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Le démasquage (ordonné par le tribunal) du Lone Ranger

Photo : Wikimedia Commons/Utilisateur : Nous espérons

Il n'est pas rare que les acteurs deviennent si synonymes des personnages qu'ils jouent qu'ils sont à jamais connus comme ce personnage. Pensez Adam West comme Batman, Wayne Knight commeSeinfeld's Newman et Mark Hamill dans le rôle de Luke Skywalker. Habituellement, les acteurs essaient d'éviter ce genre de relation avec leurs personnages, mais il y avait un homme qui l'a vraiment adopté – Clayton Moore, mieux connu sous le nom de The Lone Ranger.

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Moore a joué le Ranger à la télévision de 1949 à 1951, lorsqu'il a été remplacé par John Hart, prétendument en raison d'un différend contractuel avec les producteurs. Mais lorsque le baron du pétrole devenu producteur de télévision Jack Wrather a acheté les droits du Ranger pour 3 millions de dollars en 1954, Moore est revenu en selle, jusqu'en 1957, date à laquelle l'émission a été annulée. Pendant ce temps, Moore a également joué dans trois films de Lone Ranger – des années 1955Le Lone Ranger chevauche à nouveau, 1956Le Rôdeur solitaire, et les années 1958Le Lone Ranger et la cité d'or perdue. Entre le grand écran et les 169 épisodes de la série, il ne faisait aucun doute que Clayton Moore était The Lone Ranger aux yeux des enfants américains.

Bien que l'émission télévisée et les films aient suivi leur cours, cela ne signifiait pas que Moore en avait fini avec son personnage emblématique de cow-boy. Il était tellement amoureux du personnage qu'il a cessé d'agir pour devenir le Lone Ranger à temps plein. Avec un cheval blanc qu'il a appelé Silver, Moore a enfilé le masque noir et des revolvers argentés à six canons pour apparaître lors d'événements caritatifs, de foires et de festivals, ainsi que dans des publicités payantes. Partout où il allait, il prenait toujours le temps de parler aux jeunes de la nécessité de rester à l'écart de la drogue, de l'alcool, du tabac et des jurons. Les foules l'aimaient et il était très demandé pour les années à venir.

Une gifle au visage

Mais la carrière de Moore a connu un ralentissement en 1978, lorsque Jack Wrather, qui détenait toujours les droits sur le personnage, a obtenu une ordonnance du tribunal lui interdisant d'apparaître en public sous le nom de Lone Ranger. Le costume est venu parce qu'Universal Pictures a estimé qu'il était temps pour un nouveau regard sur l'homme masqué légendaire. Le redémarrage allait être un cow-boy plus jeune, plus branché et plus moderne, donc la dernière chose qu'ils voulaient était un homme de 64 ans voyageant à travers le pays en criant « Salut, Silver ! Un moyen!' Mis à part les problèmes de propriété intellectuelle, Wrather a souligné que le contrat original de Moore contenait une clause disant qu'il ne pouvait pas se présenter comme The Lone Ranger sans le consentement écrit de Wrather, que Moore n'avait jamais reçu.

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Après une bataille judiciaire d'un an, Moore a perdu le droit de porter le masque en 1979, une décision qui l'a dévasté, lui et ses fans. Moore a été cité comme disant: 'Cela ressemblait à une gifle au visage.'



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Mais alors que Wrather aurait pu gagner aux yeux du tribunal, c'est Moore qui a gagné aux yeux du public. Après le prononcé du verdict, Moore est apparu dans plus de 250 talk-shows, portant désormais des lunettes de soleil sombres et enveloppantes au lieu du masque. De plus, Moore a affirmé: 'J'ai reçu près d'un demi-million de lettres de soutien passionnées' de fans adorateurs. Le moment peut-être le plus célèbre de sa carrière post-masque s'est produit en 1980, lorsque l'émission populaireVrais gensa publié un article sur la controverse. Après un segment enregistré avec des interviews de fans bouleversés par la façon dont Moore avait été traité, l'homme lui-même est monté sur scène pour une interview en direct. Le public du studio a explosé sous des applaudissements tonitruants qui ont duré si longtemps qu'ils ont mangé tout le temps que Moore devait apparaître. Les producteurs ont dû renoncer à la publicité avant même qu'il n'ait la chance de remercier ses fans pour leur soutien.

'Oui, Tonto, je suis... le Lone Ranger.'

En partie à cause de la mauvaise presse entourant le démasquage de Clayton Moore, lorsque Universal Pictures'La Légende du Rôdeur Solitaireest sorti en 1981, le public est resté loin. L'image était une bombe au box-office, marquant le début et la fin sans cérémonie de la carrière hollywoodienne de sa jeune star, Klinton Spilsbury. Fidèle à l'esprit du personnage qu'il aimait, dans son autobiographie de 1996,J'étais cet homme masqué, Moore a dit ceci à propos de la mauvaise réception du film : « … beaucoup de gens s'attendaient à ce que je me sente suffisant et satisfait. Mais je ne souhaiterais jamais l'échec à personne.

Moore a contre-attaqué Wrather, espérant retrouver le droit de porter à nouveau le masque, mais la procédure a duré de nombreuses années jusqu'au 20 septembre 1984, lorsque, dans un geste surprise, Jack Wrather a soudainement abandonné l'affaire. Bien qu'aucune raison officielle n'ait été donnée, Wrather est décédé un mois plus tard, il semblerait donc que le vieil homme ait changé d'avis. Le 17 octobre, l'agent de Moore a reçu une lettre de Bonita Wrather, l'épouse de Jack, qui disait : 'Veuillez noter que Wrather Corporation accorde par la présente à Clayton Moore le droit de porter le masque Lone Ranger'. Enfin, le Lone Ranger pouvait à nouveau rouler.

Clayton Moore a continué à apparaître comme le Lone Ranger pendant de nombreuses années, avant de mourir d'une crise cardiaque le 28 décembre 1999. Comme toute icône hollywoodienne devrait le faire, il a reçu sa propre étoile sur le Hollywood Walk of Fame en 1987. Cependant, la sienne est la seule star à présenter à la fois son nom et le nom du personnage qu'il personnifiait.