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L'histoire tragique de RC Cola

Qui boit du RC Cola, de toute façon ?

C'est une question que les buveurs de Coca et Pepsi se posent depuis des décennies. Dans la bataille marketing prolongée qui a commencé dans les années 70 et a vu les grandes marques bien-aimées s'affronter via des promotions de célébrités, des promotions de récompenses (Pepsi Stuff, ça vous tente ?), une attaque de publicités et même une course dans l'espace, RC Cola est resté sur en marge, une canette bleue et rouge tranquille qui semblait se contenter de simplementêtre.

Le fait est que RC a eu des fans fidèles tout au long de son histoire de plus de 100 ans. Ses racines plongent profondément dans le sud, où en boire un avec une Moon Pie est une tradition de cols bleus qui est toujours populaire aujourd'hui. Il y a même une chanson qui célèbre le jumelage. RC est également présent à l'international, dans des pays comme l'Estonie, la Thaïlande et l'Islande. C'est actuellement l'une des marques de soda les plus vendues aux Philippines.

Mais le nombre de buveurs de RC aurait pu être beaucoup, beaucoup plus élevé. Dans un univers alternatif – et tout à fait plausible – cela aurait donné à Coke et Pepsi une course pour leur argent. À un moment donné, ça l'a fait. Croyez-le ou non, Royal Crown Cola était autrefois l'une des entreprises les plus innovantes de l'industrie des boissons. Il est sorti avec le premier soda en conserve, le premier soda sans caféine et le premier soda de 16 onces. Il a été le premier à intégrer le cola diététique et le premier à organiser des tests de goût à l'échelle nationale.

Compte tenu de sa longue et pionnière histoire, RC méritait d'être plus que la marque de soda moyenne qu'elle est aujourd'hui. Dans une industrie qui vit et meurt grâce au marketing, RC n'a pas fait assez. Mais son échec n'est pas seulement dû à un manque d'initiative. C'était aussi un cas de malchance suprême, de mauvais jugement et d'un ingrédient fatidique connu sous le nom de cyclamate.

Comme son principal rival Coca-Cola, le RC Cola a également débuté en Géorgie,dans la ville de Colomb. C'est en fait un désaccord avec Coca-Cola qui a conduit un homme du nom de Claud Hatcher à développer ce qui allait devenir la Royal Crown Cola Company. Hatcher était un pharmacien et un grossiste en alimentation qui, avec son père, dirigeait la Hatcher Grocery Company. Au début des années 1900, les Hatchers ont vendu beaucoup de Coca-Cola à leurs clients, à tel point que Claud a estimé qu'il avait droit à une remise ou à une sorte de commission en reconnaissance de sa contribution à l'entreprise. Le représentant local de Coke, cependant, a nié la demande, sachant très bien que le Coke était le soda le plus populaire du pays et qu'il ne devait pas être bousculé par ses clients. Frustré, Hatcher a déclaré au représentant qu'il avait acheté sa dernière caisse de Coca-Cola et s'est engagé à développer sa propre marque.



Après des mois passés à bricoler dans le sous-sol de Hatcher Grocery, Claud a proposé la Royal Crown Ginger Ale, une alternative effervescente au best-seller de couleur caramel (et anciennement cocaïne) de Coke. La boisson, avec son nom à consonance royale, s'est avérée très populaire, et bientôt Hatcher et son père ont abandonné l'épicerie pour devenir embouteilleurs de soda à temps plein. Le développement suivant de Claud était Chero-Cola, un cola à saveur de cerise qui allait faire de l'entreprise un fabricant de soda légitime et, inévitablement, le mettre en concurrence directe avec la marque qu'il vendait.

