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Le temps où les soldats allemands et russes de la Première Guerre mondiale se sont regroupés pour combattre les loups

Durant l'hiver 1917, les soldats russes et allemands combattant dans les mornes tranchées du front oriental de la Grande Guerre avaient de quoi redouter : balles ennemies, pied de tranchée, gelures, maladies innombrables, éclats d'obus, baïonnettes, chars, tirs de sniper. Oh etloups.

En février de la même année, une dépêche de Berlin nota que de grandes meutes de loups rampaient des forêts de Lituanie et de Volhynie à l'intérieur de l'Empire allemand, non loin des lignes de front. Comme tant d'êtres vivants, les animaux avaient été chassés de chez eux par la guerre et cherchaient simplement quelque chose à manger. 'Comme les bêtes ont très faim, elles pénètrent dans les villages et tuent veaux, moutons, chèvres et autres animaux d'élevage', indique le rapport, paru dans leHéraut d'El Paso, dit. « Dans deux cas, des enfants ont été attaqués par eux. »

Selon une autre dépêche de Saint-Pétersbourg, les loups étaient une telle nuisance sur le champ de bataille qu'ils étaient l'une des rares choses qui pouvaient rassembler les soldats des deux côtés. 'Des groupes d'éclaireurs russes et allemands se sont rencontrés récemment et se sont vivement engagés dans une escarmouche lorsqu'une grande meute de loups s'est précipitée sur les lieux et a attaqué les blessés', indique le rapport, selon leTemps d'Oklahoma City. « Les hostilités ont été immédiatement suspendues et les Allemands et les Russes ont instinctivement attaqué la meute, tuant environ 50 loups. » C'était un accord tacite entre tireurs d'élite selon lequel, si les Russes et les Allemands décidaient de s'engager dans une chasse collective au loup, tous les tirs cesseraient.

Prenez ce juillet 1917New York Timesrapport décrivant comment les soldats du district de Kovno-Wilna Minsk (près de l'actuelle Vilnius, Lituanie) ont décidé de cesser les hostilités pour combattre cet ennemi commun à fourrure :

« Poison, tirs de fusils, grenades à main et même mitrailleuses ont été successivement essayés pour tenter d'éradiquer la nuisance. Mais tout cela en vain. Les loups – nulle part aussi grands et puissants qu'en Russie – étaient désespérés dans leur faim et indépendamment du danger. De nouveaux paquets apparaîtraient à la place de ceux qui ont été tués par les troupes russes et allemandes.

« En dernier recours, les deux adversaires, avec l'assentiment de leurs commandants, entrèrent en négociations pour un armistice et s'unirent pour vaincre la peste des loups. Pendant une courte période, il y eut la paix. Et la tâche de vaincre l'ennemi commun n'a pas été entreprise au hasard. Les loups ont été progressivement rassemblés et finalement plusieurs centaines d'entre eux ont été tués. Les autres s'enfuirent dans toutes les directions, s'échappant d'un carnage qu'ils n'avaient jamais rencontré.

Par la suite, les soldats sont vraisemblablement retournés à leurs postes et ont recommencé à pointer leurs fusils sur un ennemi plus violent et plus dangereux, l'un l'autre.