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L'histoire étrange des pogs

Pendant les jours teintés de néon de la fin des années 80 et du début des années 90, les bracelets à gifles frappaient les poignets, les GameBoys consommaient les mains et les trappeurs craquaient. Mais alors que de nouveaux jouets inondaient le marché, il y avait un jouet résolument lo-fi que tous les jeunes voulaient - sans se rendre compte qu'ils n'étaient pas les premiers enfants cool à exiger des bouchons de bouteilles de lait aux couleurs vives pour leur amusement.

Vous n'avez pas oublié que les pogs étaient à l'origine des bouchons de bouteilles de lait, n'est-ce pas ? Vous avez sûrement entendu parler de leur provenance sur le terrain de jeu à un moment donné de votre jeunesse, des rumeurs chuchotées autour de la boule d'attache, mais il ne vous est peut-être pas entièrement venu à l'esprit que les morceaux aléatoires de carton ou de plastique ont commencé comme autre chose. Ou du moins qu'ils ont commencé comme quelque chose de réellement utile.

Le jeu de Menko

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Le gameplay réel derrière les pogs a longtemps été attribué au jeu japonais classique de Menko (ci-dessus), qui est populaire depuis la période Edo (entre 1603 et 1867) et également centré sur les joueurs essayant de retourner les cartes ou les pièces de leur adversaire. Tout comme les pogs modernes, les pièces de jeu originales de Menko étaient à peu près de la taille de bouchons de lait et présentaient des images d'icônes culturelles japonaises, comme des lutteurs et des guerriers. Ces pièces n'étaient pas en carton ou en plastique, mais en argile, en bois ou en céramique (bien que Menko ait inclus plus tard des pièces en carton considérées comme les précurseurs des cartes à collectionner).

Les immigrants japonais ont ensuite apporté le gibier avec eux lorsqu'ils se sont installés à Hawaï au début du 20e siècle. Les enfants industrieux ont commencé à utiliser des bouchons de bouteilles de lait comme pièces de jeu Menko - ils étaient, après tout, assez rigides et de la bonne taille - et le jeu de Menko a commencé à évoluer.

La connexion hawaïenne

Pendant des décennies, Menko était un jeu préféré des Hawaïens, y compris la femme qui a contribué à le transformer en l'une des modes les plus en vogue du début des années 90. En 1991, l'enseignante Blossom Galbiso a réintroduit le jeu dans le monde lorsqu'elle a enseigné à ses élèves son divertissement d'enfance bien-aimé. Galbiso a préféré le jeu parce qu'elle pensait qu'il aidait à enseigner les mathématiques et offrait à ses élèves un jeu amusant qui ne nécessitait aucune activité physique potentiellement dangereuse de type ballon chasseur.



Galbiso et ses enfants ont commencé à collecter des bouchons de bouteilles de lait pour leurs jeux, en particulier ceux de la laiterie Haleakala à Maui, et alors que le jeu se répandait dans toute la chaîne de l'île, la société d'emballage canadienne qui a fabriqué les bouchons s'est retrouvée inondée de demandes d'extras.

En 1993, le jeu avait atteint le continent, s'arrêtant d'abord en Occident, avant de prendre son charme à travers les États-Unis, puis le monde. Bref, ça dominait, comme devrait le faire toute bonne mode d'enfance.

Gameplay

Jouer aux pogs n'implique pas seulement des lancers et des gifles aléatoires, peu importe à quoi cela aurait pu ressembler à l'heure du déjeuner au collège. Comme Menko, le but du jeu pog est de retourner les pièces de votre adversaire. La plupart des batailles dans les cours d'école étaient pour le sang - ou, vraiment, pour le pog, avec des joueurs jouant 'pour de bon'. Les joueurs s'affrontent en contribuant le même nombre de pogs en carton à une grande pile, tous placés face cachée. Le premier joueur vise, tire et gifle ce slammer sur la pile, et tout pog qui s'envole et atterrit face visible est soudainement son pog. Répéter. Amusant, non?

La casquette et le slammer

Les pogs tels que nous les connaissons proviennent d'une marque de jus populaire à Hawaï à l'époque où Galbiso et ses étudiants ramenaient le jeu. Le jus POG était fabriqué à partir de fruits de la passion, d'orange et de goyave, d'où son nom. Comme les bouchons de bouteilles de lait classiques, les bouchons POG étaient ronds, plats et en carton.

