lee avait une série de représentations théâtrales qui laissaient généralement le public impressionné.

Le plus connu était le 'coup de poing d'un pouce' de Lee, une frappe sans liquidation qui a été lancée à une distance incroyablement courte. Lors de son apparition au Sun Sing Theatre de San Francisco en octobre, Lee a invité un spectateur à venir tenir un pad. On s'attendait à ce que l'homme soit renversé, tout comme Lee l'avait fait des dizaines de fois auparavant.

Lee a lancé son coup de poing, mais l'homme n'a pas bougé. Frustré, Lee s'est engagé dans une seconde, qui a envoyé le volontaire voler et se plaindre qu'il n'était pas préparé pour une autre grève.

Cela a joué comme une routine de comédie, et le public a commencé à rire. Lee, qui avait tendance à se mettre en colère en un temps record, a commencé à bouillonner. Certains spectateurs ont jeté des mégots de cigarettes à ses pieds.

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Agacé, Lee a invité sur scène tous ceux qui pensaient pouvoir faire mieux. Il était le meilleur homme là-bas, a-t-il dit, et le meilleur combattant de San Francisco, et serait heureux que tout défi se révèle faux.

Alors que Lee essayait probablement de se remettre d'un embarras rare, tout le monde dans le public n'a pas pris ses commentaires à la légère. L'establishment des arts martiaux pensait que son attitude était arrogante. L'homme sur scène, après tout, n'était pas encore célébré pour sa présence à l'écran ; c'était un nouveau venu dans la région qui courait sa bouche, et ce n'était pas apprécié.

David Chin, un passionné de Wing Chun qui n'était pas présent pour le discours de Lee mais en avait entendu parler, a suggéré que son ami Wong Jack Man pourrait offrir une dose d'humilité nécessaire. Le Wing Chun de Wong était légèrement différent de celui de Lee – trois pouces de plus, il préférait se battre à plus grande distance – mais il avait à peu près le même âge et prenait toujours des décisions basées sur un surplus de fierté. Wong a accepté et Chin a aidé à rédiger la lettre acceptant un match avant de la livrer.

Lee n'était pas étranger aux bagarres, ayant grandi en se lançant dans des altercations dans la rue et en frôlant parfois la loi. Après la visite de Chin, il a insisté pour que Wong vienne dans son école à Oakland; après quelques coups de fil pour finaliser un temps, il a accueilli son challenger dans la soirée.

Alors que Lee demandait à son ami Jimmy Lee de verrouiller la porte d'entrée, Wong et ses associés se sont rendu compte qu'il y avait une divergence dans la façon dont chaque homme abordait le combat. Wong l'a vu comme un match d'entraînement avec le volume augmenté, une démonstration de compétences; Lee allait le traiter comme un de ses combats de rue, où rien n'était interdit.

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Lee dira plus tardCeinture noiremagazinesa rencontre avec Wong allait changer sa façon de penser pour toujours, évoluant d'un style strict de Wing Chun à son propre Jeet Kune Do, qui incorporait une variété de techniques. Mais alors qu'il a plus tard rejeté son combat 'avec un chat de kung-fu' comme rien de plus qu'une poursuite de lapin où ses mains ont enflé après avoir frappé son ennemi, d'autres récits ont présenté une vision très différente.

Selon l'écrivain Rick Wing, qui a retrouvé autant des 11 spectateurs survivants qu'il le pouvait – avec Wong lui-même – le combat n'était pas aussi unilatéral que Lee l'a décrit. Lee a commencé par s'en prendre immédiatement après une poignée de main, coupant le front de Wong, puis a lancé une série de coups de pied à l'aine et de coups de poing à grand volume, dont la plupart Wong a absorbé la poitrine.

Wong se déplaçait latéralement et n'était pas aussi agressif que le capricieux Lee; il avait dit à ses amis qu'il n'utiliserait pas de coups de pied, qu'il considérait comme son arme la plus dangereuse, car il ne voulait pas blesser Lee de façon permanente. Il portait cependant une paire de bracelets en cuir qu'il portait sur ses poignets, et l'un de ses coups a attrapé Lee près de son cou, le faisant chanceler. Wong a enchaîné avec une prise de tête, mais a choisi de ne pas frapper pendant que Lee était doublé.

Après 20 minutes pendant lesquelles Lee a appuyé sur l'action et Wong a choisi ses points, Wong a perdu pied et est tombé au sol, où Lee a essayé de lui sauter dessus. Les observateurs ont déclaré à Wing qu'ils craignaient que Lee ne devienne trop excité et sont intervenus pour mettre fin au combat.

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Lee a dit plus tard à sa femme, Linda, qu'il avait l'impression que le combat avait duré trop longtemps et qu'il aurait dû pouvoir éliminer Wong facilement. La frustration a conduit à un dévouement accru à la formation. Dans quelques mois, son fils, Brandon, naîtrait, et son test d'écran pour une série télévisée conduirait à un passage co-vedette surLe frelon Vert. Lorsqu'il est retourné à San Francisco pour des expositions d'arts martiaux, il a qualifié Wong de 'coureur'.

Bien que les hommes aient accepté de ne pas discuter du combat, des nouvelles ont circulé dans les journaux chinois. La version imprimée a commencé comme un sujet de ragots, déformé pour attribuer la raison du combat à une femme – une actrice chinoise, Zhang Zhongwen, qui avait brièvement dansé le cha-cha avec Lee avant sa tristement célèbre démonstration.

Ce n'était pas vrai, et Lee a accepté d'être interviewé pour corriger l'histoire ; Wong a ensuite tenté de réfuter la version de Lee, qui l'a fait gagner. La scène a également été dramatisée dans les années 1993.Dragon : L'histoire de Bruce Lee, où un remplaçant de Wong casse le dos de Lee.

Maintenant âgé de 70 ans, Wong réside toujours dans la région de San Francisco. Il parle rarement du combat contre Lee. À la mort de l'acteur en 1973, il a envoyé des fleurs.

Bien que personne ne puisse le dire avec certitude, il semble que Lee et Wong se soient rencontrés une fois de plus après le combat, lorsque Lee est venu au café où Wong était serveur. Un Lee détendu a mentionné qu'ils étaient tous les deux chinois, qu'ils venaient de la même lignée d'arts martiaux et qu'ils n'avaient aucune raison de se quereller.

'Hé, mec', a déclaré Lee, 'j'essayais juste de faire la publicité de mon école.'

Sources supplémentaires :
Affrontement à Oakland.