Jimmy Emerson, DVM via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Au début des années 1900, comme aujourd'hui, Coca-Cola était de loin la société de soda la plus rentable des États-Unis. Et avec ce succès sont venus de nombreux imitateurs désireux de tirer profit du marché qu'il avait créé. Selon Tristan Donovan, auteur deFizz : Comment le soda a bouleversé le monde, ceux-ci comprenaient des contrefaçons comme Candy-Cola, Kos-Kola et Coke-Ola. Il y avait même un cola appelé Klu Ko Kolo, conçu pour attirer ceux qui s'intéressaient soudainement au Ku Klux Klan après que le groupe ait été présenté dans D.W. Le film de Griffith de 1915La naissance d'une nation. Coke n'était guère amusé. Pour maintenir sa domination dans l'industrie, la société a commencé à poursuivre ces imitateurs pour contrefaçon de marque. Au cours des trois décennies suivantes, Coca-Cola a poursuivi plus de 500 fabricants de copies, selon Donovan, et a gagné le plus souvent.

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Claud Hatcher et Chero-Cola, qui, selon Coke, ne pouvaient pas utiliser le terme «cola» dans leur nom étaient pris dans la ligne de mire. Hatcher a combattu le procès et a continué à le combattre pendant plusieurs années tout en développant simultanément la distribution de Chero-Cola auprès de plus de 700 embouteilleurs franchisés. Son soda n'était pas un simple imitateur, Hatcher le réclamerait maintes et maintes fois, et il ne serait pas victime d'intimidation.

En 1923, un juge a statué en faveur de Coca-Cola, affirmant que Chero-Cola violait la marque de commerce de Coke. Cela signifiait que Hatcher a dû supprimer « cola » du nom de son entreprise, ce qui lui a coûté une précieuse reconnaissance de la marque. Une boisson appelée 'Chero' ne sonnait tout simplement pas de la même manière, et bien sûr, les ventes de Chero ont chuté. Après quelques années, Hatcher a changé le nom de l'entreprise en celui de sa boisson aux fruits la plus populaire, Nehi (prononcé « au genou »).

La Grande Dépression a réduit les ventes de Nehi, tout comme elle l'a fait pour d'autres sociétés de soda. Pour aggraver les choses, Claud Hatcher est décédé en 1933, laissant Nehi entre les mains de son directeur des ventes, H.R. Mott. Ce qui semblait être un désastre, cependant, s'est avéré être l'opportunité dont l'entreprise avait besoin. Mott était un homme d'affaires avisé. Immédiatement après sa prise de fonction, il a abandonné les boissons peu performantes et a concentré les efforts de l'entreprise sur les meilleurs vendeurs. Il a également réintroduit le Chero-Cola sans l'arôme de cerise et sous un nouveau nom qui, après deux décennies mouvementées, rappelle les débuts de l'entreprise. En 1934, Nehi sort la Royal Crown et, au cours des années suivantes, ses ventes décuplent.

Une publicité de 1943 mettant en vedette Rita Hayworth. José Roitberg via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Le milieu du 20ème siècle a apporté une victoire après l'autre pour Nehi. En 1944, les tribunaux ont statué que Coke ne possédait pas, en fait, le mot « cola », permettant ainsi à Royal Crown de devenir Royal Crown Cola, ou RC Cola. Avec une distribution et des ventes à l'échelle nationale, Nehi a investi de l'argent dans des publicités imprimées et télévisées mettant en vedette des stars comme Bing Crosby, Joan Crawford, Shirley Temple et Lucille Ball. 'Vous pariez que RC a le meilleur goût!' les publicités dans les magazines ont chanté. Et ce n'était pas seulement une vanterie vide : Nehi avait organisé des tests de goût publics à travers le pays opposant RC à ses concurrents Coke et Pepsi, et s'est déclaré vainqueur. C'était la première fois qu'une entreprise de boissons faisait une telle promotion. Que les tests aient été ou non truqués d'une manière ou d'une autre est sujet à débat ; ce qui importait, c'était que les gens les croyaient.