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Pouvez-vous deviner qui a fait le jus POG ? Pourquoi, la laiterie Haleakala, bien sûr !

Mais au fur et à mesure que le jeu de pog progressait, les dessus en carton ne le coupaient plus – les joueurs avaient besoin de quelque chose de plus fort, de plus résistant et de plus frais pour effectuer ce retournement. Salut les slameurs. Là où les pogs étaient minces et faits de carton, les slammers étaient épais et faits de métal, de caoutchouc ou de plastique. Au fur et à mesure que les pogs évoluaient (plus de bouchons de lait ! L'ajout d'images amusantes !), Les slameurs l'ont fait aussi, même si les slameurs plus gros et plus lourds étaient souvent considérés comme le travail des tricheurs (cela n'a pas aidé que les slameurs en métal aient bosselé les était juste impoli).

La Fédération mondiale du POG

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Alors que l'engouement pour le pog grandissait sur les îles, un homme d'affaires avant-gardiste nommé Alan Rypinski a arraché la marque «POG» à la laiterie Haleakala et a fondé un petit quelque chose appelé la World POG Federation. Les pogs sont comme les Kleenex, les Windex ou les Chapstick du monde du jouet - toutes les pièces de jeu de pog ne sont pas de véritables «pogs», mais tout le monde les appelait quand même ainsi, tout cela grâce au WPF. Le WPF a lancé des tournois, créé sa propre mascotte ('Pogman', évidemment) et décoré ses produits pog avec des graphismes attrayants (souvent des images pop culturellement pertinentes, juste pour les rendre encore plus irrésistibles pour les enfants consommateurs).

Pogularité

Photo par Erin McCarthy ; pogs de la collection personnelle d'Ethan Trex

Alors que les pogs se répandaient à travers le pays et le monde, ils sont devenus le service de livraison incontournable pour toutes sortes d'images - pas seulement des films, des jouets ou des sports sympas, mais aussi des personnes et des lieux (Bill Clinton a même eu un pog avec son visage sur il!). Des pogs aux visées plus altruistes ont également été mis en circulation, comme ceux vantés de la prévention des drogues et de la sécurité incendie, ou ceux réalisés pour faire de la publicité pour des organisations caritatives. Si vous pouviez réduire une image ou un logo à la taille d'un bonnet de lait, vous pourriez le mettre sur un pog.

Les pogs étaient facilement disponibles à l'achat dans les magasins de jouets et les magasins de bandes dessinées, mais ils sont également rapidement devenus un article promotionnel solide. De nombreux fast-foods se sont joints à l'action - McDonald's, Del Taco, Taco Bell, Burger King et d'autres grandes chaînes offriraient des pogs de marque à l'achat. D'autres produits se sont également tournés vers des pogs pour de minuscules espaces publicitaires, de Disneyland à Knott's Berry Farm en passant par Nintendo et Kool-Aid. Tout le monde avait des pogs et tout le monde pouvait faire de la publicité dessus. C'était un véritable phénomène, et qui ne nécessitait même pas de gameplay pour le plaisir.

Les interdictions

Mais il y avait encore beaucoup de gameplay en cours dans les écoles du monde entier, et cela n'a pas vraiment volé avec les parents, les enseignants ou les administrateurs. D'une part, il y avait le petit problème que le jeu de pog était essentiellement un jeu d'enfant, le genre qui distrait les étudiants et déclenchait des bagarres à la récréation. Des écoles aux États-Unis, au Canada, en Suède, en Islande, en Allemagne, au Royaume-Uni et en Australie ont toutes interdit les pièces, ce qui a marqué le début de la fin de l'engouement pour le pog.

Au milieu des années 90, plus personne n'avait à s'inquiéter de l'interdiction des pogs car, comme tout éclair dans la mode, ils s'étaient déjà estompés d'eux-mêmes, rejoignant les bracelets slap, Furbies et Cabbage Patch Kids dans une sorte de purgatoire de jouets cool, du moins jusqu'à ce qu'ils deviennent froidement vintage et fassent un retour, ce qui devrait arriver à peu près n'importe quel jour maintenant.