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La théorie de Westphall d'un univers télévisuel unifié, expliquée

Quand le drame hospitalier d'une heure de NBCSaint-Ailleurssigné après six saisons le 25 mai 1988, plus de quelques téléspectateurs ont été attristés. Pas nécessairement parce que la série – qui avait remporté 13 Emmy Awards au cours de sa diffusion – se terminait, mais parce que les producteurs ont opté pour une finale très peu conventionnelle. Dans les derniers instants de l'épisode, un garçon nommé Tommy Westphall (Chad Allen), le fils du directeur médical Dr Donald Westphall, a été vu en train de regarder dans une boule à neige. À l'intérieur du globe se trouvait une minuscule maquette de St. Eligius, le centre médical présenté dans la série. Derrière lui se tenait son père, qui arborait une garde-robe d'ouvrier du bâtiment.

L'implication était que Tommy - un personnage sur le spectre de l'autisme - avait imaginé l'ensemble du spectacle, une vanité de fiction dans la fiction qui avait mis en colère les téléspectateurs pendant la tristement célèbre 'saison des rêves' arc surDallascinq ans plus tôt. (Sur cette série, Bobby Ewing a été ramené à la vie après que sa 'mort' s'est avérée n'être qu'un mauvais rêve.)

'Je m'attends à une réaction très mitigée', a déclaré Bruce Paltrow, l'un des producteurs exécutifs de la série.Tribune de Chicagoen 1988. 'Je pense que certaines personnes penseront que c'est extraordinaire et existentiel et quintessencielSaint-Ailleurs. Je pense que d'autres personnes trouveront cela déroutant, étrange, peut-être insatisfaisant d'une manière ou d'une autre.

Plus que déroutant, certaines personnes ont trouvé qu'il s'agissait d'un véritable casse-tête. Si l'univers deSaint-Ailleursétait le fruit de l'imagination élaborée de Tommy Westphall, alors d'autres personnages de télévision qui sont apparus dans la continuité de la série n'existeraient-ils pas également dans l'esprit de Tommy? Les médecins s'étaient rendus au bar leAcclamationsdans uneSaint-Ailleursépisode;AcclamationsengendréFrasier, un personnage apparu surAiles; John Munch, le détective deHomicide, s'était mêlé à l'équipe de St. Eligius, et il est apparu dans des émissions allant deLes fichiers XàLe fil, faisant de lui le patient zéro de ce qui est devenu la théorie de l'univers Tommy Westphall.

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Au moment d'écrire ces lignes, 441 émissions peuvent être liées àSaint-Ailleursavec divers degrés de séparation, allant deJ'aime lucyàLe flash. Si la théorie tient, alors une grande partie de la télévision est le résultat direct de la formidable imagination d'un enfant.

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Effacer la fiction de tout un médium n'est pas ce que Tom Fontana avait prévu. L'un des producteurs deSaint-Ailleurs, il était ouvertement hostile à toute idée de réunion spéciale sur toute la ligne et a insisté pour que la finale de la série soit définitive.

La conclusion privilégiée de Fontana était une apocalypse littérale, où le personnel de St. Eligius se tiendrait debout en 2013 tandis qu'un nuage de gaz toxique passait, le résultat d'une guerre d'entreprise entre les factions étrangères. Lorsque NBC a refusé de financer son plan ambitieux, l'idée de la boule à neige a germé. (Interrogé par IndieWire en 2012 pour savoir qui a exactement eu l'idée, ni Fontana ni les co-auteurs Channing Gibson ou John Tinker ne pouvaient s'en souvenir.)

Fontana a cependant rappelé que la moitié du courrier des téléspectateurs récupéré après la finale était positif, tandis que l'autre moitié faisait vaguement référence à un désir de 'brûler [le terrain du studio] au sol'.

Fontana a continué à créerHomicide : la vie dans la rueet le drame de prison révolutionnaire de HBOonce. Ces deux réalisations impressionnantes auraient probablement relégué la fin bizarre deSaint-Ailleursà une mention triviale dans la biographie de Fontana, sinon pour la curiosité d'un dramaturge nommé Keith Gow.

Gow, un résident de Melbourne, en Australie, a passé du temps dans les pubs et en ligne à se demander ce que la scène de Tommy signifiait pour chaque émission liée àSaint-Ailleursles personnages de. 'La discussion a commencé sur alt.tv.homicide, un groupe de discussion qui a discutéHomicide : la vie dans la rue', a déclaré Gow à Trini Radio. '[Fontana] aimait faire référence aux émissions précédentes sur lesquelles il avait travaillé, notamment en faisant venir des personnages deSaint-AilleursdansHomicide. '

Avec le fan américain Ash Crowe, Gow a commencé à développer un graphique reliant la série à d'autres émissions à la télévision. Au fil du temps, cela a commencé à ressembler au jeu Six Degrees of Kevin Bacon.