Lentement, régulièrement, RC s'est frayé un chemin dans les fontaines à soda et sur les étagères des épiceries. Pour rester dans l'esprit des consommateurs, elle a continué d'innover. En 1954, elle est devenue la première entreprise à distribuer à l'échelle nationale de la soude en canettes d'aluminium. Peu de temps après, il a commencé à vendre du soda dans des bouteilles de 16 onces comme format alternatif pour les fans assoiffés. En 1959, Nehi a changé son nom pour correspondre à son produit le plus vendu, devenant la Royal Crown Cola Company.

Mais alors que Royal Crown avait fait des progrès significatifs, elle continuerait à suivre Coke et Pepsi tant qu'elle continuerait à vendre un produit similaire. Il lui fallait quelque chose de nouveau. Ce dont il avait besoin, c'était d'un changeur de jeu.

En 1952, le fondateur d'un sanatorium à Williamsburg, Brooklyn nommé Hyman Kirsch a inventé un soda sans sucre appelé No-Cal. Disponible en soda au gingembre et à la cerise noire, No-Cal a été spécialement conçu pour les patients du sanatorium de Kirsch qui étaient diabétiques ou souffrant de problèmes cardiaques. Kirsch a rapidement découvert que sa boisson avait un attrait beaucoup plus large et, avec son fils, a commencé à fabriquer d'autres saveurs, comme le chocolat, la root beer et la cerise. Les deux ont vendu No-Cal aux magasins locaux et ont rapidement construit un réseau de distribution qui s'est étendu à New York et dans le nord-est. Comme Kirsch n'était pas un homme d'affaires, cependant, il a eu du mal à se développer au-delà du marché régional. Il a également continué à commercialiser No-Cal principalement auprès des clients diabétiques, limitant davantage sa portée.

Le succès de Kirsch a attiré l'attention de la Royal Crown Cola Company. Au milieu des années 50, elle a commencé à développer secrètement sa propre boisson gazeuse diététique, une boisson qui plairait non seulement aux diabétiques, mais à toute une nation de consommateurs de plus en plus soucieux de leur apport calorique. Alors que d'autres entreprises d'aliments et de boissons ont continué à pousser tout ce qui est sucré, salé et délicieux, RC a reconnu une demande naissante pour des choix plus sains.

alsis35 via Flickr // CC BY-NC 2.0

Après quelques années, RC a sorti Diet Rite, une boisson qui, selon la société, serait la percée dont elle avait désespérément besoin. Les marchés tests avaient confirmé avec force son attrait. L'un, en Caroline du Sud, a vu des directeurs de supermarché réclamer le produit. « À Greenville, en Caroline du Sud, où nous étions en troisième position derrière Coke et Pepsi, nous avions en fait des gérants d'épicerie qui montaient dans leurs voitures et pourchassaient des camions RC pour mettre Diet Rite sur leurs étagères », a noté un représentant RC.

Qu'est-ce qui pourrait provoquer une telle réaction ? Ce n'était pas seulement que Diet Rite était presque sans calorie, c'est qu'il était presque sans calorieetavait un goût étonnamment similaire à la vraie chose. L'ingrédient clé, celui que Kirsch avait utilisé pour la première fois dans No-Cal, était un édulcorant alternatif appelé cyclamate qui était 30 fois plus sucré que le sucre. Développé pour la première fois par un étudiant de l'Université de l'Illinois en 1937, il était initialement vendu comme édulcorant de table. En 1958, la Food and Drug Administration a donné son approbation complète, ouvrant la voie à son utilisation comme ingrédient de masse. Le timing n'aurait pas pu être meilleur pour Royal Crown.

Dans un marketing particulièrement astucieux, la société s'est assurée de vendre Diet Rite comme du vrai cola : dans les mêmes bouteilles minces pour un nickel chacune, ou en pack de six. Il s'est également assuré de mettre le mot « cola » sur ses étiquettes. Les consommateurs voulaient quelque chose de différent, pensaient les dirigeants de RC, mais pastropdifférent.

