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Les origines peu appétissantes de « La preuve est dans le pudding »

Alors que vous pouvez certainement demander à un ami si Marcel ProustÀ la recherche du temps perduvaut vraiment la peine d'être lu, vous ne saurez pas s'ils ont raison tant que vous n'aurez pas parcouru les sept volumes vous-même. Après tout, la preuve est dans le pudding, ou le meilleur moyen de déterminer la valeur de quelque chose est de l'expérimenter directement.

Comme c'est souvent le cas avec les idiomes, celui-ci était à l'origine signifié littéralement. Selon l'Oxford Dictionary of Proverbs, la première référence écrite connue à l'expression provient du volume de 1623 de l'antiquaire anglais William Camden.Reste concernant la Bretagne; et des maximes similaires (mais pas nécessairement spécifiques au pudding) remontent aux années 1300. Au cours de ces siècles, le pudding n'était pas le dessert glauque que les Américains mangent aujourd'hui - c'était un méli-mélo de viande hachée, d'épices, de céréales et parfois de sang, le tout entassé dans une enveloppe animale ressemblant à une saucisse et cuit à la vapeur ou bouilli. Étant donné que les techniques de conservation étaient rudimentaires et que les agences de réglementation des aliments n'existaient pas, il y avait toujours une chance qu'un plat de viande puisse vous rendre malade ou même vous tuer. Malheureusement, comme l'explique Merriam-Webster, le seul moyen de savoir si c'était dangereux était de creuser.

Le haggis écossais traditionnel est beaucoup plus proche du pudding référencé à l'origine dans la phrase.tjmwatson, Flickr // CC BY 2.0

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Il s'agit vraiment moins de la preuve dans le pudding que de manger le pudding pour trouver la preuve. Ce qui nous amène à notre point suivant : « La preuve est dans le pudding » est en fait une version abrégée de la phrase complète : « La preuve du pudding est dans le fait de manger. » Le fait que les gens l'aient abrégé au cours des derniers siècles n'est pas vraiment surprenant - les phrases évoluent souvent d'une manière qui affecte notre compréhension. 'Une pomme pourrie', par exemple, est vraiment 'une pomme pourrie gâte tout le groupe', bien que les gens utilisent parfois la version tronquée pour signifier exactement le contraire.

Nous ne savons pas exactement quand « la preuve est dans le pudding » a commencé à éclipser son ancêtre plus verbeux (quoique plus clair), mais il est dans notre langue vernaculaire depuis au moins les années 1860. Comme le rapporte Grammarphobia, l'ingénieur Henry Dircks l'a utilisé dans son roman de 1863Joseph Anstey, et il est apparu à nouveau dans un numéro de 1867 deLe magazine du fermier. Étant donné que l'adage abrégé date d'environ 160 ans, vous pouvez probablement l'utiliser librement sans craindre d'être corrigé.