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L'époque où Napoléon a été attaqué par des lapins

L'histoire nous dit que la défaite la plus bouleversante de Napoléon est survenue à Waterloo. Ou cela s'est peut-être produit huit ans plus tôt, après que l'empereur français ait été attaqué par une horde de lapins implacable.

Il existe plusieurs versions de cette histoire. La plupart conviennent que cela s'est produit en juillet 1807, après que Napoléon a signé les traités de Tilsit (qui ont mis fin à la guerre entre l'Empire français et la Russie impériale). Cherchant à célébrer, l'empereur a proposé une chasse au lapin, demandant au chef d'état-major Alexandre Berthier de la réaliser.

Berthier a organisé un déjeuner en plein air, a invité quelques-uns des plus grands militaires de l'armée et a rassemblé une colonie de lapins. Certains disent que Berthier a recueilli des centaines de lapins, tandis que d'autres prétendent qu'il en a collecté jusqu'à 3000. Quoi qu'il en soit, il y avait beaucoup de lapins, et les hommes de Berthier les ont mis en cage tout le long d'un champ herbeux. Lorsque Napoléon a commencé à rôder, accompagné de batteurs et de porteurs de fusils, les lapins ont été libérés de leurs cages. La chasse était lancée.

Mais quelque chose d'étrange s'est produit. Les lapins ne se sont pas précipités de peur. Au lieu de cela, ils bondirent vers Napoléon et ses hommes. Des centaines de lapins flous l'ont abattu pour l'homme le plus puissant du monde.

La fête de Napoléon a bien ri au début. Mais à mesure que l'assaut se poursuivait, leur inquiétude grandissait. La mer aux longues oreilles prenait Napoléon d'assaut plus vite que les révolutionnaires n'avaient pris d'assaut la Bastille. Les lapins auraient envahi les jambes de l'empereur et auraient commencé à grimper sur sa veste. Napoléon a essayé de les chasser avec sa cravache, alors que ses hommes attrapaient des bâtons et tentaient de les poursuivre. Les cochers faisaient claquer leurs fouets pour effrayer le siège. Mais ça continuait à venir.

Napoléon battit en retraite, s'enfuyant vers sa voiture. Mais ça ne s'est pas arrêté. Selon l'historien David Chandler, « avec une meilleure compréhension de la stratégie napoléonienne que la plupart de ses généraux, la horde de lapins s'est divisée en deux ailes et s'est répandue sur les flancs du groupe et s'est dirigée vers le carrosse impérial ». Le flot de lapins s'est poursuivi - certains auraient sauté dans la voiture.

L'attaque ne cessa que lorsque le carrosse s'éloigna. L'homme qui dominait l'Europe n'était pas à la hauteur d'une bataille avec des lapins.



C'était la faute de Berthier. Plutôt que de piéger des lièvres sauvages, ses hommes avaient acheté des lapins apprivoisés auprès d'agriculteurs locaux. En conséquence, les lapins ne considéraient pas Napoléon comme un chasseur redoutable. Ils le voyaient comme un serveur apportant la nourriture du jour. Pour eux, l'empereur était en fait une tête de laitue géante.