Lorsque Diet Rite est sorti en 1962, ce fut un succès retentissant. Moins d'un an et demi après sa sortie, il s'était hissé au quatrième rang du classement des ventes, derrière Coke, Pepsi et RC Cola. Il s'est avéré que l'Amérique était prête pour ce qui avait semblé oxymorique pendant des années : un soda sain. Le reste de l'industrie était dans un état proche du choc. « L'impact de Diet-Rite Cola sur le marché des boissons non alcoolisées au début des années 60 a été si étonnant », a rapportéTendance Géorgie, 'que son acceptation pourrait être comparée aux débuts du puissant Coca-Cola lui-même quelque 75 ans plus tôt.'

Une publicité de 1967 mettant en vedette la danseuse de ballet Tanya Morgan. Mid-Century Pretty via Flickr // CC BY NC-2.0

Coke et Pepsi ont été complètement pris au dépourvu. Non seulement ils n'avaient pas anticipé l'attrait général du soda light, mais ils n'avaient même rien en préparation. En moins d'un an, Coke se démènerait pour libérer TaB, qu'il adoucissait également avec du cyclamate. Pepsi a répondu avec Patio Cola, un soda light destiné aux femmes qui contenait également du cyclamate, et qu'il allait bientôt rebaptiser Diet Pepsi. Il y avait, comme on pouvait s'y attendre, de nombreux autres adeptes rapides sur le marché, y compris des marques oubliées depuis longtemps comme LoLo, Coolo-Coolo et Bubble-Up. En 1965, Coke a sorti un soda light aromatisé aux agrumes appelé Fresca.

Aucun d'entre eux, cependant, n'a pu rattraper Diet Rite, qui a continué à gagner des parts de marché pour Royal Crown Cola.

'RC avait la marque dominante de cola diététique, et c'était un très gros problème', a déclaré Tristan Donovan.Mental Floss. 'Pour RC, il y avait ce sentiment de' enfin, nous avons percé. ''

À la fin des années 60, Royal Crown détenait 10 % du marché des sodas. C'était loin d'être dominant, mais c'était toujours un chiffre très respectable, et l'entreprise était prête à poursuivre sa croissance. De l'avis de tous, l'entreprise qui a démarré dans le sous-sol d'une épicerie d'une petite ville était bien placée pour devenir un acteur majeur de l'industrie du soda.

L'essor des sodas light a peut-être ravi les fabricants de sodas et les consommateurs américains, mais il a carrément effrayé l'industrie sucrière. Après des décennies de pompage de son produit phare dans des sodas, voici une boisson comparable qui a complètement supprimé le sucre. Et si les sodas light continuaient à se développer ? Et si tous les sodas devenaient des sodas light ? Toujours ingénieuse, l'industrie a cherché des voies légales pour saper les boissons diététiques.

Au milieu des années 60, tout a commencé : le lent filet d'études suggérant que le cyclamate était dangereux. En 1964, une étude a lié le cyclamate au cancer chez les animaux et a soulevé la possibilité qu'il puisse avoir des effets néfastes sur les humains. Mais les auteurs se sont arrêtés avant de lier l'édulcorant à des conditions spécifiques comme le cancer ou des malformations congénitales. Le président de la Couronne royale W.H. Glenn a qualifié l'étude de « rien de péjoratif » et d'autres fabricants ont fait écho à ce sentiment. Au fur et à mesure que la décennie avançait, cependant, des études ont fait des déclarations plus précises. En 1969, le coup décisif contre le cyclamate se présente sous la forme de deux études. L'un a affirmé que les œufs de poule injectés avec du cyclamate entraînaient des poussins déformés, tandis qu'un autre a constaté que les rats ayant reçu des doses de cyclamate présentaient un risque accru de développer des tumeurs de la vessie. Les résultats des études, diffusés dans les journaux et les écrans de télévision du pays, impliquaient le cyclamate comme ingrédient très dangereux.

« Tout le monde a commencé à dire : ‘Oh mon dieu, les sodas light vont te donner le cancer !’ », dit Donovan. 'Le marché s'est effondré presque instantanément.'

