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Le premier distributeur automatique d'eau bénite au monde

De retour dans le 1stsiècle de notre ère, vous pourriez vous bénir – pour un prix.

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Avance rapide de 2000 ans et, oui, vous pouvez obtenir un iPad dans un distributeur automatique. D'autres articles facilement obtenus avec la distribution de quelques pièces comprennent des boissons, des collations, des chaussures et même des crabes vivants. Cependant, le premier distributeur automatique – qui vendait de l'eau bénite – est à la hauteur des achats non conventionnels.

Selon Smithsonian.com, le premier distributeur automatique a été inventé par Hero of Alexandria, également connu sous le nom de Hero. (Vous pouvez également le remercier d'avoir créé la seringue et l'une des premières machines à vapeur, parmi de nombreuses autres inventions.)

À notre ère technologique, il est difficile d'imaginer comment un distributeur automatique aurait pu exister il y a si longtemps. Smithsonian.com explique comment cela a fonctionné : « Une personne met une pièce de monnaie dans une fente au sommet d'une boîte. La pièce frappe un levier en métal, comme une poutre d'équilibre. À l'autre extrémité de la poutre se trouve une ficelle attachée à un bouchon qui arrête un récipient de liquide. Lorsque le faisceau s'incline sous le poids de la pièce, la ficelle soulève le bouchon et distribue la boisson souhaitée jusqu'à ce que la pièce tombe du faisceau.

leÉpoquecompare le processus à celui de la chasse d'eau des toilettes, en notant les similitudes entre la quantité spécifique d'eau bénite distribuée dans le récipient et la quantité d'eau qui remplit la cuvette des toilettes après la chasse. Hero lui-même a décrit le processus dans le livreLa Pneumatique de Héros d'Alexandrie,notant le prix d'une allocation d'eau bénite : une pièce de cinq drachmes. Le livre comprend également une illustration schématique de son invention. Inutile de dire que c'est très différent des distributeurs automatiques brillamment éclairés qui peuplent les aéroports, les centres commerciaux et tant d'autres endroits aujourd'hui.


L'un des aspects les plus fascinants de cette invention, en dehors de son mécanisme, est la raison de sa création. John Humphrey, professeur d'études grecques et romaines à l'Université de Calgary, a déclaré à Smithsonian.com que la machine avait été conçue parce que les gens prenaient plus d'eau bénite qu'ils n'en payaient.

Le concept du distributeur automatique n'a pas décollé pendant de nombreux siècles. Même ainsi, les premières versions n'avaient pas la technologie de l'invention de Hero. Un distributeur automatique de tabac à priser et de tabac introduit vers 1615 s'ouvrait automatiquement après l'insertion de l'argent, mais affichait tout son contenu, laissant le client choisir son produit du tabac manuellement et fermer lui-même les distributeurs. Pour des raisons évidentes, ces machines sont connues sous le nom de Honor Box.



Les premiers distributeurs automatiques commerciaux modernes n'ont fait surface qu'autour de la révolution industrielle lorsque, en 1883, Percival Everett a conçu un distributeur automatique de cartes postales. Cependant, les mécanismes de Hero ont été utilisés dans les distributeurs automatiques modernes jusqu'à ce qu'ils soient alimentés à l'électricité.