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L'histoire étrangement controversée du comte Chocula, Franken Berry et Boo Berry

Après avoir rencontré le succès avec leurs Lucky Charms infusés à la guimauve à la fin des années 1960, le groupe de réflexion sur les céréales de General Mills pensait avoir découvert la prochaine grande évolution du petit-déjeuner transformé : quelque chose de si riche en saveur de chocolat qu'il transformerait un bol de lait en boue .

La céréale encore sans nom a été développée en même temps qu'un concept similaire de guimauve et de céréales qui utilisait une saveur de fraise. La société a voulu les lancer en même temps et a demandé à son agence de publicité, Dancer Fitzgerald Sample, de proposer une campagne commerciale qui personnifierait les produits de la même manière que Tony the Tiger et le trio Rice Krispies étaient devenus des célébrités du rayon des épiceries.

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Mike Mozart via Flickr // CC BY 2.0

'Mon patron, Tony Jaffe, m'a confié la mission', raconte Laura Levine, ancienne rédactrice pour l'agence.Mental Floss. 'À l'époque, Cap'n Crunch était très populaire et Tony voulait quelque chose de drôle.'

C'était en 1969 et Levine venait d'être embauché par Jaffe. Parce qu'il n'y avait pas encore de bureau libre, elle travaillait à un bureau dans la zone de la secrétaire, élaborant - et souvent barrant - une liste de duos possibles qui pourraient représenter les deux céréales tout en jouant l'un contre l'autre dans des spots commerciaux.

Levine ne se souvient pas des suggestions qu'elle a faites à Jaffe à part les deux sur lesquelles il s'est concentré: des parodies de Dracula et du monstre de Frankenstein, que Levine avait surnommé respectivement le comte Chocula et Franken Berry.

'Tout le concept était des monstres, mais des monstres qui étaient des chats effrayants', dit-elle. 'Ils agiraient dur, puis ils seraient terrifiés à la vue d'un petit chaton.'



Jaffe a apporté le concept à General Mills, qui a eu une réponse enthousiaste. Depuis que les derniers films ont commencé à apparaître à la télévision, les monstres du film d'horreur Universal sont devenus familiers à une nouvelle génération de fans, qui ont adopté des produits tels que les kits de modèles Aurora etMonstres célèbres de Filmlandmagazine.

Levine, l'illustrateur George Cern et les animateurs Bill Tollis et Bill Melendez les ont encore plus dégonflés, leur donnant un aspect et un son adaptés aux enfants. Pourtant, Levine se souvient que General Mills a mis près de deux ans pour affiner ses scripts, en délibérant sur la formulation et la conception avant que les céréales ne fassent leurs débuts en mars 1971.

Les produits ont été un succès immédiat : General Mills a ajouté Fruity Yummy Mummy, Boo Berry et Fruit Brute en peu de temps. Mais les « Monster Cereals », comme on les appelait, avaient plus de problèmes que leur nutrition douteuse.

En 1972, la presse se réjouissait de rapporter quelques difficultés gastronomiques subies par des enfants ayant ingéré le colorant rouge utilisé dans le Franken Berry. Bien qu'inoffensif, il avait tendance à rendre leurs selles roses ou rouges, laissant croire aux parents anxieux que leur enfant souffrait d'une hémorragie interne.

En 1972, la revuePédiatriea publié une étude de cas qui a surnommé la condition « selles de Franken Berry ». Après avoir été hospitalisé pendant quatre jours avec une suspicion d'hémorragie rectale, il a été découvert qu'un garçon avait apprécié les céréales les jours précédents. Les médecins ont réalisé que c'était le coupable.

En 1987, avec les entrailles de tout le monde en ordre, la société a de nouveau été critiquée lorsqu'une boîte de céréales commémorative mettant en vedette l'acteur Bela Legosi dans le rôle de Dracula a été perçue par certains comme présentant l'étoile de David. Des groupes juifs ont protesté, offensés qu'un morceau d'iconographie religieuse orne un vampire. General Mills s'est excusé mais ne s'est pas souvenu des 4 millions de boîtes qui avaient été expédiées.

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medea_material via Flickr // CC BY 2.0


Malgré les faux pas occasionnels – les fans ont également crié au scandale lorsque la société a brièvement fait de Chocula un personnage en direct dans une publicité vaguement dérangeante – les céréales sont devenues des attractions spéciales pour Halloween. Depuis 2010, une rotation de mascottes d'horreur sont distribuées dans les magasins à l'automne, alimentant la demande des fans nostalgiques. Certains amassent même des boîtes à revendre sur eBay ; un homme de Fort Collins, Colorado, qui a fabriqué une bière artisanale Chocula non autorisée, a presque vidé l'approvisionnement de sa ville.

Bien que Levine soit passée à une autre agence juste avant que les céréales ne soient commercialisées, elle est heureuse d'être à l'origine d'un personnage qui est une mascotte de céréales bien-aimée depuis 45 ans – et elle n'est pas la seule. «Cela revient souvent», dit-elle. « Je fais leNew York Timesmots croisés tous les jours et rappelez-vous que vous étiez très excité lorsque le comte Chocula était l'une des réponses.

Mais avec les céréales à la fois régionales et saisonnières, elle n'en rencontre pas souvent à la maison. « À Los Angeles, je ne les vois jamais. »