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Il y a une deuxième lune - une mini-lune - en orbite terrestre

Les lunes sont communes dans notre système solaire. En termes simples, une lune est un satellite naturel pris dans l'orbite d'une planète. Sur la base de cette définition, une deuxième lune - une mini-lune - tourne autour de la Terre depuis quelques années sans être détectée par les scientifiques,L'Atlantiquerapports.

Le Minor Planet Center, une organisation internationale qui étudie les astéroïdes, les comètes et les petits satellites naturels en orbite autour des planètes, a récemment annoncé que la Terre avait son propre satellite naturel. L'objet, baptisé 2020 CD3, a à peu près la taille d'une petite voiture, et c'est le seul des satellites de notre planète, à part la Lune, qui n'a pas été mis en orbite par les humains.

Les astronomes ont conclu que le CD3 2020 est là depuis au moins un an et jusqu'à trois, échappant à l'observation jusqu'au 15 février 2020. Il n'est pas tout à fait clair de quel objet il s'agit, mais il s'agissait très probablement d'un astéroïde qui a été dévié par la Terre. gravité en volant près de la planète. Il y a moins de chance que ce soit un morceau de lune qui s'est envolé dans l'espace à la suite d'un impact.

(2/3) L'objet vient d'être annoncé par le MPC et son orbite montre qu'il est entré dans l'orbite terrestre il y a environ trois ans. Voici un schéma de l'orbite créé avec le simulateur d'orbite écrit par Tony Dunn : pic.twitter.com/2wsJGtexiO

- Kacper Wierzchos (@WierzchosKacper) 26 février 2020

Le statut de la Lune en tant que satellite n°1 de la Terre n'est pas menacé. Des mini-lunes comme celle-ci peuvent apparaître assez souvent, mais parce qu'elles sont trop petites pour refléter le Soleil ou être vues à l'œil nu, la plupart ne sont pas documentées avant de quitter l'orbite. Le bras de fer gravitationnel entre la Lune, la Terre et le Soleil crée des trajectoires instables pour de si petits objets, ce qui les fait finalement glisser dans l'espace extra-atmosphérique. 2020 CD3, par exemple, emprunte un chemin sauvage et en boucle autour de la Terre qui dure environ quatre mois. La mini-lune pourrait se détacher de notre planète dès avril 2020.

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[h/t L'Atlantique]