Voici commentSaint-AilleursLiens versDocteur Who[PDF], faisant hypothétiquement du TARDIS le fruit de l'imagination de Tommy :

Donald Westphall et deux autres médecins ont visité le bar de Sam Malone depuisAcclamations;

Acclamationsintroduit Frasier Crane, deFrasier;

John Hemingway deLe spectacle John Larroquetteune fois appelé dans le talk-show de Frasier;

Le spectacle John Larroquetteune fois mentionné Yoyodyne, un client industriel du cabinet d'avocats Wolfram and Hart;

Wolfram and Hart avait un autre client, Weyland-Yutani, qui fabriquait un écran d'affichage d'armes pourLuciole;

Un navire Weyland-Yutani est vu dans la série BBCNain rouge, qui représentait également le TARDIS du docteur.

Un échantillon de la grille de Westphall. Avec l'aimable autorisation de Keith Gow

Ces chaînes s'étendent sur plusieurs décennies de télévision, avecJ'aime lucyétant le premier exemple. Souvent, les personnages qui se croisent sur le même réseau peuvent déclencher une connexion, avec des marques ou des emplacements partagés fournissant le tissu conjonctif pour les autres. Les cigarettes fictives Morley sont particulièrement répandues, tout comme l'Université d'Hudson, un établissement d'enseignement supérieur mentionné surLe spectacle Cosby,La loi et l'ordre, etLe meurtre qu'elle a écrit.

« Je préfère les relations avec les personnages, moi-même », dit Gow. «Cela solidifie vraiment les choses. Et la plupart des connexions sur la grille sont des personnages, même si quelque chose comme les cigarettes Morley (une marque fictive) a beaucoup de connexions individuelles, elles ne font qu'ajouter au tissu conjonctif d'une certaine manière. La chose fictive de la marque ou de l'entreprise est également la faute de Fontana. La société qui a achetéSaint-Ailleursdans sa dernière saison possédait l'hôpital de la prison dans sa sérieonce. '

Au fil du temps et avec l'aide des contributions des lecteurs, The Tommy Westphall Universe a grandi pour inclure des émissions aussi diverses queALF,Le Prince de Bel Air,Chevalier cavalier,Place Melrose,Seinfeld, et des dizaines d'autres, en grande partie aidés par le personnage de Munch apparaissant dans plus de 10 séries, et ces séries faisant référence à d'autres personnages et marques.

Alors que Gow et Crowe assemblaient leur tableau, le scénariste de bandes dessinées Dwayne McDuffie (Choc statique) a écrit une entrée de blog pour Slush.com en 2002 qui faisait une observation similaire. 'Saint-Ailleurségalement partagé des personnages avecL'ombre blancheetC'est le spectacle de Garry Shandling', a écrit McDuffie. 'Garry Shandling a croiséLe spectacle d'Andy Griffith(pas vraiment!). DoncGomer Pyle, U.S.M.C.,Mayberry R.F.D., etFaites de la place pour papa/The Danny Thomas Showsont partis.Faire de la place pour papasortJ'aime lucy. '

Tout cela, a déclaré McDuffie, a prouvé sa propre théorie de la grande unification selon laquelle tout le monde et tout ce qui a été vu à la télévision – à l'exception des quelques minutes que les téléspectateurs ont passées avec Tommy Westphall en mai 1988 – n'est qu'un rêve éveillé.

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En tant que co-auteur de la scène qui a enflammé toute la prémisse, Fontana a déclaré qu'il était 'abasourdi' de découvrir les répliques et que la théorie 'signifie fondamentalement que Tommy Westphall est l'esprit de Dieu'.

Fontana était facétieux (nous pensons), mais tout le monde n'était pas aussi enthousiasmé par la prémisse. Les observateurs de la théorie contestent l'idée en raison de ce qu'ils considèrent comme une mauvaise compréhension de l'intention d'un auteur. Alors que les médecins deSaint-Ailleursvisité le Cheers bar, les créateurs deAcclamationsn'a offert aucun consentement pour que leur série soit considérée comme imaginaire. Rien ne s'oppose non plus à la croyance que la séquence finale de Tommy Westphall était elle-même un rêve, niant la vanité de la boule à neige. Et qu'en est-il des vraies personnes qui sont apparues dans les émissions incluses, comme Alex Trebek surAcclamations? SiAcclamationsn'est pas « réel », alors Trebek l'est-il ?

Mais la notion ne dépend pas nécessairement du fait que Tommy imagine quoi que ce soit : les connexions existent toujours, qu'elles soient considérées comme un rêve dans la fiction ou simplement comme un univers télévisuel interconnecté. 'La théorie ne dépend pas vraiment de Tommy Westphall, mais c'est un bon crochet', dit Gow.

Gow et Crowe, qui mettent régulièrement à jour la grille, affirment que les épisodes avec de vraies personnes jouant eux-mêmes, comme Trebek l'a fait surAcclamations- sont exonérés, de même que les dessins animés et les longs métrages. Cela conduirait sûrement à des feuilles de calcul de la taille d'un mur : Weyland-Yutani est l'entreprise derrière les machinations duExtraterrestrela franchise.