La FDA, quant à elle, n'a eu d'autre choix que de supprimer sa classification « généralement reconnue comme sûre » (GRAS) pour le cyclamate. L'industrie des sodas light est entrée en chute libre, passant de 20 pour cent du marché à moins de 3 pour cent. Les fabricants reformulaient frénétiquement leurs boissons et tentaient de rassurer les consommateurs, en vain. Du jour au lendemain, l'engouement pour les sodas light s'était arrêté.

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Le ralentissement a frappé Royal Crown particulièrement durement. Diet Rite avait été son interprète vedette, le seul avantage qu'il avait sur Coke et Pepsi. Sans cela, la société n'avait que le troisième cola préféré du pays, qui à lui seul n'allait pas gagner du terrain sur ses rivaux. Après quelques semaines, la société a réédité Diet Rite, cette fois sucré avec de la saccharine. Mais le goût - la saccharine a une teinte notoirement métallique - n'était pas le même, et beaucoup de gens n'étaient pas prêts à revenir aux boissons diététiques de toute façon. Finalement, Coke et Pepsi sont revenus sur le marché avec de meilleures formules et un meilleur marketing, et encore une fois, Royal Crown Cola n'avait servi que de cobaye pour ses concurrents.

Selon Donovan, le contrecoup du cyclamate était le résultat direct de l'ingérence de l'industrie sucrière. Ce lobby, a-t-il dit, a fourni 600 000 $ de financement pour les études qui ont condamné le cyclamate, qui sont maintenant considérées comme controversées car elles impliquaient d'exposer les animaux à des niveaux beaucoup plus élevés de l'ingrédient que n'importe quel buveur de Diet Rite ou de TaB ne pourrait jamais s'imbiber. Pour obtenir la même quantité de cyclamate que les rats dans l'une des études, par exemple, vous devriez boire plus de 500 boissons diététiques par jour. Aujourd'hui, le cyclamate est largement utilisé comme édulcorant dans des pays comme l'Australie, l'Afrique du Sud et dans toute l'Union européenne. Les scientifiques du monde entier disent qu'il est sans danger pour la consommation, mais les résultats des études de 1969 persistent. Les États-Unis, le Japon et 45 autres pays ont maintenu leur interdiction de l'additif.

Comment des résultats aussi douteux pourraient-ils être admissibles ? Donovan a souligné une lacune juridique appelée la clause Delaney, un amendement à la loi sur les aliments, les médicaments et les cosmétiques de 1938 établie par un sénateur nommé James Delaney, qui a enquêté sur les insecticides et les cancérogènes dans l'industrie alimentaire à la fin des années 50. La clause exigeait de la FDA qu'elle interdise tout additif qui « induise le cancer chez l'homme ou, après des tests, qui induise le cancer chez l'animal ». Aussi bien intentionnée que soit la clause Delaney, elle ne décrivait pas de restrictions sur la quantité d'un certain ingrédient pouvant être testé. Peu importe s'il s'agissait d'un granule ou d'un gallon, s'il s'avérait dangereux pour la santé humaine ou animale, l'ingrédient devait être retiré.

« La clause Delaney était une loi très bien intentionnée mais mal pensée », dit Donovan.

Aussi malheureuse que soit la chance de Royal Crown, sa réponse dans les années qui ont suivi n'a pas arrangé les choses. Se promettant de ne plus jamais mettre autant de ressources derrière un seul produit, l'entreprise a commencé à se diversifier. Elle a acheté deux fabricants de jus de fruits, Texsun et Adams Packing. Ensuite, il a fallu l'étape vraiment bizarre d'acheter sept entreprises d'ameublement. Ce que le fabricant de soda a vu exactement dans cette industrie n'est pas clair, mais cela a dû être assez convaincant : au milieu des années 70, près d'un quart de l'activité de Royal Crown Cola était lié à la fabrication de miroirs, de cadres, de carreaux de sol, et armoires.

