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La vie tragique de Clippy, l'assistant virtuel le plus détesté au monde

Quand une grande entreprise trébuche, c'est une nouvelle majeure. Coca-Cola a tristement mis en colère des millions de buveurs de soda lorsqu'il a bricolé sa recette pour produire New Coke en 1985. Netflix est peut-être maintenant la plus grande source de divertissement du pays, mais il n'y a pas si longtemps, ils ont essayé de créer leur DVD et leur streaming services en entités distinctes, déroutant des millions de consommateurs autrement satisfaits.

Quelque part entre ces gaffes se trouve Clippy, le nom non officiel du trombone sensible et rebondissant introduit par Microsoft en 1996 dans le but d'aider les gens à perfectionner leurs compétences en traitement de texte. Lorsque les utilisateurs de logiciels Microsoft Office ont commencé à écrire une lettre en tapant « Cher », par exemple, Clippy faisait apparaître une offre non sollicitée d'aide.

La première fois que cela s'est produit, les utilisateurs ont peut-être été amusés. Mais à mesure qu'ils devenaient plus compétents, Clippy redoublerait d'efforts pour interrompre, ses yeux vagabonds balayant les documents dans ce qui ressemblait à une grossière atteinte à la vie privée. En un rien de temps, il serait l'objet de mépris et de ridicule, un voyeur omniprésent dans votre navigation informatique à domicile.

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Pour que Microsoft continue de prospérer, Clippy devrait mourir.

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Dans les années 1990, Microsoft avait déjà révolutionné l'informatique personnelle avec son interface Windows. En éliminant la navigation de ses invites de commande DOS stériles et en la faisant ressembler davantage à la disposition accueillante de la gamme Macintosh d'Apple, Windows a contribué à faciliter le boom des PC.



L'entreprise a voulu aller plus loin avec Bob, un système d'exploitation programmé pour ressembler aux pièces d'une maison. Aller au « chéquier » sur le bureau, par exemple, ouvrirait un logiciel financier. Sorti en 1995, le domaine virtuel n'a jamais décollé, les utilisateurs et les observateurs de l'industrie le déclarant si volontairement mignon qu'il en était nauséabond. (Encore pire, la police de caractères détestée Comic Sans a été créée pour être utilisée dans Bob, perpétuant un cycle de cruauté envers les utilisateurs.)

Bien que Microsoft ait rapidement abandonné Bob, il semblait bloqué sur l'un des personnages qui peuplaient le système d'exploitation : Clippit, un trombone énergique qui s'injectait dans des tâches pour voir s'il pouvait rendre l'expérience plus facile pour les utilisateurs. Selon l'illustrateur de Clippit, Kevan Atteberry, Microsoft avait développé plus de 250 caractères à cette fin : Clippit, que les utilisateurs ont rebaptisé plus tard « Clippy », l'a emporté, et la société a décidé de le garder pour la sortie en 1996 de son logiciel de traitement de texte. .

Bien que Microsoft ait exploité les connaissances des psychologues sociaux de Stanford pour développer ces assistants logiciels, il y avait des signes précoces que Clippy était destiné à ennuyer les utilisateurs. Les groupes de discussion exposés au personnage ont fréquemment fait référence à ses yeux «regardants», que les testeuses de produits féminins ont trouvé particulièrement troublants. (Bien qu'il n'ait pas d'organes génitaux, Clippy a été qualifié d'homme par Microsoft.)

défenseur (jeu vidéo 1981)

Ne tenant pas compte de leurs critiques, Microsoft a inséré Clippy dans la version d'Office publiée en 1996. Les utilisateurs ouvrant un document vierge ont été accueillis par un trombone jovial qui offrait des conseils sur tout, de l'orthographe à la sauvegarde des fichiers. Même si les raccourcis clavier et autres commandes de fonctionnement étaient maîtrisés, Clippy s'est matérialisé à partir de l'éther, se répétant jusqu'à ce qu'ils trouvent comment le faire taire pour de bon. (Pour les utilisateurs d'Office 1997, cela signifiait changer manuellement le nom de son dossier de programme de « Acteurs » à « NoActeurs. »)

Bien que Clippy ait été le plus critiqué, il n'était pas la seule mascotte d'Office disponible pour distraire et ennuyer. Le génie était une icône Einstein-esque; Power Pup était un chien qui pouvait vous aider à récupérer des informations. Mais Clippy était l'assistant prédéfini, et ses sourcils agités et son cadre de trombone tordu s'enfonçaient dans la psyché des utilisateurs de Windows.

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Stan Honda/Getty Images

Microsoft n'était pas à l'abri des critiques de Clippy. Écrivant sur son temps de travail pour l'entreprise, James Fallows a rapporté pourL'Atlantiqueen 2008, que le petit accessoire de papeterie excitable a été déploré par les employés. Pourtant, Clippy est resté, faisant peau neuve dans Office 2000 avant d'être automatiquement désactivé en 2002. (Microsoft s'est moqué de l'hostilité des utilisateurs, annonçant que le personnage était sans travail et créant un jeu qui permettait aux joueurs de zapper Clippy avec une agrafeuse. )

Pourquoi l'allégeance ? Fallows a déclaré que cela était en partie lié à l'origine de Clippy en tant que résident du système d'exploitation Bob défaillant. Ce projet a été dirigé par Melinda French, qui deviendra plus tard Melinda French Gates, épouse du fondateur de Microsoft Bill Gates. Alors que Fallows s'empresse de souligner que ce n'était pas la seule raison pour laquelle Clippy est resté un invité non invité, personne non plus n'était particulièrement enthousiaste à l'idée de se débarrasser de lui.

Clippy a finalement pris fin en 2007, lorsque la dernière version d'Office a été livrée sans ses interjections grinçantes. Éloignés de la douleur de devoir faire face à lui, un certain nombre de critiques de Clippy ont commencé à produire des fan art accablants, allant de Clippy étant une nuisance générale à se livrer à des actes obscènes. En 2015, l'auteur Leonard Delaney a publié à compte d'auteurConquis par Clippy, une nouvelle érotique de 16 pages qui était soit une méditation sur la façon dont la technologie nous séduisait, soit juste une histoire étrange sur un trombone en train de s'accoupler avec un humain. (Delaney a également écritPrise par Tetris Blocks.)

L'arc final de Clippy, du moins pour l'instant, est arrivé plus tôt en 2017, lorsqu'un programmeur anonyme a proposé une extension Chrome qui permet à Clippy d'apparaître pratiquement partout où vous allez. Comme l'original, il est fondamentalement inutile.