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La coupe la plus méchante : la tronçonneuse a été inventée pour faciliter les accouchements difficiles

Il y a toujours un prix à payer pour l'innovation. Habituellement, cela équivaut à quelques nuits blanches et à beaucoup d'essais et d'erreurs. Mais parfois, cela signifie tenter d'accoucher avec une tronçonneuse.

Ce chapitre sombre de l'histoire de l'agriculture vient deScience populaire, qui a récemment expliqué en détail comment l'outil de coupe motorisé qui peuple les étagères de Home Depot est né. Au XVIIIe siècle, deux chirurgiens écossais nommés John Aitken et James Jeffray ont mis au point une solution qu'ils pourraient utiliser face à des accouchements difficiles. Plutôt que d'utiliser un couteau pour élargir la région pelvienne en coupant le cartilage et l'os pour extraire un bébé coincé, les deux ont développé une tronçonneuse pour faciliter la coupe.

Bien que cela semble épouvantable, les médecins essayaient en fait d'atténuer l'agonie endurée par les femmes qui avaient besoin de séparer leur os pelvien. Le couteau a pris beaucoup de temps, tandis que leur appareil – un couteau modifié avec des « dents » dentelées sur une chaîne – pouvait couper les os et les tissus plus rapidement.

Si les circonstances le justifiaient, le médecin saisissait la scie, qui avait une poignée aux deux extrémités, et enroulait la chaîne autour de l'os pelvien, tirant chaque poignée pour que la chaîne coupe l'os. Plus tard, l'appareil a été équipé d'une manivelle. Grâce à cette innovation, les accouchements difficiles pourraient être décrits comme simplement angoissants par opposition à une torture prolongée.

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La procédure a été qualifiée desymphyséotomieet est resté utilisé dans le domaine médical car les chirurgiens ont remarqué à quel point il pouvait fonctionner efficacement dans d'autres circonstances, comme les amputations. Il a duré une grande partie du 19ème siècle dans le cadre d'une boîte à outils chirurgicale jusqu'à ce que les césariennes gagnent en popularité. Au 20e siècle, le principe a été réquisitionné à des fins moins dérangeantes comme l'exploitation forestière, avec des scies à deux personnes pesant plus de 100 livres chacune. Dans les années 1950, ceux-ci ont cédé la place à des modèles plus légers.

Malgré toute son histoire déconcertante, au moins la tronçonneuse s'est avérée utile, ce qui n'est pas quelque chose que l'on peut dire pour toutes les inventions censées aider à l'accouchement. En 1965, George et Charlotte Blonsky ont breveté un appareil qui agissait comme une plaque tournante humaine, tournant si rapidement qu'il pouvait inciter la patiente (ou la victime) à accoucher de son bébé par force centrifuge.

[h/t Science populaire]