La descente s'accélérait. En 1976, Royal Crown rachète la chaîne de restauration rapide Arby's. Cette acquisition, au moins, avait du sens, car elle donnerait à l'entreprise un débouché pour ses sodas en fontaine. Mais Royal Crown a mal géré la chaîne, introduisant des hamburgers et d'autres plats de restauration rapide conventionnels dans une entreprise qui s'était fait un nom avec des sandwichs au rosbif. En 1984, Victor Posner, un homme d'affaires milliardaire spécialisé dans les rachats d'entreprises, acquiert Royal Crown, qui à cette époque avait abandonné le « cola » dans son nom pour devenir Royal Crown Companies. Au cours des neuf années où Posner a été propriétaire de Royal Crown, il a réduit le budget marketing de l'entreprise et s'est battu contre les dirigeants pour la direction de l'entreprise. En 1987, le gouvernement l'a condamné pour fraude fiscale et peu de temps après, il a enquêté sur lui pour délit d'initié.

Alors que Royal Crown était occupé à réduire les coûts et à fabriquer des abat-jour, Coca-Cola et Pepsi jetaient des millions dans une course aux armements marketing sans précédent. À partir du milieu des années 70, les deux ont commencé à se surpasser avec des tests de goût, des programmes de récompenses, des publicités télévisées, de nouveaux produits et de nombreuses autres promotions. Pepsi a dévoilé les produits Pepsi ; Coke contré avec Coke Rewards. Coke a mis Bill Cosby dans ses publicités ; Pepsi a répondu avec le roi de la pop. En 1985, après avoir découvert que Coke mettait une canette de Coke spécialement conçue à bord duChallengernavette spatiale, Pepsi a rapidement monté sa propre boîte et a fait pression sur la NASA pour qu'elle le laisse embarquer. Ni l'un ni l'autre ne peut fonctionner comme il était censé le faire, et les astronautes se sont plaints du gadget. Mais peu importe : les deux sociétés étaient allées dans l'espace.

Du point de vue des consommateurs, les guerres du cola semblaient être deux géants déterminés à s'entre-détruire. La réalité, cependant, était que les deux ont bénéficié de l'exposition.

'La guerre du cola a retiré les ventes de toutes les marques qui n'étaient pas Coca-Cola et Pepsi', explique Donovan. 'À ce stade, personne ne pense même au RC car ils ne sont pas dans cette course.'

Avec son budget publicitaire limité, RC a sorti des spots télévisés standard montrant des gens en train de boire une bouteille avant de s'arrêter pour sourire à la caméra. Il y avait même des publicités légèrement amusantes, dont une dans laquelle des prisonniers «condamnés à une peine de coca ou de pepsi» glissaient des canettes et des bouteilles de RC dans leurs cellules.

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Pour la plupart des gens, cependant, la marque vieille de plus de 100 ans était en grande partie invisible.

Un titre d'Onion de 1997 semblait résumer les choses : « RC Cola célèbre son 10e achat.Dans les années 80 et 90, Royal Crown a continué à perdre des parts de marché alors que ses deux principaux concurrents les engloutissaient. L'entreprise avait un public fidèle et une distribution nationale, mais aux yeux d'une nation Coke-and-Pepsi, c'était le perdant, le médaillé de bronze éternel.

Les choses n'ont fait qu'empirer pour RC. Alors que les deux géants du cola continuaient de croître, ils ont conclu des accords avec des détaillants qui leur ont garanti un grand espace de stockage. Ils ont offert des remises spéciales aux supermarchés et ont commencé à payer des frais de placement, une pratique qui existe encore aujourd'hui. (Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi Coke et Pepsi dominent l'allée des sodas, c'est parce qu'ils paient souvent pour cet immobilier.)

