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Le West Edmonton Mall est le plus grand centre commercial en Amérique du Nord

Vous êtes-vous déjà promené dans votre centre commercial local en vous disant : « Wow, cet endroit est immense » ? À moins que vous ne viviez à Edmonton, en Alberta, au Canada, vous n'en avez aucune idée. Le West Edmonton Mall est le plus grand centre commercial d'Amérique du Nord et autrefois le plus grand centre commercial du monde (jusqu'en 2004). En plus d'avoir plus de 800 magasins, deux hôtels de luxe avec des styles de chambres individuels sur le thème du pays et 100 restaurants, le WEM possède un parc d'attractions intérieur appelé Galaxyland, un lac intérieur et un parc marin qui comprend une réplique grandeur nature de Christopher. Colomb'Sainte Marie(il est utilisé pour les fêtes d'anniversaire), un mini-golf de 18 trous et une patinoire récréative de taille réglementaire qui sert également d'espace d'entraînement pour l'équipe de hockey des Oilers d'Edmonton. En d'autres termes, avec une taille équivalente à 48 pâtés de maisons ou 104 terrains de football, c'est énorme.


Les plans du centre commercial ont été initialement élaborés à la fin des années 1970 par quatre frères juifs iraniens - Eskander, Nader, Raphael et Bahman Ghermezian - qui ont déménagé au Canada avec leur père dans les années 1960 pour échapper au fondamentalisme islamique dans leur pays d'origine. Ils ont rapidement construit un empire immobilier, appelé le groupe Triple Five, à partir de la prospère entreprise de tapis persans de leur famille. Afin d'honorer les bazars urbains traditionnels dans les cultures persanes, les frères ont imaginé une sorte de Disneyworld de centres commerciaux, où les gens pourraient faire leurs achats et se divertir en même temps.

Le centre commercial lui-même a été construit en plusieurs phases planifiées et continue même de croître aujourd'hui. La première phase du centre commercial, comprenant uniquement des magasins et des services, a ouvert ses portes en septembre 1981. La phase II a été achevée en septembre 1983 et a ajouté plus de magasins, la patinoire et le parc d'attractions (à l'origine appelé Fantasyland jusqu'à ce que Disney les poursuive en 1993 pour droits de nommage). La phase III a été achevée en septembre 1985, ajoutant à la fois les parcs aquatiques et plus encore, augmentant la taille du centre commercial à 5,2 millions de pieds carrés de consommation remarquable et une masse terrestre totale de 120 acres. L'incarnation actuelle du centre commercial a été achevée avec la phase IV de 1999, qui a vu la construction d'un hôtel séparé de l'autre côté de la rue appelé West Edmonton Mall Inn, qui a été construit uniquement pour accueillir les 30,8 millions de visiteurs et de touristes annuels. Jusqu'à présent, le coût de construction du centre commercial est estimé à 1,2 milliard de dollars.

En 2002, la ville d'Edmonton a approuvé des plans pour agrandir encore plus le centre commercial déjà gigantesque en ajoutant plus de 300 000 pieds carrés d'espace de vente au détail et en ajoutant un centre de congrès, un immeuble de bureaux de 12 étages et un immeuble d'appartements de 600 unités, mais aucun de ces projets n'a pas encore commencé la construction. Dans l'état actuel des choses, tenter de tout visiter au moins une fois dans le centre commercial prendrait environ trois jours de 24 heures d'achats constants, un exploit qui amènerait sûrement le consommateur le plus endurci à faire des achats jusqu'à ce qu'il tombe.

Sources:Centre commercial West Edmonton; L'Encyclopédie canadienne