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La véritable histoire derrière l'expérience sur la foudre de Ben Franklin

À l'école primaire, la plupart d'entre nous ont appris que Benjamin Franklin a découvert l'électricité en attachant une clé à un cerf-volant et en se tenant debout dans un orage. Bien que Franklin aurait terminé son expérience sur la foudre, il n'était pas le premier à le faire. Il n'était pas non plus le premier scientifique à étudier les particules chargées. Désolé tout le monde, le professeur de sciences de votre enfance vous a en quelque sorte menti. Alors mettons les choses au clair.

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Père fondateur/diplomate/inventeur/innovateur/philadelphien/total cad Benjamin Franklin s'est intéressé au domaine de l'électricité lorsque son ami et collègue scientifique Peter Collinson lui a envoyé un tube électrique. Franklin a étudié comment les objets chargés interagissaient et est arrivé à la conclusion que la foudre n'était qu'une énorme étincelle créée par des forces chargées. Dans cette première phase d'expérimentation, Franklin a conclu que l'électricité était fluide.

C'est à cette époque, en 1750, que Franklin a envoyé à Collinson une lettre proposant une expérience qui attirerait la foudre à travers une tige de 30 pieds. Il a non seulement émis l'hypothèse que la foudre et l'électricité étaient liées, mais que des objets métalliques pourraient être utilisés pour attirer la foudre afin de protéger les maisons contre les coups. Mais Franklin ne pensait pas qu'il pouvait amener son conducteur assez haut dans les nuages ​​pour faire quelque chose de bon, alors il n'a jamais terminé l'expérience. Au lieu de cela, en 1752, il a conçu un nouveau plan : envoyer un cerf-volant dans les airs.

Franklin ne savait pas que sa lettre originale à Collinson, une fois traduite en français, faisait sensation à Paris. Pour tester l'hypothèse de Franklin, le naturaliste Thomas-François Dalibard a utilisé un grand poteau métallique pour conduire l'électricité de la foudre le 10 mai 1752. Dans l'écriture de Dalibard de son expérience de Paris, il a conclu que l'hypothèse de Franklin était juste.

C'est exactement un mois après l'expérience de Dalibard, le 10 juin 1752, que Franklin (soi-disant) réalisa sa célèbre expérience sur le cerf-volant et la clé. Franklin se tenait dehors sous un abri pendant un orage et s'accrochait à un cerf-volant en soie avec une clé attachée. Lorsque la foudre a frappé, l'électricité a voyagé jusqu'à la clé et la charge a été collectée dans un bocal de Leyde.

Voici la partie délicate : il y a beaucoup de doutes entre les historiens quant à savoir si Franklin a déjà mené l'expérience.

En octobre 1752, Franklin écrivit une brève déclaration dans lePennsylvanie Gazettedisant que l'expérience de la tige de fer avait été réalisée à Philadelphie, mais « d'une manière différente et plus facile », avec un cerf-volant. Mais comme son expérience de pensée précédente était reproduite à travers le continent avec un grand succès, cela n'avait qu'un intérêt scientifique mineur et Franklin n'en a jamais vraiment parlé. De plus, il n'a jamais dit que c'était lui qui avait fait l'expérience. Ce n'est devenu une histoire que 15 ans plus tard, lorsque Joseph Priestley a écrit une description complète dans laquelle il décrit Franklin comme apportant « la foudre des nuages ​​» au sol.



Comme les scientifiques modernes en sont venus à le découvrir, si Franklin avait réalisé l'expérience décrite dans le récit de Priestley, Franklin aurait été frappé à mort sur le coup. Dans son article de 1752, Franklin prétendait que vous pouviez toucher la clé et sentir une étincelle ; cependant, cette charge aurait grésillé ses entrailles. Mais d'autres historiens ont lu sa déclaration originale dans leGazetteet je pense qu'il a été mal interprété. Au lieu d'être touché par la foudre, le cerf-volant a simplement capté la charge électrique ambiante. Franklin a eu de la chance que son cerf-volant n'ait jamais été touché directement.

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Ainsi, alors que nous pouvons créditer Franklin d'avoir écrit l'expérience qui postule si la foudre est identique à l'électricité et peut être attirée à travers le métal, il n'a pas été le premier à effectuer cette expérience et à écrire sur ses résultats. En fait, il y a peu de sources qui peuvent prouver que Franklin a déjà fait l'expérience du cerf-volant - nous devons lui croire sur parole que cela s'est produit.