'[Coke and Pepsi] a commencé à se tailler le marché de la vente au détail et à exclure RC dans le processus', explique Donovan. « Donc, non seulement RC perdait en publicité, mais elle perdait également en magasins. »

RC a essayé de se frayer un chemin dans le combat. Après que la société soit sortie de la propriété de Posner, elle a obtenu un solide budget de publicité et de développement. Sa première tentative de relancer les ventes date de 1995 avec RC Draft, un soda dit « premium » à base de sucre de canne. Malheureusement pour RC, les gens n'ont pas vu ce qu'il y avait de si « premium » dans la boisson, et en un an, elle a été retirée des étagères. En 2000, Cadbury-Schweppes a acheté RC, puis l'a transférée à son Dr. Pepper Snapple Group. Dans les années qui ont suivi, RC a sorti quelques colas gonflés – RC Edge et RC Kick – ainsi que des options hypocaloriques RC Ten et un Diet RC rebaptisé. Aucun des nouveaux produits n'a réussi à faire bouger le cadran, et aujourd'hui, aucun produit RC n'est proche des charts des best-sellers.

Alors, qui boit du RC Cola ces jours-ci ? En plus de ses fans du sud, la marque est présente à Chicago, où elle est servie aux jeux Bears et dans les pizzerias de la ville, qui distribuent souvent un litre gratuit avec les commandes. Selon Encyclopizzeria, cet arrangement a commencé dans les années 60, lorsqu'un embouteilleur local créatif s'est bien entendu avec les magasins de tartes locaux, pensant que l'association de pizza RC et de pizza profonde générerait de bonnes vibrations avec les clients. Il l'a fait, et aujourd'hui, de nombreux habitants de Chicago ont un faible pour le cola outsider.

Mis à part la Windy City, cependant, l'attrait de RC semble lié à la petite ville américaine et aux temps passés. « L'entreprise n'a jamais ébranlé son image de petite ville strictement méridionale », déclare leEncyclopédie de la Nouvelle Géorgie, qui relate l'histoire de l'État. Pour les fans de RC, cette image de victime négligée et sous-estimée de la guerre du cola est exactement ce qu'ils aiment. C'est la marque à prix cassés - l'alternative sans prétention et sans fioritures pour les vrais amateurs de cola.

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Donovan, pour sa part, pense que le récit de RC aurait été très différent si l'interdiction du cyclamate n'avait pas eu lieu. Le succès continu de Diet Rite aurait pu donner à Royal Crown la confiance, sans parler des fonds, nécessaire pour commercialiser plus agressivement et continuer à innover. Sa notoriété aurait pu grandir, et son influence auprès des restaurants et des détaillants avec elle. Aurait-il pu rejoindre Coke et Pepsi dans la stratosphère des ventes de sodas, voire les dépasser ?

'RC n'aurait probablement pas eu les ressources de Coke ou Pepsi', présume Donovan, 'mais ils auraient pu mieux se débrouiller.'

De nos jours, être une entreprise de premier plan dans les sodas ne vaut pas la peine de se vanter. L'ensemble de l'industrie des boissons gazeuses est en déclin, et ce depuis plus d'une décennie, alors que les consommateurs optent pour des choix plus sains. Au cours des 20 dernières années, les ventes de boissons gazeuses riches en calories ont chuté de plus de 25 %. Au lieu de se surpasser, Coke et Pepsi se démènent pour rester pertinents avec une nation qui rejette leurs boissons signature. Ils se développent dans les jus et les collations, développent de nouvelles boissons gazeuses sans calorie et consacrent des millions de dollars à la publicité, liant leurs marques au bonheur, à la nostalgie et à d'autres émotions qui pourraient transcender les inquiétudes concernant la santé personnelle.

Boire moins de soda est sûrement une bonne chose. Mais pour beaucoup de gens, il y aura toujours quelque chose de merveilleux dans un cola glacé et plein de calories. Qu'il s'agisse d'une chose de tous les jours ou d'une gâterie de temps en temps, il y a de fortes chances que la plupart des gens prennent un Coca ou un Pepsi. Mais si l'histoire s'était déroulée un peu différemment, ils pourraient tout aussi bien opter pour un RC Cola.