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L'événement tragique qui a conduit Samuel Morse à développer le télégraphe

Vous connaissez probablement déjà le travail de Samuel Morse, grâce à un tas de points et de tirets. Morse a inventé son code homonyme, un moyen de communiquer en utilisant uniquement des sons ou des éclairs de lumière, dans les années 1830 et 40. Il a également amélioré la technologie télégraphique, envoyant le premier message télégraphique le 24 mai 1844. Bien que ses améliorations innovantes allaient profiter à beaucoup, elles sont arrivées trop tard pour aider l'homme lui-même.

Avant que Morse ne soit connu pour ses inventions, il gagnait sa vie en tant que peintre professionnel. Après avoir obtenu son diplôme de Yale en 1810, Morse a déménagé à Londres pour étudier à la Royal Academy of Arts. Sa peintureHercule mourant, une huile sur toile de 8 pieds sur 6,5 pieds, a été acclamée par la critique et, à son retour aux États-Unis, il s'est fait un nom en peignant de grands noms de la politique américaine : John Adams et James Monroe, entre autres.

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En février 1825, Morse était à Washington pour peindre un portrait du marquis de Lafayette lorsqu'il reçut une lettre de son père. Sa femme, Lucretia, était tombée gravement malade moins d'un mois après avoir donné naissance à leur troisième enfant. Morse a immédiatement emballé sa peinture et est rentré chez lui à New Haven, mais au moment où il est rentré chez lui, il était trop tard - Lucretia était décédée et, en fait, avait déjà été enterrée depuis plusieurs jours. 'Vous ne pouvez pas connaître la profondeur de la blessure qui a été infligée lorsque j'ai été privé de votre chère mère, ni de combien de manières cette blessure a été maintenue ouverte', a-t-il écrit plus tard à sa fille, Susan. Mais sans la blessure de Morse, le télégraphe tel que nous le connaissions n'aurait peut-être jamais existé. Après la mort de sa femme, Morse s'est engagé à trouver un moyen de transmettre des messages de vie ou de mort en temps opportun.

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Morse a continué à travailler sur sa carrière artistique pendant plusieurs années, mais le vœu était toujours dans son esprit. Plusieurs années plus tard, en 1832, Morse était sur un bateau de retour d'Europe et a rencontré Charles Thomas Jackson, un scientifique basé à Boston qui avait développé un électro-aimant. Morse est devenu convaincu qu'il pouvait utiliser le concept pour transmettre des messages, et, bien sûr, il avait raison. (Jackson l'a poursuivi plus tard pour avoir volé l'idée.) Après de nombreux bricolages, tests et démonstrations, l'histoire a été écrite en 1844 lorsque Morse a télégraphié une citation biblique de Washington, DC, à Baltimore : « Qu'est-ce que Dieu a fait ?

Le passage de Morse en tant que peintre a également laissé une impression durable. En 1982, sonGalerie du Louvrela peinture a été achetée pour 3,25 millions de dollars. À l'époque, c'était le prix le plus élevé payé pour une œuvre d'un artiste américain. Il s'est vendu pour seulement 1 300 $ en 1832, soit 1 200 $ de moins que le prix demandé par Morse.